마그네슘: 뇌가 사랑하는 영양소

· 2018-04-20

마그네슘 (Magnesium)은 우리가 오늘날 세계에서 충분히 얻지 못하는 필수 영양소 중 하나이다. 이 무기질은 600가지 이상의 신진 대사 기능을 가지고 있으며, 주요한 뇌 보호제 역할을 하고 있다. 마그네슘은 만성 스트레스와 불안 증세에 매우 좋다. 많은 과학자들은 이제 마그네슘을 ‘천연 발륨’이라고 부른다.

물론 마그네슘은 기적의 치료제도, 만병통치약도 아니다. 우리는 처음부터 명확하게 해두어야 한다. 아무리 세계 최고의 보충제를 섭취한다 해도, 절대 하룻밤 사이에 불안 장애가 해결되지는 않는다. 우리의 불면증을 한방에 해결해주거나, 아니면 우리의 지능을 급속도로 키우거나 하는, 그런 소설 속의 비약은, 절대 존재하지 않는다.

만성 마그네슘 결핍은 과다 활동, 무관심 및 심지어 정신병과 같은 신경 장애를 일으킬 수 있다.

이 마그네슘이 각광받는 데에는, 아주 간단한 이유가 있다. 서양식 식단에는 이 마그네슘이 매우 부족하기 때문이다. 서양인 중 70% 가까이의 사람들이, 마그네슘 섭취가 부족한 상태인 것으로 추정되고 있다.

가장 큰 문제는, 우리가 먹는 많은 음식에는, 이 필수 영양소가 부족하다는 것이다. 왜일까? 토양에 기본적으로 존재하지 않기 때문이다. 요즘 사람들은 인, 질소, 칼륨을 비료로서 활용하고 있기에, 마그네슘이 부족하다.

반대로, 동양, 특히 일본과 같은 국가에서는 그렇지 않다. 일본의 토양은 마그네슘이 풍부하여, 일본 사람들은 평균 700 밀리그램의 마그네슘을 섭취한다. 이것은 일본인의 평균 수명, 치매 발병률 감소, 뼈 건강 개선 등에 영향을 준다.

물론 많은 변수와 환경적인 요인이 존재할 수 있다. 그러나, 마그네슘 치료법에 관한 연구는 광범위하고 매우 유망한 연구이다. 사실, [Nature] 매거진에 실린 많은 기사들이, 이 영양소가 우리의 심리적 건강에 미칠 수 있는 이점이 있다는 것을 입증하고 있다. 

조금 더 살펴보자….

마그네슘: 뇌가 사랑하는 영양소

마그네슘이 하는 일

지금, 세계적으로 마그네슘이 인기를 얻고 있다. 우리는 매일 약국과 슈퍼마켓에서 마그네슘 영양제를 볼 수 있다. 우리는 이 마그네슘 열풍이 정말 있긴 있는건가 하는 생각을 할 수 있고, 그 효능에도 의문을 품기도 한다. 지금 벌어지는 마그네슘의 열풍 속에서 전해지는 이야기 중, 어느 정도가 사실일까?

우선, 마그네슘이 가져오는 이익이, 하나의 매우 구체적인 사실에 근거한다는 것을 다시 강조하지 않을 수 없다. 현대인의 식사, 그리고 현대인의 작물은 산업 양식 및 인공 비료로 재배되었고, 천연 마그네슘이 부족하다. 아주 간단한 이야기이다.

가장 흥미로운 점은, 이 마그네슘의 매장량이 줄어들수록, 우리의 스트레스와 불안에 대한 민감도가 높아진다는 것이다. 

하지만 … 마그네슘은 뭐가 그렇게 특별할까? 왜 우리의 건강에 그렇게 중요한 역할을 하는 걸까?

  • 마그네슘은 많은 생화학 반응에서 존재하는 원소이다.
  • 세포 수송에서 중요한 역할을 하고, 세포가 호기성 에너지를 생성하도록 도와준다. 
  • 우리의 뼈의 골막에는 많은 마그네슘이 축적된다.
  • 단백질 형성을 촉진시킵니다.
  • 심장을 포함하여 신경 자극과 근육 수축에 필수적인 미네랄이다.

마그네슘은 600가지 이상의 신진 대사 기능에 필요하다. 그러나, 지난 50년 동안, 철분과 비타민 D와 함께, 영양 부족 3위를 차지한 영양소이기도 하다.

불안

마그네슘과 불안 장애

임상 및 실험실에서 연구된 연구들과 그 증거들은,심각한 만성 마그네슘 결핍이 수많은 신경학 문제를 일으킨다는 것을 증명하고 있다. 이들 중 일부는 과민 반응, 발작 및 무증심에서 정신병에 이르는 정신과 증상까지, 매우 다양하다.

이것은, 확실히 심각한 주제이지만, 동시에 희망이 있다. 왜냐하면, 마그네슘 보충제 정도로 보완할 수 있는 것이기 때문이다.

