정서 억제: 감정을 억제하면 결과가 따른다

· 2018-06-17

처음에는 정서 억제 혹은 감정 억제(Affective Inhibition)를 감정과 기분을 파악하고 표현하는 데 어려움이 있는 것으로 정의했다. 일부 심리학 학파는 이 상태를 ‘감정표현 불능증(Alexithymia)’으로 정의한다. 이 용어는 “a”(없다), “lexis”(단어) 및 “thymos”(애정)의 세 가지 그리스어 뿌리를 가지고 있다. 그것은 “애정을 표현할 말이 없다”를 의미한다.

정서 억제로 고통받는 많은 사람도 감정과 기분이 있다. 문제는 자신을 정확히 지적하고 표현하는 것이 매우 어렵다는 것이다. 이 상태를 가진 모든 사람이 같은 정도나 강도로 경험하는 것은 아니다. 어떤 경우에는 상태가 그리 심하지 않기도 하고, 감정적 세계와 완전한 괴리가 있는 때도 있다.

“두 가지 유형의 사람들만이 거리낌 없이 말할 수 있다: 낯선 사람과 연인.
다른 사람들은 모두 협상만 하고 있을 뿐이다.”
-작자 미상-

정서 억제: 표현하기 어려운 나의 감정

감정표현 불능증를 가진 사람은 다른 이에게서 느끼는 감정이 사랑인지 우정인지 구분하기 힘들다. 그들에게 어떻게 지내고 있는지 물어보는 것은 매우 무례한 행동이다. 그들은 자신들이 ” 좋은” 혹은 “나쁜”일을 하고 있다고 말할 것이다.

하지만 그것이 실제로 그들이 “좋은” 혹은 “나쁜”일을 한다는 것을 의미하지는 않는다. 그들은 “화났어”, “흥분돼” 또는 “슬퍼”라고 말하지 않을 것이다.

극단적인 경우는 질문에 그저 침묵을 지키거나, 다른 사람들이 흔히 기대하는 대답을 알기 때문에 “괜찮다”라고 자동으로 대답할 뿐이다.

정서 억제: 감정을 억제하면 결과가 따른다

정서 억제를 나타내는 특성

정서 억제의 특징은 냉담함이다. 마치 이 들은 느끼지 못하는 것처럼 보이고, 더욱 극단적인 경우는 정말로 전혀 느끼지 못할 수도 있다. 그들의 증상은 우울증을 앓고 있는 사람들과 비슷하지만, 훨씬 더 심각하다. 가장 눈에 띄는 증상은 다음과 같다:

  • 그들은 즐거움을 느낄 수 없거나 거의 느끼지 못한다.
  • 그들은 성생활에 관심이 없다.
  • 이 사람들은 순응주의자다.
  • 그들은 엄격하고 느린 방식으로 움직이는 경향이 있다.
  • 그들의 사회생활은 매우 제한적이다.
  • 그들은 활력이 부족하다는 것을 보여준다.
  • 그들은 충동적이다.
  • 이 사람들은 언제나 진지하고 지루하다.
  • 그들은 환상이 없고 상상력을 발휘하는 것이 어렵다.
  • 계약을 맺을 때는 의존적인 경향이 있다.
  • 그들은 결코 “사랑해”라고 말하지 않는다.

정서 억제 또는 감정표현불능증에는 두 가지 유형이 있다. 하나는 기본적인 형태로, 이들은 태어난 순간부터 이런 방식으로 행동한다. 이 경우는 신경학적 변형과 일치한다. 다른 종류는 육체적 또는 심리적 외상을 겪은 후, 또는 장기간의 강렬한 스트레스를 받은 후에 나타나는 2차 감정 표현 불능증이다.

많은 연구자에 따르면, 정서 억제의 대다수는 사회 문화적 요인에 의해 결정된다. 개인이 감정 표현을 억제하도록 유도하는 의사소통의 일반적인 모델이 있다. 당신이 기분이 언짢다고 말할 수 있는 특정 사회적 환경들도 있다. 종종 “좋은 감정과 나쁜 감정”의 모델이 강요된다. 사람들은 “좋은” 것에 대해 말할 수 있지만 “나쁜” 것에 대해서는 말할 수 없다.

감정 표현을 하지 않으면 생기는 불편

가장 심각한 경우의 정서 억제는 치료해야 하는데, 치료는 대개 오랜 기간이 걸린다. 이들은 신경 치료가 필요할 수도 있다. 모든 문제의 근원이 두 대뇌 반구 사이의 분리에 있다는 것을 나타낸다. 이것은 언젠가는 고칠 수 있지만 불가능한 때도 있다.

감정 표현

대다수는, 덜 심각한 경우로, 다른 회복 경로를 따른다. 때때로 개인은 단순히 감정을 표현하는 법을 배우지 않았기 때문에 감정 표현을 억누른다. 과거에는 감정을 숨기도록 강요하는 일이 흔했다. 특정 환경에서는 부족한 감정 표현이 긍정적으로 평가되기 때문이다. 그것을 자기통제의 표시로 여긴다. 마찬가지로, 때로는 감정적인 침묵은 해결되지 않은 트라우마에 대한 “자연스러운” 반응이다.

진실은, 감정을 정의하고 표현할 수 없다는 것은 심각한 결과를 가져온다는 것이다. 첫째로, 지적 기능이 쇠퇴한다. 감정은 주로 새로운 지식과 기억을 얻는데 근본적인 역할을 한다. 또한, 감정의 세계는 우리의 조사 능력과 창의력의 토대이다. 따라서 감정을 억압하는 사람은 지적으로 약하다.

반면에, 명백하게 그들의 사회생활은 최소한으로 줄어든다. 다른 사람들과 깊은 유대를 맺을 가능성은 없다. 삶은 건조해지고, 이것은 다시 더 많은 억제를 유발한다. 그것은 완전히 치료할 수 있는 기능 장애이다. 애정과 감정은 “삶의 소금”이다. 당신이나 당신이 알고 있는 누군가가 이런 증상을 가지고 있다고 의심된다면, 주저하지 말고 도움을 청하라.