사랑놀이 공포증(말락소포비아): 증상과 원인, 그리고 치료법

12 8월, 2018

성(sexuality)의 분야도 공포증(phobia)으로부터 자유롭지는 않다. 키스, 애무, 그리고 상대방을 쓰다듬는 행동들로 특징지어지는 사랑놀이는 말락소포비아(Malaxophobia)를 겪는 사람들에게는 스트레스와 불편함을 줄 수 있다. 말락소포비아는 사랑놀이 공포증(Fear of Love Play: Sarmassophobia)으로 알려진 것으로 관계에서 친밀감을 강화하는 데 큰 장애물이 된다.

이는 사랑을 바탕으로 한 관계 확립을 어렵게 만든다. 이 희귀한 공포증이 무엇인지, 이로 인해 초래되는 고통을 제거하거나 감소시킬 수 있는 치료법이 있는지도 알아보자.

“사랑에게는 강력한 형제, 즉 증오가 있다. 전자의 기분을 상하게 해서는 안된다. 후자가 당신을 죽일 수 있기 때문이다.”

-F. 휴머-

사랑놀이 공포증 혹은 말락소포비아란 무엇인가?

사랑놀이 공포증은 유혹과 사랑의 게임에 대한 비이성적이고 지속적인 두려움으로 특징지어진다. 사랑놀이 공포증을 가진 사람들은 불안감을 보이지 않아야 할 상황에서 심한 불안감을 보인다. 그 뿐 아니라 양면성 때문에 깊은 좌절감을 느낀다. 즉 다른 누군가와 함께 있어야 할 필요와 욕구를 느끼지만, 동시에 유혹의 과정에 포함된 모든 것에 두려움을 느끼는 것이다.

사랑놀이 공포증은 흔치 않은 공포증으로 여겨진다. 그럼에도 불구하고 전문가들은 이를 자세히 연구했고 상세히 문서화했다. 따라서 이 공포증을 올바르게 치료하면 회복이 가능하다. 어떤 경우든 간에 이 공포증이 무엇인지,  가장 흔한 증상이 무엇인지, 그리고 원인과 치료법이 무엇인지 연구하는 것은 흥미로운 일이다.

말락소포비아; 사랑놀이 공포증

사랑놀이 공포증: 증상

사랑놀이 공포증을 가진 사람들은 자신의 두려움을 정상적인 환경에서는 보여주지 않는다. 그럼에도 불구하고 누군가를 유혹하는 과정에 있을 때(그들이 생각하는 매력적인 사람에 대해) 심한 불안감과 고통을 경험한다. 그들은 다음과 같은 증상을 보인다:

신체적 증상

첫 번째 증상은 물리적인 방식으로 나타난다. 유혹이나 사랑놀이에 대한 비이성적인 두려움은 패턴을 따르지 않는다. 그럼에도 불구하고 이것은 흔히 신경계 활동을 증가시킨다.

따라서 호흡 가빠짐, 심박수 증가, 과호흡, 질식, 근육 긴장, 동공 확장, 과도한 발한, 어지러움, 구토 등의 증상을 보일 수 있다. 

심리적 증상

심리적 증상과 관련하여, 강한 비이성적 믿음이 나타난다는 것을 발견할 수 있다. 이는 사랑놀이에 대한 두려움, 침착하게 대응하지 못함, 우스꽝스러움에 대한 두려움, 자신감과 자존감의 결핍으로 특징지어진다.

이런 부정적인 사고는 유혹적 활동에 대한 혐오감을 촉진한다. 신체적 증상과 함께 이러한 믿음은 비이성적 두려움을 증가시키고 자신감을 더욱 떨어뜨린다.

행동 증상

유혹과 관련된 상황에 닥칠 때마다 높은 수준의 불안감을 경험하는 사람들은, 그런 상황을 피하는 경향이 있다. 또한 이성적으로 끌리는 누군가와 접촉이 생길 수 있는 모든 상황에서 탈출하려고 한다.

사랑놀이 공포증의 주된 행동 증상은 회피이다. 이런 사람은 사랑놀이나 유혹에 빠지지 않도록 가능한 모든 것을 할 것이다. 또한 어떤 이유이든 비슷한 상황에 처한다면 가능한 한 빨리 그 상황에서 벗어나려 할 것이다.

말락소포비아

사랑놀이 공포증: 원인

다른 공포증처럼 한 가지 원인을 정확히 지적하기는 어렵다. 몇 가지 연구에 의해 이 질환은 여러 요인의 조합으로 생긴다는 것이 밝혀졌다.

  • 직접적 원인. 매력과 관련해 안 좋은 경험을 한 것이 가장 중요한 이유 중 하나이다. 따라서 그런한 상황을 피하기 위해 무의식적으로 감정에 의해 통제된다.
  • 간접적 원인. 이는 그들과 가까운 주변 사람들에 의해 충격적이고 부정적인 경험을 목격한 경우이다.
  • 말로 인한 원인. 말로 정보를 얻는 것 또한 사랑놀이 공포증을 유발하는 원인 중 하나이다. 어렸을 때 받은 가르침이 큰 역할을 한다. 사랑놀이에 대한 부정적인 결과에 지나치게 집중한다면 그 결과로 사랑놀이 공포증이 생길 수 있다.
  • 기타 원인. 유전학적으로 봤을 때 명확한 증거는 없지만 가족력이 위험한 요소라고 한다. 반면, 인지적인 측면에서 비현실적인 두려움의 출현으로 위협에 대한 현실적이지 못한 믿음이나 인지적 편견이 생긴 경우도 있다.

사랑놀이 공포증: 치료법

이미 말했듯이 사랑놀이 공포증으로 고통받는 사람들의 고통을 없애거나 최소화 할 수 있는 몇몇 치료법이 개발되었다. 이를 위해서는 인지행동치료 전문 정신치료사의 도움을 받아야 한다. 가장 일반적인 치료법은 다음과 같다.

  • 체계적 탈감각 혹은 노출 요법. 공포증을 가진 사람이 불안감을 없애거나 줄일 수 있도록 통제된 방식으로 진행해야 하며,이완 요법에 대한 훈련을 받아야 한다.
  • 잘못된 생각을 다루기 위한 인지적 구조조정 요법

“그 사랑은 존재하는 전부이고, 우리가 아는 사랑에 대한 전부이다.”

-에밀리 디킨슨-

보다시피 사랑놀이 공포증은 심각한 건강 문제를 일으킬 수 있는 흔치 않은 공포증이다. 그럼에도 불구하고 치료법이 존재한다는 것을 아는 것은 고무적인 일이다. 유혹적인 상황을 두려워하는 사람들도 그들이 가진 문제를 해결할 수 있다.