신경학자 리우 구송은, 베이징의 청화대학교 에서 마그네슘과 우리의 인지력 및 감정적인 건강 사이의 관계를 연구하는, 이 분야의 최고의 전문가 중 한 사람이다. 그의 연구는 절대적으로 매력적이고 계몽적이다. 이하에서, 그의 연구들의 성과를 살펴보고자 한다.

마그네슘은 천연 이완제이다

그 중 하나는 마그네슘이 뇌의 GABA 수용체를 자극하여, 스트레스와 불안을 줄인다는 것이다.

  • 우리는 GABA(감마아미노부티르산)가 뇌 활동을 완화시키는 역할을 하는 신경 전달 물질임을 기억해야 한다. 이 화합물이 잘 작동하지 않으면, 뇌가 지속적인 ‘과다 활동’ 상태에 빠져, 결국에는 정지되어 버린다.
  • GABA가 예상대로 행동하지 않을 때, 우리는 더욱 많이 걱정하게 되고, 강박 사고를 불러오게 된다. 우리는 한밤중에 우리의 심장이 갑자기 고동치는 것을 느낀다. 조금씩, 우리는 불안의 악순환에 빠지게 된다.. 마그네슘이 조절할 수 있는 프로세스가 점점 고갈되어가고 있다.
혈액

마그네슘은 우리의 혈액에서 코르티솔의 양을 감소시킨다

이것은 확실히 매우 흥미로운 사실이다. 마그네슘은 코르티솔과 같은 스트레스 호르몬의 방출을 제한하며, 코르티솔이 뇌에 도달하지 못하게함으로써 신경 보호자 역할을 한다.

알다시피, 코르티솔은 불안의 가장 위험한 방아쇠 중 하나이다. 예를 들어, 고전적인이면서도 위험한 정신적 몽롱함을 불러 일으키는 것은, 바로 이 코르티솔이다. 우리가 집중하고, 명확하게 이성을 나타내고, 빠르게 반응하고, 명확한 기억력을 발휘할 수 없게 만든다.

마그네슘은 우리의 기분을 좋게 한다

적절한 수준의 마그네슘을 섭취하면, 우리의 몸에서 근육 이완과 신경계 균형과 같은, 기본적인 과정을 촉진시켜준다. 그 외에 또 하나의  매우 긍정적인 측면은, 바로 세로토닌의 분비와 그로 인한 영향이다.

다른 글에서 언급한 바 있듯이, 세로토닌은 기분을 조절하는 신경 전달 물질로도 작용하는 호르몬이다. 낮은 세로토닌의 분비는, 우울증과 관련이 깊다. 그러나, 우리가 높은 수준의 세로토닌 생산을 유지한다면, 우리는 더 많은 에너지와 낙관적인 자세를 갖게 될 것이다. 그리고 마그네슘은, 이런 방면에서 우리를 도와줄 수 있다. 

마그네슘 보충제는 어떻게 사용해야 할까?

하지만 보충제를 구해오기 전에 명심해야 할 것이 있다. 마그네슘이 모든 사람에게 무조건 적절하지는 않다는 것을 명심하는 것이 좋다. 예를 들어, 신장 문제가 있는 경우에는 마그네슘 섭취를 권장하지 않는다.

그래서 최선의 방법은, 항상 약을 복용하기 전에, 먼저 의사와 상의하는 것이다. 의사의 조언을 통해, 적절한 양의 마그네슘을 복용하는 것이 좋다.

불안, 스트레스, 불면증 또는 우울증이 있으면, 마그네슘이 큰 도움이 될 수 있다. 하지만 의사의 처방이 필요한 것은 두말할 여지도 없다.

마그네슘 식단

우리의 식단을 개선하는 것도 좋은 생각이다. 천연적인 토양에 마그네슘이 함유되어 있기 때문에, 유기농 제품을 구입하는 것이 가장 좋다 . 과일이나 채소의 마그네슘 수치를 낮추는 살충제나 그 밖의 것들은 결코 권하지 않는다. 다음은 마그네슘이 풍부한 식품의 목록이다.

  • 아보카도
  • 연어
  • 호박, 참깨, 해바라기 씨앗
  • 단맛이 강하지 않은 다크 초콜릿
  • 파슬리
  • 겨자 씨앗
  • 아몬드, 밤, 호두
  • 밀기울
  • 시금치
  • 작은 완두콩
  • 조개
  • 건포도와 자두

지금, 우리의 건강을 최우선으로 신경쓰기에는, 확실히 온갖 압력이나, 바쁜 현실 때문에 어려울 수 있다. 하지만, 영양을 골고루 갖춘 음식을 섭취하는 것은, 인간의 불안이나 스트레스에 큰 도움이 될 것이다. 그러니, 자기 자신을 좀 더 소중히 하자.