노아 월, 뇌가 성장한 아동의 이야기

노아 월은 뇌 성장이 신화가 아니라는 살아있는 증거다. 최소한의 뇌를 가지고 태어난 아이가 어떻게 거의 정상적인 소년으로 성장할 수 있었는지는 과학적으로 명확하게 밝혀지지 않았다.
노아 월, 뇌가 성장한 아동의 이야기

마지막 업데이트: 22 12월, 2020

노아 월(Noah Wall)의 이야기는 해부학적 관점에서 볼 때 뇌가 성장한 사례이기 때문에 정말 놀랍다. 의심할 여지 없이 이 이야기는 과학적 호기심을 대변하지만, 사실은 그 이상이다. 이는 또한 인간의 뇌에 관한 지식을 넓혀준다.

요컨대 이 놀라운 뇌 성장 사례는 노아 월이라는 영국 소년의 이야기다. 그는 뇌의 2%만 가지고 태어났다. 따라서 그가 살 수 있었다는 사실은 그 자체만으로도 놀랍다. 하지만 가장 놀라운 점은 수년 동안 관리와 치료 덕분에 그의 뇌가 정상 뇌 부피의 80%까지 성장할 수 있었다는 것이다.

“우리가 만드는 한계를 제외하고는 인생에 한계는 없다.”

-레스 브라운(Les Brown)-

이제 이 환상적인 뇌 성장 사례를 간과하는 건 불가능하다. 그리고 노아의 부모는 그 힘든 싸움을 마주해야 했다. 그의 어머니와 아버지는 이 영국 소년이 살아 있는 이유다.

따라서 이 이야기는 한계라는 것이 마음속에만 존재한다는 사실의 실례다. 또한, 이는 실패할 염려가 없었던 노력과 인내의 산물이다.

노아 월, 뇌가 성장한 아동의 이야기

노아 월의 사례

셸리 월(Shelly Wall)은 세상의 그 어떤 것보다도 아이를 원했다. 그래서 그녀는 엄마가 될 거라는 소식을 듣고 매우 기뻤다.

하지만 행복은 오래 가지 못했다. 신중한 검사 끝에 그녀는 모든 것을 바꿔 놓을 무서운 소식을 듣게 되었다.

기본적으로 의사들은 그녀의 아들이 심한 이분척추를 앓고 있다고 말했다. 이는 태아 척추의 두 줄이 여전히 열려 있음을 의미했다.

게다가 이것이 유일한 나쁜 소식인 것도 아니었다. 의사들은 이 소년에게 회백질이 발달하는 것을 막는 뇌종양이 있다는 사실을 발견했다. 즉, 뇌에 체액이 있었다. 그래서 의사는 이 심각한 이상을 고칠 방법이 없으니 낙태를 하라고 권유했다. 그녀는 희망이 없었다. 그리고 그녀의 아들에게는 한계로 가득 찬 삶이 기다리고 있었다.

사실 아이는 태어나서 살아남을 수 없었다. 그리고 만약 태어난다 해도 아이는 평생 심각한 신체적, 정신적 장애를 견뎌야 했다. 하지만 셸리와 그녀의 남편 롭은 임신을 유지하기로 했다. 동시에 그들은 아들의 장례식을 준비하기 시작했다.

뇌가 성장한 사례

의사들은 부부의 결정을 존중했지만, 동시에 심폐소생술 거부를 공표했다. 이것이 의미하는 바는 노아가 출생 시 호흡을 멈출 경우 응급조처 적용을 금지한다는 것이었다.

그렇게 2012년 3월 6일, 셸리는 12명 의사의 도움을 받아 제왕절개를 받았다.

그들은 즉시 아기를 수술실에 데려가 척추 이분증을 치료하고 그의 머리 대부분을 채운 뇌척수액을 배출시켰다. 놀랍게도 소년은 살아남았을 뿐만 아니라 수술은 완전히 성공했다.

노아의 어린 시절은 의사, 수술, 병원 방문, 그를 돌보고 성장을 돕고자 하는 부모님의 끊임 없는 노력으로 가득했다.

이 어린 소년은 물리 치료, 인지 운동 및 신체 활동을 결합한 신경 물리 치료를 받았다. 그리고 결국 그들은 원하던 바를 정확히 성취했다. 노아의 뇌는 성장했다.

뇌가 성장한 사례

희망으로 가득한 세상

노아의 돌파구를 찾는 과정은 생애 첫 3년 동안 이루어졌다.

뇌의 작은 부분이 다른 부분의 기능을 학습하여 뇌 성장을 이루는 방법은 신경과 전문의도 명확히 설명할 수 없다. 놀랍게도 노아의 사례는 과학에 따라 자세히 연구되지 않았다.

이 어린아이는 이제 뇌 부피의 80%를 달성하였으며 다른 아이와 거의 동등해졌다. 우리가 ‘거의’라고 말하는 이유는, 그가 한쪽 다리를 움직일 수 있게 된 순간을 공개적으로 축하했지만, 아직 팔다리의 움직임을 회복하지 못했기 때문이다.

노아의 부모에게 이 경험은 매우 부담이 되었지만, 동시에 흥미로웠다. 그들은 노아의 이야기를 공유하기로 하고 “노아를 위한 포옹(Hugs for Noah)”이라는 블로그를 만들었다.

이 사례를 담당한 신경과 전문의 클레어 니콜슨(Clair Nicholson)은 특히 이 소년의 살고 싶어 하는 욕구에 감격했다. 그녀의 말에 따르면 노아는 ‘비범한 두 부모를 둔 비범한 소년’이다.

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  • Balari, S., & Lorenzo, G. (2016). La biología evo-devo, el crecimiento del cerebro y la evolución del lenguaje. Ludus Vitalis, 18(33), 49-77.