주 우울증: 원인

· 2018-11-22
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우울증이라는 단어를 들으면 끊임없이 울고, 다른 사람들과 동떨어져 있는 슬픈 사람의 모습이 자연스레 떠오를 것이다. 하지만 만약 그것이 우울증이라면, 우울증과 슬픔의 차이는 무엇인가?

사람들은 이 개념을 혼동하는 매우 큰 실수를 저지르고 있다. 그 이유는 사람들은 주 우울증이 매우 극단적인, 아주 극에 달한 상황이라고 생각하기 때문이다. 

감정에는 중요한 적응 기능이 있다는 사실을 우리는 알고 있다. 긍정이건 부정이건, 모든 감정은 우리가 정상적으로 기능하기 위해 필요한 것들이다. 따라서 슬픔은 “부정적인 감정”이지만, 여전히 건강한 것이고 적응해야 하는 것이다. 이것은 우리가 인간일 수 있도록 해주는 한 부분이기 때문이다.

예를 들어, 사랑하는 사람을 잃는 것은 슬플 것이다. 고통이 느껴질 것이다. 그러나 건강한 방식으로 그 슬픔을 극복해내기 위해 다양한 슬픔의 단계를 지나야 할 것이다. 중요한 것은 이 모든 단계를 잘 극복하면 사랑하는 사람을 잃기 전과 같은 상태로 다시 돌아 갈 수 있다는 것이다. 물론 소중한 그 사람을 여전히 기억하고 그리워하겠지만 말이다.

따라서 슬픔은 건강하고 필요한 것이다. 그렇기에 우리가 슬픔을 느낄 때 그것을 그저 받아들이는 것이 가장 좋다. 부정하거나 맞서 싸우려 할 필요가 없다. 조금씩, 슬픔은 사라질 것이다. 

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주 우울증이란 무엇인가?

앞서 설명한 것처럼, 주 우울증은 슬픔에서 몇 걸음 더 나아간 상태이다. 질병으로 구분되는 증상이다. 따라서 병을 제대로 존중하고 심각성을 인정하며 치료를 받아야 한다. 몇 가지 원인을 설명하기에 앞서, 우리는 이 질병이 정확히 무엇인지 정의하고자 한다.

주 우울증은 주요 증상이 동시에 다양하게 나타나고 그 증상이 최소한 2주간 지속된다. 슬픔 또는 우울 상태, 평소에 즐기던 활동에서 즐거움 상실 (쾌감 상실). 이러한 증상 중 최소한 하나가 나타나야 주 우울증으로 진단할 수 있다.

하지만 이러한 증상을 보이는 것만으로는 충분하지 않다. 주 우울증으로 진단하려면 이러한 증상이 일상생활을 방해할 수준으로 나타나야 한다.

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주 우울증 진단은 다음의 두 가지 배타적 조건을 충족해야 한다:

  • 증상이 질병 또는 어떤 약물섭취로 인한 것이 아니다.
  • 증상이 사랑하는 사람의 죽음과 관련된 일반적인 고통에 대한 반응으로 인한 것이 아니다.

주 우울증으로 진단을 하려면 환자가 조증 또는 경조증, 조현병, 또는 다른 정신 질환을 가지고 있어서는 안 된다. 

주 우울증의 원인

어떤 사람이 주 우울증을 앓게 될 것인지 여부를 결정하는 특정한 원인이란 것은 없다. 하지만 연구 자료에 따르면 그것을 설명하는 다양한 이론이 존재한다.

생리적 관점에서 봤을 때, 두뇌 화학 물질이 불균형할 경우 매우 깊은 슬픔 또는 쾌락 상실 상태로 이어질 수 있다. 특히 신경 전달 물질인 세로토닌의 균형이 깨진 경우에 증세 발병의 가능성이 높다.

하지만 이러한 생화학 불균형이 우울증의 원인 또는 영향을 끼치는 요소인지는 아직 까지  확실하게 밝혀지지 않았다. 따라서 두뇌의 세로토닌 수치가 낮으면 우울증이 생길 수 있다고 말하는 것은 무리가 있다.

