신체적 매력의 역할은 무엇일까

2019-11-02
신체적 매력은 상대적으로 널리 연구된 개념이다. 이는 우리가 일상 속에서 접할 수 있는 개념이다. 오늘의 글을 통해 더 알아보자!

사랑과 관계에서 신체적 매력이 차지하는 역할에 대해서는 많은 이론이 있다. 그들 중 다수는 관계의 시작에 초점을 맞춘다. 신체적 매력은 전문가들이 수많은 연구와 연구 프로젝트를 통해 조사한, 심리학에서 널리 연구된 개념이다.

또한 매력을 좁게 본다는 점도 언급할 가치가 있다. 어떤 경우에는 우정과 마찬가지로 친화력을 수반하기도 하지만 초점을 맞춘 것은 그것이 아니다. 믿기 힘들겠지만, 다른 사람들에게 끌리지 않는 관계에 있는 것도 가능하다.

수라(Surra)와 밀라도(Milardo(1988)) 두 연구원은 두 가지 유형의 인간관계를 확립했다. 첫째, 목적을 달성하기 위해 상호 작용하는 쌍방향 네트워크가 있다. 그리고 심리적 네트워크가 있는데, 다른 사람들에게 가깝다고 느끼는 관계다. 이런 관계 속에서 유대는 단순한 목표 달성을 넘어서는 것이다.

유혹은 분명히 심리적 네트워크의 범주에 속한다. 그런 관점에서 보면, 매력은 누군가와 관계를 시작하고, 교류하며, 그 사람의 행동과 제안에 긍정적으로 반응할 수 있게 유도하는 성질이다.

커플

파인골드 및 데이트 광고

파인골드(Feingold, 1990)를 비롯한 다른 연구원은 관계를 시작할 때 등장하는 물리적인 매력의 역할을 연구하기로 했다. 그는 연구를 위한 다섯 가지 방법론적 도구를 사용했다.

  • 미리 준비된 설문지. 대상자들은 잠재적 파트너에서 중요하다고 생각되는 다양한 속성을 평가해야 했다. 설문지의 결과 그중 하나가 신체적 매력이었다.
  • 신체적 매력과 인기의 상관성에 관한 연구
  • 블라인드 데이트를 통해 사람들의 신체적인 매력의 수준과 그들이 계속 가지고 있는 상호작용을 통제했다.
  • 미래의 동료들에 대한 잘못된 신체적 묘사는 피험자가 가졌던 긍정적 또는 부정적인 성향을 측정한다.
  • 신문의 데이트 광고의 내용 분석.

그의 목표는 아름다움이 다른 사람들에 대한 자신의 평가에 영향을 끼쳤는지를 확인하는 것이었다. 결과는 긍정적이었다. 그는 남성들이 여성들보다 신체적 매력을 더 중요하게 여긴다는 것을 밝혀냈다. 하지만 여기서 그치지 않는다. 그는 또한 사람들의 행동이 아닌 주관적인 반응에서만 차이가 더 크다는 것을 발견했다.

이것이 의미하는 바는 피험자가 잠재적 애인에게 찾고 있다고 말한 것과 실제로 관심을 두게 된 대상 사이에 차이가 있었던 것으로 보인다는 것이다. 그러나 이것은 사회의 육체적 매력을 둘러싼 고정관념과 사회적 만족도에 의해 영향을 받았는지도 모른다.

로맨틱한 만남과 플라토닉한 만남

같은 연구에서 파인골드는 더 매력적인 여성들이 더 로맨틱한 데이트를 즐긴다는 사실을 발견했다. 반면 매력적인 남성들은 더 높은 수준의 플라토닉적 인기를 가지고 있었다. 즉, 그들은 더 많은 여자인 친구들이 있었다.

이것이 시사하는 바는, 낭만적인 상호작용과 함께, 육체적인 매력이 남성들에게 더 중요하다는 것이다. 한편 여성은 친구로 삼을 때 외모를 중시함을 의미한다.

신체적 매력, 돈, 관대함

해머메쉬(Hamermesh)와 비들(Biddle(1998))의 또 다른 연구는 돈과 물질적인 것, 그리고 육체적 매력 사이에 관계가 있다는 것을 밝혀냈다. 기본적으로 육체적으로 덜 매력적이었던 사람들은 성별, 직업에 상관없이 신체적인 외모에서 더 높게 평가된 사람들보다 더 적은 돈을 벌었다.

에글리(Eagly 1991)는 사회적 역량, 지능, 무결성, 이타주의 등 심리적 구성의 틀 안에서 신체적 외형의 중요성을 연구했다.

