말 매개 치료의 6가지 이점

2019-05-07

말 매개 치료는 비교적 새로운 치료법이다. 기원전 460년, 히포크라테스(Hippocrates)는 건강 문제를 해결하는 데 있어 말이 가져다주는 이점에 관해 이야기 했다. 그러나 사람들이 이 방법을 재활 치료의 한 형태로 사용하기 시작한 것은 60년대 이후였다.

말을 타면 환자는 이전에 운동한 적이 없는 신체 부위를 자극하기 시작한다. 이는 그들이 균형 및 운동 감각을 향상하게 하고, 말을 타는 다른 사람들과 마음을 열고 대화를 시작하게 만든다.

환자는 전통적인 자세로 말을 탈 필요가 없다. 그들은 거꾸로 앉거나, 서 있거나, 다른 여러 가지 자세를 취할 수 있다. 말이 걸을 때의 리듬은 우리가 걸을 때 골반의 움직임과 유사하다. 이것이 바로 말 매개 치료가 운동성이 떨어지는 사람들에게 완벽한 이유다.

말 매개 치료는 또한 자폐증, 다운 증후군, 경화증, 뇌성 마비 및 기타 여러 유사한 조건을 가진 사람들에게 적극적으로 권장된다. 그러나  우리는 이것이 의학적 치료와 항상 병행되어야 하는 대체 요법이라는 사실을 명심해야 한다. 만약 그렇지 않을 경우, 말 매개 치료만으로는 효과를 보기가 어려울 것이다.

말 매개 치료의 6가지 이점 01

말 매개 치료

동물들은 종종 인간과 특별한 유대 관계를 맺는다. 말의 경우 더더욱 그렇다. 사람과 말 사이의 비언어적인 대화는 서로 간에 형성되는 정서적 유대감을 강화한다. 조화를 이루기 위해 둘 사이에 반드시 말이 필요한 건 아니다. 감정은 둘 사이의 공간을 통해 흘러서 종종 설명할 수 없는 사랑과 이해의 관계를 만든다.

말 매개 치료의 6가지 이점 02

신체 운동

말 매개 치료를 하는 동안, 환자는 몸의 다른 근육을 사용하고 또 단련한다. 그래서 균형 감각, 힘, 그리고 능숙함이 필수적으로 요구된다. 또한, 환자는 항상 곁에 누군가를 동반하고 도움을 받아야 한다. 이 치료 방법은 관절 운동을 촉진하고 복부, 엉덩이, 종아리 근육 및 팔을 강화한다. 또한, 척추를 강화하는 훌륭한 치료법이기도 하다.

또 다른 이점은 말의 체온이 환자가 긴장을 풀 수 있도록 도와준다는 사실이다. 이러한 모든 이점은 분명 우리가 이 치료법에 대해 더 알고 싶어 지도록 호기심을 자극할 것이다. 이 때문에 말 매개 치료는 아주 완전하고, 적극적으로 권장되는 스포츠가 아닐 수 없다.

“말은 고상하고, 강하고, 섬세하고, 위엄이 있으며 또 지각이 있다. 말은 관찰하는 법을 아는 모든 사람에게 교훈을 준다.”

-가브리엘 올리베리오-

말 매개 치료는 자존감이 향상하도록 돕는다

말 매개 치료는 장애가 있는 사람들에게 유용하다. 동물은 사람을 판단하거나 조롱하거나 비판하지 않는다. 그들은 인간을 구별 없이 똑같이 대우한다. 또한 그들은 어떤 형태의 애정이나 사랑에 대해서도 감사하는 법을 안다.

게다가 이 치료는 보다 복잡한 감정의 촉매제 역할을 한다. 동물이 우리에게 줄 수 있는 사랑과 이해는 때때로 그 어느 사람이 제공할 수 있는 것보다 훨씬 더 풍성하다. 이는 동물과 함께 지내본 적이 있는 사람이면 누구나 아는 사실이다.

주의 집중 시간이 길어진다

이 치료법은 집중력과 주의력을 향상하므로 ADHD 환자에게 정말 효과적이다. 환자는 말과의 관계에 중점을 두고 시공간 영역을 넓히며 수술 전 사고 능력을 조장한다.

ADHD를 앓고 있는 모든 환자 중에서도 이 치료법은 특히 어린이에게 좋다. 아이들이 주의력을 관리하고 유지할 수 있도록 그 능력을 키워주고 훈련시키는 것이 중요하며, 말 매개 치료를 통해 얻은 효과는 아이의 교육 부문에도 영향을 미친다. 반면, 감각과 인지 수준에서 이 방법은 반사 작용과 안정감을 증가시킨다.

말 매개 치료의 6가지 이점 03

일정하게 긴장을 완화하고 스트레스를 해소한다

이런 유형의 치료는 매일의 스트레스로부터 마음을 자유롭게 하는 훌륭한 활동이다. 많은 심리학자는 불안과 스트레스 문제를 다루기 위해 말 매개 치료를 권장한다. 같은 방식으로, 이 치료는 일부 거식증과 과식증에도 사용된다. 또한, 사람들이 일상적인 맥락을 벗어난 다른 사람들과의 관계를 맺도록 도와주며, 감정의 자제력을 향상하고 환자가 자신이 느끼는 바를 적절한 방식으로 표현하도록 가르친다.

말 매개 치료는 자연과 접촉하도록 해준다

환자는 심리학자의 사무실에서처럼 매우 딱딱하거나 인위적인 장소에 있다고 느끼지 않아도 된다. 말 매개 치료는 그들이 야외 활동을 할 수 있도록 해주기 때문이다. 이런 자연환경은 환자가 자신의 감각을 넓힐 기회를 제공한다. 그리하여 환자의 행복감을 증진한다.

자연과의 접촉은 치료 효과가 있으며 환자와 동물은 같은 환경에서 상호 작용을 할 수 있다. 요즘에는 많은 사람이 전 세계에서 이를 실천한다. 자연과의 접촉이 무수한 혜택을 가져다주기 때문이다. 하지만 다시 한번 전문적인 의학적 치료를 받아야 함을 명심하자.

추천 참고문헌

Zamarra San Joaquín, M.P. (2002). Assisted Therapy for Pets. Well-being for Human Beings.

Barbados Sánchez, Alejandra. (2016). The Effectiveness of Animal-Assisted Therapy in People with Disabilities. University Institute for Integration into the Community. Salamanca.