시간이 약이다

· 2017-09-09

우리는 한 번 행동을 하고나면 그로부터는 자유롭지만 절대 결과로부터는 자유로울 수 없다. 우리가 취하는 제스처, 하는 말과 행동은 늘 영향을 미치며, 동의하지 않더라도 시간이 우리의 행위를 판단한다. 비록 당장 형을 내리지는 않을지라도 결국 우리의 행위에 의해 조치가 취해지는 법이다.

저명한 정신학자이자 연구자인 하워드 가드너(Howard Gardner)는 최근에 나쁜 사람은 절대로 훌륭한 전문가가 될 수 없다는 말을 했다. 그의 생각에 따르면 본인의 이익만 생각하는 사람들은 절대 훌륭해질 수 없다. 시간이 그렇게 현실화시키기 때문이다.

뿌린 대로 거두는 법이다. 비록 우리는 행위로부터 자유로울지라도 결과로부터 자유로울 수는 없다. 언젠가는 시간이라는 판사가 적절한 형을 내리기 때문이다.

비난적인 말투나 과한 농담 혹은 풍자처럼 사소한 것들이라도 이를 받는 입장에서는 엄청난 정신적인 충격을 받을 수 있다. 이러한 행위에 대해 책임감을 지기를 거부한다면 덜 성숙한 인간임을 증명하는 것이며, 언젠가는 그에 따른 벌을 받게 될 것이다.

시간은 현명한 재판관이다

엄격하고 애정이 메마른 부모님을 상상해보자. 누구나 이런 방식의 교육이 나쁜 결과를 초래한다는 사실을 알고 있지만, 정작 부모는 이러한 엄격한 교육 방식이 아이들을 단단한 인간으로 성장시킬 수 있다고 믿는다. 그러나 아마도 아이들은 의도한 방향으로 자라지 못하고, 불행하며 겁 많고 소심한 어른으로 성장할 것이다.

시간이 지나면 이 아이들이 자라서 부모를 만나기를 거부하는 등, 부모들에게 합당한 조치를 취하게 될 것이다. 그럼에도 부모는 본인이 무슨 잘못을 했는지 파악하지 못할 가능성이 높다. 학대를 가하는 자들은 보통 스스로의 행동에 책임을 지지 않으며, 정신적 친밀감을 이해하지 못하고 남 탓을 하는 경향이 있기 때문이다(배은망덕한 아이들이야, 내 아이가 나를 사랑하지 않아).

아무리 사소한 행동이라도 결과가 따르는 법이며, 그렇기에 우리는 스스로의 행동에 대해 책임의식을 가져야한다. 책임의식을 지닌다는 것은 본인을 자책하는 것에서 그치지 않고 다른 사람의 의사를 따라야 한다는 의무감을 가지며 본인 행동과 생각에 대해 책임을 지는 어른이 성숙한 어른이라고 생각하는 것이다. 이런 가치관을 가지면 본인과 주변 사람들에게 보다 더 편한 세상을 만들 수 있을 것이다.

책임감을 갖는 것은 용기가 필요하다

우리는 과거의 행동으로 인해 외톨이로 남을 수도 있다. 우리는 주변 사람들과 연약한 줄로 연결되어 있으며 작은 소음만으로도 그 관계가 엉키거나 끊어질 수 있다.

말보다 행동을 중시하고 본인의 책임감은 곧 본인의 얼굴임을 명심해라. 늘 긍정적인 생각을 하고, 염려 말아라. 결국 하는 행동만큼의 결과를 갖게 될 것이다.

우리는 모두 저마다의 삶을 살고 있으며 본인과 타인의 삶을 더 낫게 만들기 위해서는 책임의식을 갖는 것이 첫번째 단계임을 기억해라. 다음 단순한 사항들을 따라 용감하게 책임감을 지니는 사람이 되어보자.

책임의식을 지니는 법

본인의 행위에 대한 책임감을 갖기 위한 첫번째 단계로는 스스로를 고립시키지 않고 필요에 따라 다른 사람들을 탓하지 않는 것이다. 연륜에 관계없이 이를 위해서는 다음을 실천해야 한다. 다음을 통해 아이들에게도 행동에는 결과가 따른다는 교훈을 가르칠 수 있을 것이다.

  • 본인의 생각, 말과 행동을 주의해라. 우리는 모두 주변 사람과 그들의 감정에 영향을 주는 우리만의 언어를 소유한다. 그 언어로 소통하기 위해서는 다른 사람의 감정을 읽을줄 알고 공감할 줄 알아야한다.
  • 본인 스스로의 재판관이 되어 행동에 대한 결과를 예상해라. 어떤 말이나 행동도 하지 못하도록 “검열”하라는 의미는 아니다. 그저 특정 행동을 하면 다른 사람과 본인에게 어떤 결과가 찾아올지를 미리 생각하고 행동해라.
  • 책임의식이 있다는 것은 우리가 모든 상황에 “면역”일 수는 없다는 사실을 인정하는 것이다. 본인의 행동, 욕구, 필요 등에 제한을 두지 않고 행동하는 사람들은 언젠가 처벌을 받는다. “내 자유는 네 자유의 박탈이다”라는 말을 믿는 사람들이다. 그러나 상호적인 이익을 누리기 위해서는 다른 사람들의 자유와 성장을 인정해야 한다.

분명 가치 있는 행동들일 것이다.