그녀는 매력과 사회적 능력 사이의 직접적인 관계를 발견했다. 또한 지적 능력과 매력 사이에서 비교적 강한 관계를 발견했다. 마지막으로, 관대함, 성실함, 매력 사이에서는 중요한 관계는 없었다.

신체적 매력: 사회생물학적 사회는 답을 가지고 있다

연구원들은 또한 외모의 매력이나 파트너 선택에 미치는 영향에 대해 연구했다. 그들은 남성과 여성의 출산에 관련된 투자에 있어서 흥미로운 사실을 발견했다.

우리의 유전자가 다음 세대에 도달하기를 바라는 욕망은 다른 사람에게 끌리는 이유가 될 수 있다. 그 매력은 육체적인 외모를 넘어선 요인에서 비롯된다.

  • 진화론에 따르면 여성에게 끌리는 것은 출산 건강의 징후와 관련이 있다. 이것은 젊음과 아름다움과 강하게 관련되어 있다.
  • 남성에게 끌리는 것은 자녀들을 방어할 수 있는 능력이다. 다른 말로 하면, 우세를 말한다.

사회생물학 및 신체적 아름다움의 원형

보편적 아름다움의 기준은 여성의 아름다움을 젊음과 산모와 연관시킨다는 심리 생물학적 이론을 뒷받침하는 것 같다. 여성의 경우 큰 눈과 입, 작은 코, 큰 젖가슴, 넓은 엉덩이가 있고 남성의 경우 넓은 턱과 힘이다.

그러나 앞에서 말한 바와 같이, 특히 남성의 경우, 그 특성은 사회생물학적 매력 측면에서만 육체적인 것이 아니다.

젠슨 캠벨(Jensen Campbell)이 실시한 연구에 따르면, 남성에게 관심이 있는 사람들의 가장 큰 매력은 신체적으로 가장 우세한 사람들이 아니라 다른 사람들을 돕는 사람들이었다.

기생충 이론과 대중매체의 역할

갱스터드와 부스(Gangestad and Buss1993)는 기생충 이론(parasite theory)을 내세웠다. 그들은 29개의 다른 문화에서 신체적 매력의 역할을 연구했다. 병원성 기생충에 감염되기 쉬운 곳에서는 신체적 매력이 훨씬 더 중요하다는 것을 발견했다.

그것은 사람들이 신체적 매력을 강한 면역 체계와 질병에 대한 저항력과 연관시키고 있었기 때문이다.

한편 파인골드는 매스 미디어가 사람들이 매력적이라고 인식하는 기준에 큰 역할을 한다고 주장했다. 그는 “아름다운 것은 좋은 것”과 같은 내용에 대한 영화나 TV에서 보여주는 방식이 고착되었다고 주장했다.

생각해 보자. 매력적이고, 마음씨가 좋으며, 강한 영웅들은 모두의 이상형이다.

사물을 일반화하려는 경향은 매력과 좋은 성격 사이의 상관관계를 다른 모든 종류의 상황에 적용하도록 사람을 이끌 수 있었다.

이것은 많은 사람이 그것을 뒷받침할 어떤 확실한 증거도 없이 매력적인 사람들이 더 성공적이라고 가정하는 근본적인 귀속 오류를 저지르게 만든다.

사람은 신체적 매력과 좋은 성격적 특성 사이에는 반드시 연관성이 있다고 생각한다. 하지만 여기에는 더 불안정하고 외적인 요소가 잠재되어 있다는 것이 현실이다.

입맞추는 남자

자기실현적 예언

그러므로 매력적인 사람들이 유능하고 선량하다고 가정하고, 그 가정에 근거하여 행동한다.

대부분 사람은 유능하거나 좋은 사람을 만나며, 호혜성과의 균형을 유지하기를 원한다. 즉 성공한 사람이 되기 위해 충분히 좋은 사람이 되는 것이다.

하지만 한 사람에게 이 모든 것을 바치면 상대방이 같은 방식으로 행동하는 경향이 있을 것이다. 이것이 바로 자기실현적 예언이라고 알려진 것이다.

만약 성공적이지 못하고, 현명하지 못하며, 일반적으로 가치가 없다고 생각되는 누군가와 상호작용한다면, 매우 다른 성향을 있게 될 것이다.

성향 또한 상대방의 반응으로부터 영향을 받기 때문이다. 처음부터 큰 기대를 하지 않으면 자기 자신이 옳다는 것을 증명할 가능성이 더 커진다.

결론적으로, 관계를 발전시킬 때, 신체적 매력이 중요한 역할을 하는 것 같다. 하지만, 그것은 분명히 유일한 중요한 요소는 아니다.

연구자들은 또한 상대방과 얼마나 비슷하거나 그들이 얼마나 친숙하게 느끼는지와 같은 다른 것들도 연구해왔다.