동정심을 수반한 감정이입: 감정에서 행동까지

2019-10-28
내 감정을 이해할 누군가가 존재하는 것은 멋진 일이다. 더 나아가 동정심을 수반한 감정이입이 가능한 사람이 있으면 최고다. 이는 실제로 행동하고 적극적으로 나를 도와주며 어떤 방식으로든 도움이 되는 것을 의미한다.

지금 세상에 필요한 게 하나 있다면 그건 동정심을 수반한 감정이입이다. 이는 이해심, 연결 관계, 타인을 향한 아픈 마음이 아니다. 이는 행동을 취하고 도움을 주는 것이다. 즉 상대방에게 지지와 애정, 그리고 진정한 행복을 제공하기로 한다는 것을 의미한다.

루이스 캐롤(Lewis Carroll)은 삶의 비밀 중 하나가 우리가 단지 존재하기 위해 여기에 있는 것이 아니라는 것을 이해하는 것이라고 말했다. 우리를 포함한 모든 사람은 위엄 있고 아름다운 방법으로 세상을 경험할 수 있도록 돕기 위해 존재한다. 하지만 솔직히 말해서, 때때로 남을 위해 그렇게 하는 것은 정말 어려울 수 있다.

우리 중 대부분이 목적의식과 감정에 사로잡혀 있지만 쉽게 행동하지 않는다. 예를 들면 소셜 미디어에서 공유된 청원서 등에는 쉽게 서명한다. 이처럼 사회 문제는 의식하지만, 훨씬 더 가까운 문제들을 보지 않는 경향이 있다.

동정심을 수반한 감정이입이란 주변 사람들에게 유용하게 작용할 수 있다. 문제는 정작 당사자가 적극적인 지원이 필요하다는 것을 실제로 깨닫지 못할 수도 있다는 것이다. 아니면 어떤 경우에는 그저 무엇을 해야 할지 모를 때도 있다.

“우리 자신을 위해 한 일은 우리와 함께 죽고, 다른 사람과 세상을 위해 한 일은 영원히 남는다.”

알버트 파이크(Albert Pike)-

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제3종류의 공감대: 동정심을 수반한 감정이입

동정심을 수반한 감정이입은 심리학자인 감정 전문가 폴 에크먼(Paul Ekman)에 의해 정의되었다.

이 아이디어는 또한 다니엘 골먼(Daniel Goleman)이 감성 지능 이론의 일부인 감정적 지수의 개념을 개발할 때 도움이 되었다.

감정이입이 좁고 평평한 개념이 아니라는 것을 이해하는 것도 중요하다. 단순히 다른 사람의 감정적 현실을 이해하는 것 이상의 것일 수 있다.

감정이입의 개념은 사실 그것보다 훨씬 더 광범위하고 복잡하다. 그리고 많은 사람이 감정이입 능력 시험을 치렀다면 대부분 높은 점수를 받지 못할 것이다. 감정이입이 무엇인지 더 깊이 파고들자.

공감의 종류

  • 첫째, 감정적 공감대가 있다. 다니엘 골먼이 말하는 바에 따르면, 만약 경계를 치는 방법을 모르고 다른 사람의 고통에 깊이 공감하면 종종 전염될 수 있고 심지어 위험할 수도 있다고 한다.
    • 이 유형은 기본적으로 다른 사람의 감정적 현실과 연결될 수 있다는 것을 의미한다. 그것은 상대방의 감정을 느끼고 그들의 세계로 발을 들여놓는 것을 의미한다. 우리의 거울 뉴런, 감정, 그리고 심지어 신체적인 반응까지 포함하는 과정이다.
  • 그런가 하면 인지적 공감대라는 것도 존재한다. 이 유형은 주의력, 반사, 의사소통, 추론과 같은 우리의 지성과 인지적 과정을 포함한다. 기본적으로 상대방이 어떻게 느끼는지, 왜 그렇게 느끼는지, 그리고 어떤 경우에는 그들이 무엇을 생각하고 있는지 추측할 수 있는 것까지 수반한다.
  • 마지막으로, 우리 중 많은 사람이 간과하고 있는 위대한 미지의 부분이 있다. 바로 동정심을 수반한 감정이입입니다. 다니엘 골먼에 따르면 “진정한 연민은 다른 사람의 고통을 느낄 뿐만 아니라 그것을 완화하는 것을 돕기 위해 감동하는 것을 의미한다.” 이런 유형의 공감은 그들이 느끼는 감정과 이유를 이해하고 나서 도움을 주려고 노력하는 것을 의미한다.
포옹하는 여자

