감정의 추: 침묵에서 소리를 지르기까지

2019-02-03

사람은 자신의 감정을 잘 알지 못한다. 일반적으로 어떻게 생각하고 무엇을 가치있게 여길지는 배우지만, 감정을 어떻게 다루는지는 알지 못한다. 도덕과 윤리로 행동을 인도하고 단지 그것이 전부일 뿐이다. 하지만 감정 또한 중요한 역할을 한다. 그럼에도 불구하고 학교에서 우리에게 이를 가르치지 않는다. 그렇기 때문에 성인이 되었을 때에도 여전히 감정을 어떻게 다룰지 모르는 것이다. 이것이 감정의 추로 이어진다.

사람들은 일반적으로 가장 오해의 소지가 있는 감정 중 하나인 분노를 처리하는 방법을 모른다. 감정의 추는 어떤 사람이 불만을 억누르기로 결심하거나, 어떤 문제에 대해 침묵을 지키기로 할 때 발생한다.

그러다 모든 것이 축적되고 압력솥처럼 터지고 만다. 그 감정의 추는 침묵과 비명의 두 극단 사이에서 흔들린다.

자신의 감정, 특히 분노를 두려워하는 사람들은 감정의 추에 빠지는 경향이 있다. 마찬가지로 이런 사람들은 사람들이 어떻게 대할 때 제한하는 방법을 알지 못한다.

그렇기에 양 극단 사이에서 흔들리고 공격적인 감정을 부적절하게 관리하고 마는 것이다. 하지만 감정을 더 잘 관리하는 방법은 배울 수 있다.

감정의 추와 자기 통제

종종 감정의 추를 가진 사람들은 자제력을 이해하지 못한다. 자기 통제와 억압을 혼동하는 경향이 있는데 이들은 완전히 다른 것이다. 자제력은 양심의 결과인 반면 억압은 조절과 공포에서 비롯된다.

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둘 사이의 가장 큰 차이점은 누구든지 자기 통제를 하는 사람은 감정이 고조되기 전에 상황을 통제하는 능력을 발달시킨다는 것이다. 다시 말해 평온함을 위해 적절한 행동을 취하는 것이다.

그 조치란 스스로 돌보고 있다는 것을 의식하는 생활방식을 가지는 것이다. 따라서 자제력을 발휘하는 사람들은 감정적 균형을 거의 잃지 않을 것이다.

대조적으로 억압은 다음을 포함한다. 깊고 강렬한 감정을 경험하지만 감정 표현하기를 피한다. 그런 경우 마음의 내부와 외부 사이에 균열이 생긴다.

바람직하지 않은 상황이 악화되는 것을 막기 위해 억압을 사용해야 한다는 것도 사실이다.

하지만 억압적인 경향을 가진 사람들은 상황을 한걸음 전진시킨다. 사실 자신을 표현하고 싶어는 하지만 어떤 이유에서인지 그러질 못한다.

감정의 추와 악순환

자신을 억압하는 사람들은 종종 감정의 추를 드러내곤 한다. 이 억압은 완벽한 침묵과 날카로운 비명의 원인이다. 일반적으로 그들은 자신을 괴롭히는 것은 무엇이든 표현할 수 없다고 생각한다.

따라서 분노 없이는 의견 차이를 표현할 수 없다고 믿어버린다. 결과적으로 처음부터 피하고 싶었던 갈등의 상황으로 이어지는 것이다.

분노하는 여성

또한 그들은 일반적으로 동의하지 않는 어떤 것도 표현할 권리가 없다고 느낀다. 어떤 이유에서인지, 자신의 감정을 표현하고 고려하기에 충분한 가치가 없거나 정당하지 않다고 생각한다.

또한 자신이 느끼는 것을 표현해서는 안된다고 믿기 때문에 침묵을 지키고 스스로 억압하고 만다.

그들이 품고있는 모든 불편함은 항상 한계에 다다른다. 마침내 감정에 지배되는 순간이다. 실제로 숨겨왔던 조만간 폭발할 시한폭탄이다. 그리고 그 순환은 계속해서 반복된다.

억압은 줄이고 더 확고히 표현하기

극단적인 감정의 추에 빠지지 않기 위해 할 수 있는 것은 사실상 한 가지 뿐이다. 해결책은 명백하다. 무엇이 괴롭히든지 간에 느끼는 즉시 말하는 것이다.

표현하기에 가장 좋은 시간을 기다리거나 거리낌없이 말할 이유가 찰 때까지 기다려서는 안된다. 할말을 즉시 말함으로써 화를 가라앉히고 감정이 무거워지지 않을 것이다.

혼자 간직하는 것은 함정을 파는 것과 같다. 감정이 너무 많아서 자기 주장을 하는 것이 불가능 할 때가 있다. 확고함이란 타인이 제대로 이해할 수 있게 말하는 능력이다. 확고함과 공손함. 무엇보다도 일관성 있게 해야 한다. 당신이 생각하고 느끼는 것을 말해보라.

불타는 드레스

분노가 쌓여 결국 폭발하게 되면 자기 주장을 하는 것이 불가능하다. 분노는 눈이 멀게 하고 의사소통을 허락하지 않는다. 억압은 절대로 통하지 않는다. 반대로 우리를 내적으로 독살하고 결과적으로 다른 사람도 아프게 한다.

  • De Chávez Fernández, M. A. G. (1999). Algunos conflictos psíquicos actuales de las mujeres. La inhibición (Prescrita) de la pulsión hostil: la represión de la agresividad y la asertividad. In Hombres y mujeres: subjetividad, salud y género (pp. 133-200). Servicio de Publicaciones.