정신병리학과 창의성

2020-05-08
정신병리학과 창의성 사이에는 어떤 관계가 있을까? "창의적인 천재"가 되려면 특정한 정신병적 증상이 필요할까? 오늘의 글에서 이 두 가지의 관계에 대한 연구를 논의할 것이다. 또한 이 연구에서 신경 과학의 역할에 대해 알려줄 것이다.

정신병리학과 창의성 사이에는 어떤 관계가 있을까? 정신병리학과 창의성의 관계는 수백 년 동안 많은 관심의 대상이 되어왔다. 예를 들어, 일찍이 아리스토텔레스는 이미 매우 뛰어난 과학자, 예술가, 기타 창의적인 사람들이 우울한 경향을 가지고 있다는 것을 알고 있었다. 사실, 어니스트 헤밍웨이, 버지니아 울프, 에드거 앨런 포, 빈센트 반 고흐, 에드바르 먼치 같은 창의적인 사람들은 어떤 형태로든 정신질환이 있었고 그런 정신질환은 그들의 창조적 과정과 관련이 있었다.

오늘날에도 정신병리학과 창의성 관계에 대한 연구는 여전히 힘들고 어려운 것으로 남아 있다.

  • 첫째로, 전문가들은 이 둘의 관계에 대해 제대로 배우기 위해 창의성처럼 무형의 것을 측정하는 과학적이고 형식적인 방법을 아직 찾지 못했기 때문이다.
  • 둘째로, 정신 질환은 매우 가변적이기 때문이다. 그리고 임상 세계에서 말하는 것처럼 “사람의 수만큼 많은 정신 질환이 존재한다.”
  • 비록 많은 신경과학적인 발전이 있었지만, 인간의 정신은 여전히 큰 미스터리로 남아있다.

“세상의 문제는 지적인 사람들은 의심으로 가득 차 있고, 어리석은 사람들은 자신감으로 가득 차 있다.”

-찰스 부코프스키-

정신병리학과 창의성 관계에 관한 연구

정신병리학 창의성 - 여자 옆 모습

정신병리학과 창의성 관계에 관한 연구는 17세기 이후부터가 시작되었다고 말할 수 있다. 이는 첫 번째 변수가 측정에 취약할 수 있다는 것을 수용한 후에 가능했다. 즉, 과학적 연구의 가능성이 없는 창조성은 더는 무형의 변수가 아니었다.

특히 갈튼, 실버맨, 브레인 같은 작가들은 창의성이 비범한 현상이 아니라 생물학적 토대를 가진 공통적인 현상이라고 자연주의적 관점에서 가정했다. 비록 이것이 지금 명백해 보이지만, 그들이 이를 주장하기  전까지는 아직 고려되지 않았다. 또 창의력이 뛰어난 사람이 우울증이나 조울증, 신경성 질환 등의 증상을 보이는 경우가 많다는 사실도 관찰했다.

그러나 그들은 곧 이 관계에 대한 보다 엄격한 연구가 필요하며, 사례 연구에 참여한 것만으로는 아니라고 결론지었다. 그 이후 정신병리학이 창의성에 미치는 영향을 연구하는 방법이나 방법은 다음과 같이 세 가지가 있다.

  • 역사를 통틀어 창조적인 사람들의 전기적 연구를 통해서. 이 방법에 따라 제공된 결과는 정확하지도 않고 확정적이지도 않다. 하지만 꽤 재미있다.
  • 창의적인 사람들의 정신병리학을 분석해서. 창의적인 직업에 종사하는 사람들에게 재고, 규모, 임상 지표의 적용을 통해 가능하다. 정신 질환의 발생률이 더 높은지 여부를 판단하려는 의도이다. 만약 그렇다면, 그들을 어느 범주에 둘 것인가 (다른 것 중에서 정서적인 것 또는 정신적인 것)에 따라 다르다.
  • 정신과 환자들의 창의성을 연구함으로써. 이 방법의 기본은 이전 방법과는 정반대의 원칙에 있다. 첫 번째 것이 창의성에서 정신병을 찾는다면, 이것은 정신병에서 창의성을 찾는다. 그러나 대부분의 연구는 양극성 장애나 정신분열증(조현병) 환자에게 초점을 맞춘다.

신경과학은 이 관계에 대해 뭐라고 하는가?

정신병리학 창의성 - 두뇌 2

연구원들은 이 두 변수 사이의 관계를 결정하기 위해 지난 수십 년간 여러 가지 신경과학 연구를 했다.

결과는 보통 정신병과 명백한 행동 장애와 연관성이 있는 것으로 나타난다(에스코바와 고메즈-곤살레스, 2006). 실제로 이러한 연구들은 창의성과 알코올 중독, 자살, 주요 우울증, 조울증, 정신분열증 (조현병) 또는 뇌 기능 장애(발기부전, 자폐증 등)를 연관시킨다.

그러나, 현재 전문가들 사이에 정신병과 창의성 관계에 대한 명확한 결론이 나지 않고 있다. 신경해부학 측면에서 바라봤을 때, 창의성과 높은 인지 기능을 담당하는 전두엽 피질의 기능 사이에는 관계가 있으며, 감정 자극에 대한 생리적 반응을 관리하는 변연계에도 관계가 있다.

그러나 전문가들은 창의성에 관여하는 두뇌 속 정보의 흐름에 관건이 있다고 지적한다.

따라서, 아직 갈 길이 멀지만, 위와 같이 언급된 구조가 변형되는 정신 질환에 창의성이 확실히 영향을 받는다고 결론지을 수 있다.

그런데도 정신장애는 창의성의 결정적인 필수적인 요소가 아니며 충분한 요소도 아니다.

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