감정적인 결정과 합리적인 결정: 어느 것이 더 나을까?

09 11월, 2020
감정적으로 결정을 내리는가, 아니면 합리적으로 결정을 내리는가? 우리는 이 둘을 구별하는 데 익숙하지만, 전문가들은 우리가 우리의 감정과 경험에 대한 직관에 논리를 맞출 때 항상 최선의 결정이 내려진다고 말한다.

감정적인 결정과 합리적인 결정, 이 둘은 매우 다를까? 우리는 종종 자신의 마음보다는 차가운 머리로 무언가를 결정해야 한다고 스스로 말한다. 그렇게 함으로써 올바른 결정을 내릴 가능성이 더 높다고 생각하기 때문이다. 이는 마치 무엇을 할지 결정하기 위해 매일 이 두 개의 ‘상대적인’ 파벌을 처리해야 하는 것과도 같다.

어떤 면에서 이는 사실이다. 단순히 감정에 귀를 기울여 행동하거나 결정을 내리는 사람은 없다. 하지만 그들이 차갑고 확고하고 이성적인 논리에만 귀를 기울이는 것도 아니다. 중요한 사실은 우리의 뇌가 초연결 기관이라는 것이다. 모든 영역과 구조는 다른 것들과 연결되어 있다.

전두엽 피질(분석, 주의 또는 반성을 기반으로 가장 복잡한 실행 기능과 연결되는)은 감정과 관련한 뇌의 더 깊은 영역과 지속해서 연결되어 있다. 따라서 감정과 느낌의 세계는 우리가 내리는 모든 결정에 존재한다. 깊이 숙고한 합리적인 선택에서도 감정의 각인을 찾을 수 있다는 뜻이다.

하지만 정보가 감정과 논리 사이를 오가는 이러한 채널이 존재하지만 무시할 수 없는 한 가지 특징이 있다. 감정이 항상 우선이라는 것이다. 인간은 무엇보다도 감정적인 존재이며 이 사실은 항상 우리를 많은 교차로와 딜레마로 인도한다.

“인간으로서 우리가 매일 할 수 있는 가장 필수적인 일은 우리 자신과 다른 사람들에게 우리의 복잡성, 연약함, 유한성 및 고유성을 상기시키는 것이다.”

-안토니오 디마지오(António Damásio)-

감정적인 결정과 합리적인 결정: 어느 것이 더 나을까?

감정적인 결정과 합리적인 결정

감정적인 결정은 나쁜 압박을 받는다. 이는 마치 충동, 불합리한 요구 또는 직관에 의해 휘말리도록 허용할 때 항상 잘못된 결정을 내리는 것과 같다. 그런데도 아이러니하게 보일지 모르지만, 일상생활에서 하는 대부분의 선택은 행동과 행위를 형성하는 바로 그 감정에 따라 결정된다.

하지만 감정에 따라 행동한다고 해서 반드시 실수하게 되는 건 아니다. 감정은 관계의 촉매제다. 이러한 감정은 우리가 사람들과 연결되도록 움직이고 우리의 취향, 성격 및 필요가 조화를 이루도록 삶의 다양한 영역에서 선택을 할 수 있게 해준다.

결국 감정은 균형만을 추구한다. 이는 우리의 내부 균형은 물론 우리의 생존을 보장하는 것을 목표로 한다.

더욱이 학계의 일부 연구는 감정적 결정이 항상 비이성적인 행동이라는 오해를 바로잡아야 한다고 말한다.

컬럼비아 대학에서 미셸 투안 팜(Michel Tuan Pham) 박사가 수행한 것과 같은 연구들에 따르면, 인간의 감정적 측면과 이성적 측면이 분리되어 있다고 생각하는 것을 중단해야 한다. 감정은 논리적이고 합리적일 수도 있기 때문이다.

하지만 분명하고 명백한 예외도 있다. 부정적인 감정 상태에 따라 결정을 내릴 때를 생각해 보자. 이는 내면의 조화가 없는 순간이다. 그래서 해결되지 않은 문제, 필요 또는 충족되지 않을 필요로 인해 잘못된 선택을 하게 될 수 있다.

후회할 수 있는 결정을 내리게 하는 감정 상태

우리는 이것에 대해 분명히 해야 한다. 논리와 감정을 결합할 때 최선의 결정이 내려진다는 것이다. 하지만 이러한 결정을 효과적으로 내리려면 자신에게 유리한 감정이 필요하다. 그렇지만 이러한 감정은 우리를 다른 방식으로 제한하는 상태로 인해 항상 발생하는 건 아니며, 이것은 우리가 정신적으로 집중하지 않는다는 점을 의미한다. 그중 일부는 다음과 같다.

  • 슬픔: 슬프거나 우울하거나 기분이 안 좋을 때 결정을 내리면 최소한의 것에 만족하고 스스로 요구하지 않을 것이다.
  • 흥분: 기쁨, 열정 또는 흥분으로 가득 차면 올바른 결정을 내리는 데 영향이 미칠 수 있다. 그래서 이러면 종종 충동에 휩쓸리게 된다.
  • 걱정: 불안, 스트레스 및 기타 기분 장애는 결정을 내리는 데 방해가 된다. 그래서 나중에 후회할 수 있는 결정을 내릴 뿐만 아니라 생각하고, 평가하고, 반영하기가 더 어려워진다.
감정적인 결정과 합리적인 결정

논리와 이성으로 내린 감정적 결정이 최고다

저명한 과학자 안토니오 디마지오가 지적했듯이, 감정은 이성의 적이 아니다.

사실 감정은 우리가 내리는 모든 결정에 있어서 없어서는 안 될 부분이며, 이 때문에 우리는 감정에 대해 완전히 알고 있어야 한다.

만약 감정을 이해하고, 낙담하거나 걱정할 때 감정의 도전에 직면한다면 그것은 우리에게 최고의 동맹이 될 것이다. 

결정은 삶의 길을 추적하는 심장 박동이다. 우리가 항상 좋은 결정과 나쁜 결정을 내릴 거라는 건 사실이지만, 가장 중요한 것은 충동적으로 행동하지 않는 것이다. 우리의 필요를 우리의 욕구에 맞추고 경험을 직관에 맞춰 행동을 조정해야 한다.

감정과 논리를 분리할 수는 없지만, 잘 사용하면 우리는 행복에 더 가까워질 수 있다. 더 큰 웰빙을 위해 감정적인 결정과 합리적인 결정을 결합할 수 있다!