산화질소: 놀라운 기체 신경전달물질

2019-10-21
산화 질소에 관해들어본 적 있는가? 산화 질소가 없다면 살아갈 수 없다. 수면, 건강, 성관계에까지 영향을 주기 때문이다.

산화질소는 놀라운 기능을 가진 신경 전달 물질이다. 산화질소는 기억력을 돕고, 수면의 질을 향상하며 성관계 기능을 개선한다. 이 글에서는 산화질소 작동 방식에 대해 자세히 살펴보도록 하겠다.

수백만 가지의 물질은 체내에서 지속해서 순환한다. 그중 일부는 무엇보다도 행동을 조절하는 신경 전달 물질이다. 오늘은 다소 알려지지 않은 산화질소의 역할에 관해 이야기하겠다.

저서 신경 과학 : 뇌 탐험에서 마크 베어(Mark F. Bear), 베리 코너(Barry W Connors), 마이클 파라디소(Michael A. Paradiso)는 산화질소 (NO)가 아미노산 아르지닌에서 생성되고 세포 간 메신저로서 기능한다고 설명한다. 사실상 산화질소는 이국적인 화학 메신저의 한 유형이라고 볼 수 있다.

산화질소는 신경계에서 세포막에 투과되는 작은 물질이다. 다른 송신기 분자보다 더 자유롭게 확산하는 경향이 있다. 실제로 “세포를 통해 침투하여 그 뒤에 있는 다른 세포에 영향을 미친다”고 책에 나와 있다(Bear, Connors & Paradiso, 2016, p. 162).

이 외에도 산화질소는 지용성 분자이며 신경계에서는 신경 전달 물질로 작용한다. 또한 여러 신체 기능과 관련이 있다. 이 때문에 산화질소에 관한 다양한 유형의 연구가 이루어졌다. 예를 들어 Duarye, Espinoza, Díaz, Sánchez, Lee Eng, Mijangos 그리고 Barragán 등은 산화질소의 임상적 의미를 연구하고 멕시코 내과 저널에 과학 기사를 발표했다.

산화질소 2

산화질소의 중요성은 무엇일까?

신경계에서 작용하는 기능을 이해할 때 이 기체 분자가 얼마나 중요한지 알 수 있다. 중요한 점 일부를 살펴보자.

  • 면역 체계의 성능을 향상한다.
  • 메모리 프로세스의 역학을 선호한다.
  • 산화질소는 냄새와 같은 감각을 사용하도록 도와준다.
  • 염증과 혈액 응고를 줄이는 데 도움이 된다.
  • 근육에 더 큰 지구력을 제공하고 근육을 개발하고 강화하는 데 도움이 된다.
  • 마지막으로 위 기능에서 중요한 역할을 한다.

일부는 산화질소가 신경 전달 물질이라고 할 수 있는 모든 필수 기준을 충족하지 못한다고 생각하고 신경 조절 기능을 수행한다고 주장하기도 한다.

산화질소에 관한 재미있는 사실

산화질소는 위에서 설명한 기능에 참여할 뿐만 아니라 다른 놀라운 기능도 가지고 있다.

산화질소는 발기 조직에 필수적이며 또한 편안한 잠을 이루도록 도와준다.

산화질소 기능: 성관계에 미치는 영향

발기 조직과 관련하여, 산화질소는 다른 신경 전달 물질인 아세틸 콜린과 함께 작용한다. 혈관 활성 장 펩타이드는 부교감 신경 말단에 의해 방출되고, 이는 음핵 및 음경의 동맥에서 평활근 세포의 이완을 유발한다.

결과적으로, 일반적으로 이완된 동맥은 혈액으로 채워져 장기가 팽창하게 된다. 즉, 산화질소로 인해 성기가 팽창하는 것이다. 그 때문에 음핵과 음경에 영향을 미쳐, 결과적으로 성관계에 필수적이라고 볼 수 있다.

발기 부전을 해결하기 위해 사용되는 약물조차도 산화질소의 기능을 이용하며, 이는 음경으로의 혈액의 흐름을 선호한다. 그중에서도 비아그라는 이러한 모든 약물 중에서 가장 잘 알려져 있으며 산화질소가 신경 종말로 방출되도록 도와준다.

산화질소 기능: 수면에 미치는 영향

위에서 언급했듯이 두 번째 이점은 산화질소가 수면의 질과 기간에 영향을 미친다는 것이다. 어떻게 이렇게 할까? 실제로 산화질소는 메시지가 특정 뉴런에 도달하는 것을 지연하고 뇌 활성화를 늦춰 몸을 깨울 신호를 보내는 것을 돕는 것이다.

자는 여자

수면 질을 향상하는 데 산화질소의 기능은 가스 분자의 수준이 깨어있는 동안 최고이기 때문에 이해하기가 다소 복잡 할 수 있다. 또한 수면 부족이 있을 때 오히려 상승한다.

좀 더 기술적으로 설명하자면, 산화질소는 비렘 수면을 촉진하는 물질인 아데노신의 방출을 유발하여 깨어남을 선호하는 뉴런의 활동을 억제한다.

요약하면, 산화질소는 다른 신경 전달 물질만큼이나 중요하다. 그리고 신경계에서 여러 가지 기능을 수행하며 건강하게 기능하도록 도와준다. 놀랍지 않은가?

산화질소 덕분에 혈액이 올바르게 응고되고, 잘 자고 강해지며 자신을 방어할 수 있게 되고 후각이 좋아지며 오르가슴에 더 쉽게 도달 할 수 있다.

Bear, M. F. Connors, B. W., PAradiso, M.A. Nuin, X.U., Guillén, X.V & Sol Jaquotor, M.J. (2008). Neurociencias la exploración del cerebro. Wolters Kluwer/Lippicott Williams & Wikins.

Duarte Mote, J., Espinoza López, R.F., Díaz Meza, S., Sánchez Rojas, G., Lee Eng, V. E., Mijangos Cháves, J.M., Barragán Garfias, J.A. (2008). Óxido nítrico: metabolismo e implicaciones clínicas. Revista de Medicina Interna de México, 24 (6), pp. 397-406.

Kandel, E. R., Schwartz, J. H., & Jessel, T.M. (2001). Principios de neurociencia. Madrid: McGrawHill Interamericana.