실험 심리학이란 무엇인가?

2019-08-30
실험 심리학은 인간의 행동과 마음의 관계를 심도 있게 연구하기 위해 과학적 연구와 실험에 초점을 맞추고 있다. 

정확하고 안전한 결론에 도달하기 위해 실험 심리학 연구원들은 종종 다른 과학적 방법을 사용한다. 실험 심리학이 주로 주목하는 대목이다. 실험 심리학은 아동, 사회, 교육심리학 등의 분야에서 기억력과 동기 부여 등의 기본적인 개념을 탐구한다.

거의 모든 실험 심리학 작업은 연구실처럼 통제된 환경에서 수행된다. 실험 심리학자들은 인식과 행동의 관계를 탐구한다. 그러기 위해 연구 변수를 조작한다.

심리학의 다른 분야는 인간의 행동과 사고 과정을 이해하기 위해 노력한다. 반면, 실험 심리학은 지정된 변수, 시험 과목, 통계적 결과를 가지고 통제된 실험을 수행하는 데 초점을 맞추고 있다.

실험 심리학의 기원

많은 사람이 찰스 다윈과 종의 기원에 관한 그의 연구로 실험 심리학 분야를 시작했다. 한편으로, 다윈의 혁명 이론이 생물학과 심리학의 관계에 관심을 불러일으켰다는 것은 의심의 여지가 없다. ‘\

1900년대 초에 심리학자들은 인간의 마음을 분석하고 설명하기 위해 자연과학을 이용하기 시작했다.

그러나 기능주의적 이론은 인간의 마음이 기계라는 부정확한 생각을 바꿨다. 예를 들어, 미국 심리학의 아버지인 윌리엄 제임스는 진화생물학의 영향을 강하게 받았다.

그는 마음이 자연적인 것에 적응하고, 민감하며, 총명하다는 생각을 고취했다.

결국 오늘날 우리가 실험 심리학으로 알고 있는 것에 기여한 것은 행동주의와 다른 현대 심리학 분야였다.

실험 심리학자들은 무엇을 하는가?

실험 심리학자들은 행동과 그것들을 지원하는 다른 과정과 기능들을 연구하려고 한다. 그들은 인지, 기억, 감각, 학습, 동기, 감정과 같은 다른 주제들을 이해하고 배우기 위해 주제를 시험한다.

이러한 심리학적 연구가 신뢰할 수 있으려면 4가지 기본 원칙이 제시되어야 한다.

  • 결정론: 실험 심리학자들은 대부분의 과학자처럼 결정론의 개념을 받아들인다. 물체나 사건의 상태가 이전의 상태에 의해 결정된다는 가정을 가리킨다. 다른 말로 하자면, 원인과 결과는 보통 행동이나 정신 현상을 일으킨다. 어떤 현상이 일반적이고 광범위하게 확인된다면 그것은 ‘법’이라고 할 수 있다. 심리 이론은 법을 체계화하고 통합하는 데 도움이 된다.
  • 경험주의: 지식은 주로 감각과 관련된 경험에서 나온다. 그러므로 우리가 연구할 수 있는 것은 관찰할 수 있는 것뿐이다. 경험주의 개념은 가설과 이론 사이에 자연계에 대한 관찰과 대조되는 것이지 이전의 추론, 직관, 또는 폭로와 대조되는 것을 요구하는 것은 아니다.
  • 인색함: 단순함을 추구하는 것이다. 이 원칙에 따라 가장 간단한 이론에 대한 연구가 반드시 이뤄져야 한다. 만약 우리가 상반되는 두 가지 다른 이론에 직면한다면, 우리는 가장 인색하거나 기본적인 이론을 선호할 것이다.
  • 확률: 이 원칙에 따르면 가설과 이론은 시간이 지남에 따라 시험할 수 있어야 한다. 과학자들은 어떤 이론도 ‘쉽게 상상할 수 있는 방법’으로 증명할 수 없다면 무의미하다고 생각한다. 확률이란 ‘왜곡 가능성’을 내포하고 있는데, 이것은 일련의 관찰이 이론을 틀리게 증명할 수 있다는 생각이다.

우리는 또한 이러한 정의에 조작 주의를 추가할 수 있다. 개념이란 구체적이고 관찰할 수 있는 절차로 정의된다는 것을 암시한다.

실험심리학자들은 관찰과 추론에 연결해 현재 관찰할 수 없는 현상을 정의하려고 노력한다.

신뢰성과 타당성

신뢰성은 연구의 일관성, 검증 가능성 또는 반복성을 측정한다. 만약 연구가 반복되었을 때 동일한 결과를 전달한다면(다른 참여자 집합에서 또는 다른 기간에 걸쳐), 신뢰할 수 있다고 생각할 수 있다.

한편, 유효성은 연구에서 도출한 결론의 상대적 정밀도나 정확도를 측정한다. 그것은 심리학의 상대적 정확도를 가리킨다.

양적 측정의 타당성을 판단하려면 그것을 기준과 비교해야 한다.

유효성의 몇 가지 유형은 다음과 같다.

  • 내부적 타당성: 이 연구는 두 요인 사이의 인과관계에 대한 강한 증거를 제공한다. 내부 유효성이 높은 연구는 사실상 독립변수의 조작이 종속변수의 변화에 책임이 있다는 결론에 도달한다.
  • 외부 타당성: 이 연구는 다른 모집단에 적용될 때도 동일한 결과를 전달할 것이다.
  • 구성개념 타당성: 연구자는 독립적이고 종속적인 변수가 연구 중인 추상적 개념의 정밀한 표현이라는 것을 발견한다.
  • 개념적 타당성: 실험 중인 가설이 연구자 역시 연구하고 있는 더 넓은 이론을 뒷받침하는 것이다.

최종 의견

비록 많은 사람이 실험 심리학을 심리학의 한 분야로 여기지만, 모든 심리학 분야는 실험적인 방법을 사용한다.

예를 들어, 발달 심리학자들은 사람들이 어린 시절과 평생 어떻게 성장하는지 연구하기 위해 실험적인 방법을 사용한다.

반면에 사회 심리학자들은 집단이 사람들에게 어떻게 영향을 미치는지를 연구하기 위해 실험적인 기법을 사용한다.

한편, 건강 심리학자들은 웰빙과 질병의 원인이 되는 요소들을 더 잘 이해하기 위해 실험을 이용한다.

  • Boring, Edwin G. (1950). A History of Experimental Psychology Prentice-Hall.
  • García Vega, L. (1985). Lecciones de historia de la psicología. Madrid: Editorial de la Universidad Complutense.
  • Leahey, T. (1998). Historia de la psicología. Madrid: Prenti Hall.
  • Solso, Robert L. & MacLin, M. Kimberly (2001). Experimental Psychology: A Case Approach. Boston: Allyn & Bacon.