심리학과 좀 더 관계가 깊은 이론 또한 존재한다. 현재 이것이 가장 큰 지지를 받고 있는 이론이다. 가장 잘 알려진 것은 아론 벡이 주장한 것이다. 그의 이론이 유명한 이유는 다음과 같다:

  • 이것은 정보 처리의 이론적 추정과 방법론을 완전히 수용하는 이론이다.
  • 어떤 치료 – 인지 치유-로 이어지고, 이 치료법은 약물 만큼 또는 그 이상의 효과를 보여왔다. 또한, 재발 및 부작용의 위험을 상당히 줄인다는 장점까지 가지고 있다.

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벡의 우울증 이론에서 알 수 있는 것은 무엇인가?

벡은 소중한 사람을 잃은 사람들은 자연스럽게 이어지는 슬픔이라는 감정 속에서 (행동의 긍정적인 결과) 특정한 인지 실수를 저지를 수 있다고 생각했다. 

이들은 정보 처리에 있어 실수를 저지를 수 있다. 이것이 바로 주 우울증으로 이어지고, 그 상태를 지속시키는 것이다. 기본적으로 이 말의 의미는 우울한 사람은 자신 주변의 정보를 받아들일 때, 객관적일 수 없다는 의미이다. 따라서 그들은 현실을 부정적으로 왜곡하게 된다.

우울한 사람들의 일반적인 왜곡에는 다음과 같은 것들이 포함된다:

  • 자신의 인생에 생길 수 있는 부정적인 일들의 극대화
  • 자신의 인생에 생길 수 있는 긍정적인 일들의 최소화
  • 이러한 부정적인 일들로 인한 결과에 대한 과장된 생각
  • 인생이 언제나 이럴 것이고, 절대로 변할 수 없다는 생각의 지나친 일반화

그로 인해, 그들은 스스로를 부정적인 순환에 빠뜨리게 된다. 그들은 자기 자신, 자신의 경험, 심지어 더 심한 경우 자신의 미래에 대한 확고한 부정적인 인식을 가지게 된다.

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벡의 이론에 따르면 이러한 왜곡된 인지 처리가 감정적 증상 (깊은 슬픔, 식욕 부진, 공허함 등) 및 행동적 증상 (생각 억제, 무관심 등)으로 이어진다는 것이다.

이러한 감정 및 행동 증상은 그 사람의 부정적인 생각을 더욱 부추긴다. 하지만 벡의 이론은 그들이 정보를 처리하는 데 있어 중요한 유전적, 개인적, 호르몬 요소 -다른 것들과 함께-가 작용할 수 있다는 사실 또한 간과하지 않고 있다.

주 우울증 치료 방법

광범위하게 말하자면, 주 우울증 또는 임상적 우울증 치료에 사용되는 방법은 두 가지 종류로 구분된다. 두뇌의 화학 물질 균형을 맞추기 위한 약물치료와 환자의 마음 상태 및 일상생활 능력을 향상 시키기 위한 심리 치료이다. 환자에 따라 정신 건강 전문가가 하나 또는 두 가지 방법을 모두 사용해 주 우울증을 치료할 수 있다.

가장 많이 사용되는 약물은 선택적 세로토닌 재흡수 저해제(SSRI)이다. 이 약물이 좀 더 일반적으로 사용되는 이유는 삼환계 항우울제 또는 모노아민 산화 효소 억제제(MAOI)에 비해 부작용이 적기 때문이다. 프로작(플루옥세틴), SSRI에 대해서는 들어본 적이 있을 것이다.

이 약물들의 효능은 그 이름에서 알 수 있듯, 세로토닌이 신속하게 재흡수 되는 것을 막는 것이다. 그렇게 되면 세로토닌이 신경 세포 사이의 작은 공간에 분비되었을 때, 두뇌 안에서 너무 빨리 효능을 잃지 않게 된다. 이 약물은 환자가 무언가를 좀 더 의욕적으로 하려고 할 때, 환자가 가진 그 최초의 충동(의욕)과 같은 역할을 한다.

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심리 치료의 관점에서 볼 때, 이러한 종류의 치료는 현재의 인지-행동 치료 중 가장 효과가 뛰어난 것으로 입증되었다. 우울증의 원인이 환자가 자신의 인생, 감정, 행동에 대한 부정적으로 왜곡된 생각을 가지고 있기 때문이라고 가정해보자. 이런 경우 치료의 목표는 이러한 인지 방식을 변화 시키는 것이다.

