우울증: 뇌의 화학적이고 감정적인 표류

· 2017-08-26

우울증하루 하루가 천천히 늘어지는 지속적인 이동이다. 펑펑 울고 싶지만 더 이상 나올 눈물도 없는 상태 말이다. 더 이상 희망이 없는 뇌가 웃지 않아 죽을 것처럼 느껴지는 상태…

이 감정은 많은 사람이 느꼈을 것이다. 이는 어마어마하게 복잡하고 독특한 기분 장애를 의미한다. 우울증은 커다란 영향을 가지고 있는 대중적인 건강 문제이다. WHO(세계 보건 기구)에 따르면, 우울증은 앞으로 더 자주 나타날 것이라고 한다.

당신은 웃지만, 행복하지 않죠. 당신은 울지만, 눈물은 나오지 않죠. 당신은 숨을 쉬고 있지만, 살아 있다고 느끼지 않죠. 당신은 이해하지 못할 지 모르지만, 이것이 바로 우울증이에요. 당신이 믿지 않을 지 몰라도, 당신이 선택하지 않은 무언가 말이에요.

무언가가 일어나고 있다. 세계의 정부들이 경제적 상황에 집중하고 있을 때 (정신 건강에 관련된 치료비는 나라의 GDP의 4%까지 소요될 수 있다), 의사와 정신과 의사는 예방의 중요성을 강조한다. 우리는 우울증의 치료법을 알고 있지만, 오늘날까지 그 누구도 단순히 뇌에서 분비된 화학적이고 감정적이 이동에 끌려가는 이 중요한 상황을 예방할 수 없다.

건강과 행복에 관련된 이 흥미로운 면을 탐구해 보자.

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우울증, 소리 없는 오명

우울증은 하루 아침에 일어나지 않는다. 그 누구도 자신의 일상의 명백한 한 부분으로 우울증을 선택하지 않는다. 그 누구도 인생의 기본적인 리듬으로부터 이런 종류의 단절을 택하지 않는다. 긍정적인 감정과 행복으로부터의 단절을 말이다. 이는 단순히 아주 느리게 시작될 뿐이다. 우울증은 아주 천천히 그리고 무겁게 나아가 우리를 무기력함, 나쁜 기분, 비관주의와 반응할 없는 상태로 이끈다.

유니버시티 칼리지 런던(UCL)의 정신 건강 과학 부서의 정신과 의사이자 교수인 마이클 킹은 유명한 PredictD 실험의 책임자 중 하나이다. 이 실험은 한 사람이 우울증을 가질 확률을 예상하기 위해 설계되어 있다. 그가 설명하는 대로, 요즘 우울증은 너무 오명이 씌워져 있다.

다른 연구에서 발견된 것처럼, 우울증 환자의 거의 50%어떤 치료도 받지 못하고 있다. 또는 환자의 상태의 따른 최적의 치료 방법을 받지 못하고 있다. 이는 모두 수천명의 사람이 각자의 개인적 시나리오로 끌려가는 사태를 야기한다. 또한 세계의 수천명의 사람들이 고통과 슬픔에 대한 답으로 자살을 선택한다. 아니면 그들은 단순히 재발 이후의 재발을 마주하며 따라갈 뿐이다.

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뇌와 인생의 화음이 맞지 않을 때

정신론적인 이야기를 보자면, 우리 모두는 “진동”있다. 사람들은 특정한 내면적인 음악을 낸다고 말할 수 있다. 이 음악은 반대로 우리가 우리의 성격을 공명하는 다른 사람들과, 특정 장소와, 내용과, 활동과 연결할 수 있도록 한다. 이 내면의 “멜로디”는 활동적이고, 정열적이고, 호기심많은 뇌를 반영한다.

우울증이 찾아오면, 특정 부분이나 전기 자극이 줄어들거나 느려져 진동 능력이 멈춘다. 우리는 신경 시냅스의 빈도가 줄어드는 반기면 상태에 들어간다. 깊고 섬세한 화학적인 이동이 일어나 인생과 다시 연결하기 힘든 상태에 빠지게 된다.

좀 더 자세히 들여다 보자.

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뇌의 “구조”에 미치는 우울증의 영향

우울증은 신경 전달 물질의 불균형으로만 일어나는 현상이 아니라는 것을 분명히 이해해야 한다. 유전적인 취약성, 감정적인 요소와 심지어 의학적인 문제도 우리를 우울증에 노출시킬 수 있다. 그러나 이 장애가 우리의 뇌에 미치는 영향은 지대하다. 자세히 들여다 보자.

  • 해마: 해마는 대뇌 변연계의 일부분으로 기억, 특히 장기적 기억을 담당하고 있다. 몇몇 연구에 따르면, 오랫동안 우울증이나 만성 스트레스를 앓으면 해마의 크기가 줄어든다고 한다. 따라서 우리는 기억 장애와 집중력 장애에 시달리게 된다.
  • 결국 우울증은 아세틸콜린, 세로토닌, 노르에피네프린이나 도파민등의 미묘하고 복잡한 카오스를 만들어내고, 감정적인 균형을 틀어지게 한다. 그리고 우리는 잘 잠들지 못하고, 무언가나 누군가에 대해 의욕을 가지지 못하고, 결국 말 그대로 세상이 우리에게 모든 문을 닫은 것처럼 느끼게 된다.
  • 기억해야 할 또 다른 뇌구조는 시상이다. 이는 감각적인 정보를 받고 대뇌 피질의 해당 영역으로 이 정보를 보내는 신경적인 영역이다. 이 영역으로 인해 말하기나 행동 등이 제어된다. 우울증 환자들은 움직여야 할 때 특정 수준의 게으름을 보이며 명민하고 힘차게 대화하는 것을 어려워한다. 이는 매우 눈에 띈다.
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따라서 우울증은 우리의 뇌와 마음에서 가장 심각한 문제를 시작하는 복잡한 적이다. 우리의 생각은 엉클어지고, 허물어지고, 씁쓸해진다. 몇 년 동안 지속될 수 있는 정신적이고 감정적인 이동에 빠질 때까지 말이다.

이런 일이 일어나도록 내버려 두지 말라. 스스로를 포기하지 말라. 스스로가 도움을 받도록 하라. 그리고 그 무엇보다, 끝까지 싸워라. 다시 한 번 더 희망과 환상의 신을 신고, 낙관적인 안경을 껴라.