자기 권한부여: 역경의 시기에 있어서의 최고의 도구

27 4월, 2018

자기 권한부여(Personal Empowerment)라는 말을 아는가? 당신은 혹시, 자기 자신이 매우 ‘작아보인 적이’ 있는가? 마치 당신처럼, 장애물을 극복할 수 없었던 자신의 모습을 보고, 힘겹게 느껴진 적이 있는가? 이제, 당신은 쓸모 없다고 스스로 비하하기 시작한다. 당신은 일이 잘 풀리지 않을 것이고, 그것에 대해 아무것도 할 수 없을 것이라고 지레짐작하게 된다.

이 생각의 결과는 어떻게 될까? 우리가 상황을 극복하기 위한 아무런 노력도 하지 않게 된다. 그 노력이 아무런 의미가 없다고 생각한다. 

이것이 우리가 빠져나가기 어려운 악순환에 빠지게 되는 원인이다. 그리고, 우리의 일을 더 어렵게 만들 뿐이다. 우리가 할 수 있는 일이 과연 무엇일까? 우리의 사고 방식을 바꾸고자 한다면, 먼저 우리 스스로에게 권한을 부여하는 방법을 읽고, 이에 대한 도움을 구해보자!

“문제는 누가 나를 내버려 둘 것인가, 누가 나를 막을 것인가”이다.” – 아인 랜드

자기 권한부여: 이것은 무엇일까?

우리가 무력감의 소용돌이에 빠지면, 상황이 더욱 악화된다. 우리가 무언가를 변화시킬 힘이 없다고 느끼면, 우리 자신의 육체와 정신 건강이 약화되기 시작한다.

그렇다. 인생의 장애물을 극복하는 것은 매우 어려운 일이다. 하지만 그렇다고 불가능한 것은 아니다.

누군가가 우리가 착한 사람이기 때문에, 우리의 인생이 햇빛과 장미가 될 것이라고 말했다면, 안타깝게도 그것은 거짓말이다. 그러나, 우리가 하는 일이 모두 잘못될 것이라고 저주하는 악마의 목소리가 옳은 것도 아니다.

행복은 균형의 산물이다. 우리의 안팎의 힘을 모두 사용하지 않으면, 그 균형을 제대로 유지할 수 없다. 그것은 의지의 문제이자, 인간의 능력과 지성에 관한 문제이기도 하다.

“사람들이 권력을 포기하는 가장 보편적인 방법은, 그 권력이 없다고 생각하는 것이다.” 앨리스 워커

이게 대체 무슨 말일까? 그 말인즉, 우리 자신의 것들은, 그렇게 쉽게 변하지 않는다. 그만큼 우리 자신을 귀중한 인간으로 보는 것은 매우 중요한 일이다.

우리가 앞에서 이야기한 힘의 방향을 재조정하고 균형을 맞출 수 있다. 그뿐 아니라, 우리의 의지력을 넘어서는 많은 것들이 있다는 것을 잊지 않게 된다. 이것 또한 매우 중요한 일이다. 왜냐하면 우리가 모든 것을 통제하려고 노력할 때, 우리 자신은 정작 닳아버릴 것이기 때문이다.

특히, 누군가를 증진시킨다는 것은, 그 사람이 스스로 의사 결정을 내릴 수 있고, 다양한 상황을 처리할 수 있는 능력이 있음을 의미한다. 

이 과정에서, 우리 자신의 불편함이 외부의 것들로부터 오는 것이 아니라는 것을 깨달아야 한다. 그리고, 당신이 관리할 수 있는, 내면의 과정이기도 하다.

도약

자기 권한부여를 강화하는 방법은?

사람이 자신을 긍정적으로 보기 위해서는, 먼저 좋은 자존감을 되찾아야 한다. 긍정적인 자기 이미지를 되찾는 것은, 우리가 우리의 능력을 더 신뢰한다는 것을 의미하는 것이다. 우리는 우리가 좋아하지 않는 것을 바꿀 수 있는 힘을 믿어야만 한다.

즉, 우리의 자존감은, 우리의 현실과 일맥상통한다. 우리에게 거는 기대치가 지나치게 높으면, 우리 자신에 대한 호의를 느끼기 힘들다. 그것이 우리가 스스로를 떨어뜨리는 원인이 된다.

따라서 우리 자신을 잘 알고, 우리의 강점과 약점을 인식하는 것이 매우 중요하다. 이를 위해서는, 먼저 우리 자신을 시험해야 한다.

“나는 항상 내가 할 준비가 되지 않은 것을 했다. 나는 그것이 당신이 성장하는 방법이라고 생각한다. ‘나는 이 일을 할 수 있을지 잘 모르겠다.’라는 순간이 생기면, 그 고비를 넘기는 순간, 돌파구를 찾을 수 있게 된다.” – 마리사 메이어

우리가 위험을 감수하지 않으면, 앞으로 나아갈 수 없을 것이다. 우리가 결국 현실에 직면하면, 우리의 문제가 우리가 생각한 것만큼 나쁘지 않은 것을 깨닫게 된다. 우리는 우리의 장애물을 극복하는 데 필요한 기술을 이미 깨닫고 있다. 우리가 여러 번 노력하고, 그래도 실패한다면, 다음 번에 더 나은 결과를 얻기 위해, 우리가 잘못한 것을 보고서, 이를 수정할 수 있다.

자기 권한부여의 특징은 무엇일까?

마지막으로, 증진된 사람에게서 볼 수 있는 특성을 살펴 보자.

  • 스스로 관심을 두고, 잘할 수 있는 주제를 찾아보자.
  • 자신을 훈련 시키고, 새로운 기술을 습득하자.
  • 스스로에게 책임을 진다. 
  • 자신을 알고 받아들인다.
  • 건강한 자존감과 자신감을 가져라.
  • 자신을 돌보는 것이 얼마나 중요한지 잘 알고 있다.
  • 자신의 사회적 관계가 어떠한지 파악하고, 그와 관련된  가치있는 것을 찾아 유지하자. 그러나, 그들은 결코 자신의 길을 찾아가지 않으며, 독성에 대한 정서적 의존 없이, 균형 잡힌 관계를 선호한다.
  • 대인관계에서 적절한 경계를 설정하는 것이 중요하다는 것을 잘 알고 있다.
  • 자신의 시간을 계획하고 목표, 필요 및 우선 순위를 정할 수 있다.
  • 의사 결정 방법을 배워야 한다.
  • 모든 사람들에게 가장 잘 맞는 방식으로, 서로의 갈등 해소를 시도하자.
  • 사회적 기술을 활용하고, 자신의 주장을 행사함으로써 의사 소통을 과감히 시도하자. 그리고 그들은 항상 자신의 권리뿐만 아니라, 다른 사람들의 권리도 염두에 두고 있다. 
자기 권한부여

서로와의 우호의 증진을 통해, 우리는 우리 자신과 다른 사람들과 조화롭게 살 수 있다. 우리의 인간 관계는 더욱 좋아질 것이다. 우리의 내면의 힘을 찾아보자!