이 논리에 따라 치료는 환자의 생각하는 방식에 변화를 주는 부분에 초점을 맞춘다. 이 치료 방식은 환자로 하여금 자신의 그릇된 생각 형태를 인지하도록 하고, 그것을 바꿀 수 있도록 하는 것이다. 따라서 생각하는 방법을 바꿈으로써 환자는 원래 자신이 좋아했지만, 이제는 하지 않는 것들을 다시 시작할 수 있도록 하는 것이다. 여기에는 새로운 다른 활동 등을 하도록 하는 것이 포함될 수도 있다.

행동을 바꾸는 것으로 주 우울증 치료하기

환자의 생각 및 믿음을 바꾸는 것이 치료를 시작하는 방법은 아니다. 육체적 활동으로 바로 시작할 수도 있다. 치료사는 환자가 새로운 임무를 포함한 하루 일정을 짜도록 도와준다. 이것의 목표는 무엇일까? 환자가 이전에 가졌었던, 그리고 그들을 행복하게 만들었던 욕구를 다시 되살리기 위한 행동을 사용하는 것이다.

주간 계획에는 통제와 즐거움과 관련된 임무가 포함되어야 한다. 통제 관련 임무는 환자가 자신이 쓸모없다거나 실패자라고 느끼지 않도록 자신감 향상에 도움이 되는 활동들이다. 예를 들어 다시 학교에 나가거나 새로운 수업을 듣는 것이다. 즐거움 관련 임무에는 안정과 즐거움이 포함된다. 쇼핑을 하거나, 산책, 친구에게 전화하기 등과 같은 행동들이 포함될 수 있다.

일반적으로 우울한 사람들은 아무것도 하고 싶지 않다거나 그 일에 무슨 의미가 있는지 모르겠다고 말한다. 자신의 잘못이 아니라거나 무엇이건 그것을 할 힘이 없다고 말할 것이다. 대부분의 경우, 그들은 각양각색의 변명을 댈 것이다. 하지만 그러한 태도와 변명은 이 질병의 일부이다. 치료사는 그들을 이해하려 노력할 것이다. 그리고 환자가 무기력에 맞서 싸워야 하는 이유를 스스로 깨달을 수 있도록 도울 것이다.

인지 변화를 통한 주 우울증 치료

심리학자들이 부정적인 생각 또는 믿음을 바꾸기 위해 사용하는 인지 방법은 인지 재건설 및 행동 실험이다. 재건설의 목표는 환자가 가진 극도의 부정적인 생각 방식을 좀 더 현실을 제대로 보는 방식으로 바꾸는 것이다. 환자가 스스로 자신의 상황을 통제할 수 있고, 현실이 그들의 생각만큼 나쁘지 않다는 사실을 깨닫도록 하는 것이다.

그런 다음, 행동 실험으로 환자가 자신의 생각이 얼마나 왜곡되었는지 깨닫도록 하는 것이다. 치료사는 환자에게 어떤 행동이나 활동을 해보라고 권할 것이다. 그런 다음, 환자에게 그 행동이나 활동으로 인한 결과를 예상해서 적어 보도록 한다. 마지막으로 실질적 활동 이후, 치료사와 환자는 실제로 어떤 상황이 벌어졌는지 함께 분석한다.

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마지막으로, 환자에 따라 합리적, 정서적 상상과 같은 다른 방법들을 사용할 수도 있다. 이 방법은 환자가 스스로 자신이 어떤 활동을 하는 모습을 보는 것과 감정을 바꾸는 자신의 모습을 상상해 보는 것이 포함된다. 또한 마음 챙김-현재에 집중하여 자신을 둘러싼 현실을 온전히 받아들이는 것-, 자기주장 훈련, 문제 해결 훈련과 같은 방법을 사용할 수도 있다.

참고 문헌

Ortiz-Tallo, M (2004). Trastornos psicologicos. Ediciones Aljibe.

Forjan, M (2010). Tratando…depresion. Recursos terapeuticos. Piramide psicologia.

Bosh, M.J. (2009). La danza de las emociones. Edaf