장내 미생물총과 중독에 관해 알아보자

장에 뇌와 소통하는 자체 신경계가 있다는 사실을 알고 있었는가? 이 연결의 결과로 연구자들은 장내 미생물총과 중독과 같은 병리 사이의 관계를 조사하기 시작했다.
장내 미생물총과 중독에 관해 알아보자

마지막 업데이트: 14 12월, 2020

많은 기여 요인으로 인해 중독은 종종 치료하기가 매우 어려운 유형의 문제다. 따라서 다양한 메커니즘과 가능한 치료 옵션에 관한 연구가 여전히 진행 중이다. 그리고 오늘날 우리는 해독 및 금단에 있어서 장내 미생물총의 역할을 포함하여 중독을 유발할 수 있는 다양한 요인에 관해 더 많이 알게 되었다.

미생물총은 입, 질, 피부 및 내장에 사는 미생물이다. 과학자들은 이미 이 생태계를 자폐증, 파킨슨병, 불안 및 정신분열증 (조현병)과 같은 여러 다른 병리와 연관시켰다. 사실 중독의 발달에서도 미생물총이 중요한 역할을 하는 듯 보인다.

장-뇌 축(The gut-brain axis: GBA)

오늘날 우리는 소화관에 5억 개 이상의 뉴런으로 구성된 자체 신경계인 장 신경계가 있다는 사실을 알고 있다. 이는 중추 신경계(CNS)와 통신하고 뇌 균형 및 뇌 기능에 기여한다.

이 두 시스템 간의 통신은 동적이며 양방향이다. 이는 장내 미생물총이 뇌의 신경 활동을 수정할 수 있고, 그 반대도 가능함을 의미한다.

하지만 뇌는 혈액-뇌 장벽으로 보호되므로 이러한 영향은 직접적인 영향을 미치지 않는다.

장 신경 전달 물질은 장벽의 세포를 통해 작용하여 CNS와 통신할 수 있다.

전문가들은 장 신경계가 도파민, GABA 및 세로토닌을 포함하여 우리 몸에서 많은 양의 신경 전달 물질을 생성할 수 있음을 발견했다.

장내 미생물총과 중독

물질 중독은 뇌의 보상 센터를 활성화하여 신경 전달 물질, 특히 도파민의 분비를 자극하기 때문에 발생한다. 이는 뇌가 빨리 익숙해지는 정말 즐거운 감각을 생성한다. 그 결과 더 많은 복용량이 더 자주 필요해지게 된다.

앞서 언급했듯이, 우리는 이제 장 신경계가 도파민과 같은 신경 전달 물질을 생성하고 장내 미생물총에 불균형이 있을 때 다양한 병리가 발생할 수 있음을 알고 있다. 그러면 이 생태계가 중독에 취약해지면서 오히려 극적인 결과를 얻을 수 있다. 

장내 미생물총과 알코올 중독

2014년 연구자들은 장내 미생물총과 알코올 중독의 관계를 분석한 연구를 발표했다.

이를 위해 연구자들은 알코올 중독으로 고통받는 사람들의 장 투과성 및 장내 미생물총에 변화가 있었는지, 그리고 그것이 알코올 의존과 관련이 있는지 확인하려고 했다.

그들은 장누수증후군(장 투과성을 증가시키는)을 앓는 사람들이 불안 수준이 더 높고 금단 증상이 더 심하다는 사실을 발견했다.

또한, 연구자들은 미생물의 구성과 활동 수준의 변화를 발견했다. 그들은 알코올 중독과 관련하여 장내 미생물총이 중요한 역할을 하며, 재발 위험을 증가시킬 수 있다고 결론지었다.

음식 중독

전문가들은 또한 BMI 및 뇌 이미지와 함께 건강한 사람들의 대변을 분석하여 음식 중독과 미생물총 간의 관계를 조사했다. 이를 위해 그들은 많은 음식에 존재하는 아미노산인 트립토판이 분해되는 동안 생성되는 대사 산물에 초점을 맞추었다.

분해된 후 그것은 세로토닌으로 변한다. 따라서 사람의 기분과 행동에 큰 영향을 미친다.

이 과정에는 두 가지 의미가 있다. 첫째는 일단 트립토판이 장내 세균총에 의해 분해되면 몸에서 배설물로 배출된다는 것이다. 둘째는 분해 과정에서 트립토판은 장-뇌 축에 관여하는 대사산물인 인돌로 전환된다.

연구자들은 인돌이 더 높은 수준의 비만 및 통제되지 않은 음식 섭취와 관련이 있음을 발견했다. 이는 아마 뇌의 보상 센터, 특히 편도체와 관련된 회로에 미치는 영향 때문일 수 있다.

치료 옵션

이러한 발견은 중독에 관한 다른 관점과 가능한 새로운 치료 옵션을 제공해 준다. 전문가들은 장내 세균총의 균형을 회복하는 것이 중독의 주요 측면을 완화하는 데 도움이 될 수 있기를 희망한다.

예를 들어, 일부 연구자들은 장 호르몬의 변경을 제안한다. 반면에 다른 사람들은 매우 간단하지만, 중국 전통 의학에서 자주 사용되고 효과적일 수 있는 치료법을 제안했다.

여기에는 대변 미생물 이식과 같은 옵션도 포함된다. 이 절차는 기본적으로 의사가 건강한 기증자에게서 수혜자의 장으로 미생물을 옮기는 배설물 이식으로 구성된다.

지금까지 이 치료법은 만성 대장염 치료에만 효과적인 것으로 입증되었다. 다른 병리를 치료하는 데 사용하는 것은 이론적일 뿐이다.

하지만 과학자들은 새로운 미래 치료 옵션을 찾기 위해 중독 및 기타 질병에서 장내 미생물총이 하는 역할을 계속 조사하고 있다.

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