동정심을 수반한 감정이입에 능한 사람들은 어떤 사람들일까?

이런 종류의 사람들은 개인적인 성장에 한 걸음 더 나아간 사람이다. 기본적으로 다른 사람들과의 관계를 관리하는 전문가들이다.

이들은 균형이 잡혔고 다양한 상황에 어떻게 반응해야 하는지 알고 있다

공감을 실천하고 연마하는 것은 항상 논리와 감정 사이의 장소에서 행동하도록 도와줄 것이다.

또한 균형 잡힌 관점에서 상황을 평가할 수 있도록 도움이 된다. 타인의 감정에 사로잡히지 않고 또한 사물을 보지만 아무것도 하지 않는 냉정한 논리를 넘어선다는 것을 의미한다.

따라서 동정심을 수반한 감정이입을 할 줄 아는 사람들은 어떤 상황을 어떻게 대처해야 할지를 안다. 그들은 항상 적절한 종류의 지원을 제공할 방법을 찾을 것이다.

그들은 상호주의에 능하다

성공적인 관계와 의미 있는 유대감은 항상 상호주의에 의존한다. 한 마디로 “네가 날 도와주면 널 도와줄게”의 개념이다. 듣고 반응하는 법을 안다는 뜻이기도 하고, 같은 말을 들을 자격이 있다는 느낌도 든다.

그 때문에 동정심을 수반한 감정이입의 능력은 개인의 발전에 도움이 된다. 단지 다른 사람들을 돕는 개념이 아니다. 궁극적으로 자신을 돕는 것이기도 하다.

손 하트

인간관계의 열쇠를 알고 있다

인간관계는 동정심의 핵심이다. 즉 누군가에게 합법적으로 접근하는 방법을 아는 것을 의미한다. 그들의 개인적 현실을 이해하고 판단이나 편견, 숨은 동기 없이 받아들일 것이다.

존경과 감상에 바탕을 둔 이 연관성은 또한 우리가 상대를 어떻게 도울 수 있을지에 대한 혜안을 주는 데 좋다.

하지만 중요한 것은 동정심을 수반한 감정이입에 능하다고 해서 우리가 도울 때마다 상대방이 구세주처럼 행동한다는 것을 의미하지는 않는다는 점이다. 지원을 제공하는 방법을 아는 것은 진정한 예술이다.

사람들은 항상 필요한 것을 요구하지 않기 때문에 무엇을 제공하고 어떻게 해야 하는지를 먼저 알아야 한다. 항상 그것을 명심할 필요가 있다.

틱낫한(Thich Nhat Hanh)의 인용구를 끝으로 기사를 마무리 지으려고 한다. “우리가 누구에게나 줄 수 있는 가장 소중한 선물은 우리의 관심이다.

우리가 사랑하는 이들을 마음속에 품으면, 그것들은 꽃처럼 피어날 것이다.” 그렇긴 하지만 때로는 한 걸음 더 나아가야 할 때도 있다. 행동에 나서야 한다. 옳은 일이 무엇인지 알아야 한다.

  • Gilbert, P. (2019, August 1). Explorations into the nature and function of compassion. Current Opinion in Psychology. Elsevier B.V. https://doi.org/10.1016/j.copsyc.2018.12.002
  • Riess, H. (2017). The Science of Empathy. Journal of Patient Experience4(2), 74–77. https://doi.org/10.1177/2374373517699267