3단계 영향 이론의 효과

12 12월, 2018

최근 몇 년 동안, 인간이 무언가의 영향을 받는 방식에 관한 매우 중요한 연구들이 많이 이루어져 왔다. 3단계 영향 이론도 그 중 하나이다. 이것은 매우 흥미로운 이론으로, 우리가 말하고 행동하는 것이 다른 사람들에게 영향을 끼칠 수 있다는 것이다. 이 이론에 따르면, 우리는 말과 행동에 주의를 기울여야 한다.

얼마 전, 6단계 분리 이론이 등장했었다. 이것은 모든 사람들은 매우 훌륭한 또는 유명한 인물들로부터 단지 6단계 정도 떨어져 있다는 이론이다.

예를 들자면, 우리는 알고 있는 누군가가 있다. 그 누군가는 또 다른 사람과 알고, 그 또 다른 사람은 미국 대통령 도널드 트럼프와 알고 있다는 이론이다.

3단계 영향 이론 역시 꽤 유사하다. 하지만 우리의 삶에 끼치는 영향은 훨씬 더 크다. 이것은 니콜라스  크리스타키스와 제임스 파울러가 2010년 성립한 이론이다. 이 이론은 우리가 서로에게서 얼마나 떨어져 있건, 우리는 절대로 고립될 수 없다는 것을 보여준다.

더 읽어보기: 감정이 메마른 사람들: 친밀한 관계를 피하는 사람들

3단계 영향 이론

크리스타키스와 파울러에 의하면, 우리의 말과 행동은 우리의 친구의 생각과 행동에 영향을 끼친다 (1단계). 그리고 그것은 우리의 친구의 친구(2단계)의 생각과 행동, 더 나아가 우리의 ‘친구의 친구의 친구(3단계)’의  생각과 행동에 영향을 끼친다.

3단계 영향이론2

그들은 어떻게 이런 결론을 얻은 것일까? 2007년, 이 연구자들은 1948년부터 이어진 심혈관 질병 관련 연구에 참여하고 있었다.

이 연구는 미국의 프레이밍햄이라는 도시에서 이루어졌다. 이 도시의 성인 거주자 중 3분의 2가 참여했고, 그들의 자녀와 손주 역시 해당 연구에 포함되었다.

참여자들은 모두 자신의 친인척, 친구, 이웃, 직장 동료의 이름을 적어서 제출했다. 매우 작은 도시였으므로, 그 명단 속에 이름이 적힌 사람들의 대다수 또한 해당 연구에 참여하고 있었다.

이 자료를 통해 연구자들은 연구 참여자들 사이에 관계망을 조직할 수 있었다.

연구 결과

연구를 완료한 이후, 참여자들 사이에 존재하는 5만 개의 연결 고리를 찾아낼 수 있었다. 연구자들은 참여자들의 생활 습관이나 삶의 질과 관련한 자료를 교차해보기 시작했다.

그들은 이 사회적 연결망으로 연결된 사람들 중 한 명이 바뀌었을 때, 나머지 사람들에게 영향이 있는지 알고자 했다.

이 연구에 포함된 것 중 하나는 ‘비만’이다. 크리스타키스와 파울러는 예를 들어 누군가 비만이 되는 것이 그들의 사회 망에 영향을 끼쳐, 다른 사람들 역시 비만이 될 수 있는지 알아내고자 했다.

그 결과는 매우 충격적이었다.

3단계 영향이론3

그들은 사회 망 중 누군가 비만이 되면, 그들의 친구들 역시 비만이 될 확률이 45%가량 있다는 것을 알아내었다. 또한, 비만이 된 사람의 친구의 친구는 20%의 비만 위험성이 나타났다.

그리고 그 친구의 친구의 친구 역시 10%의 위험성을 가지는 것으로 드러났다. 3단계를 넘어선 영향은 관찰되지 않았다.

이것이 바로 3단계 영향 이론을 성립하게 만든 것이다.

더 읽어보기: 오늘날 새로운 형태의 의사소통이 관계의 질에 영향을 미칠까?

정신 및 물리적 측면

결과적으로 연구자들은 흡연 등의 다른 행동들 또한 비만과 같은 동일한 영향력을 가지고 있다고 밝혔다. 3단계 영향 법칙은 흡연의 경우에도 동일하게 적용할 수 있었다. 또한, 두 가지 경우에서(비만과 흡연) 그 반대의 효과 또한 가능했다.

누군가 살을 빼거나 금연에 성공하는 사례는 다른 사람들의 행동에 영향을 끼쳤다. 

크리스타키스와 파울러를 비롯한 다른 연구자들은 이것이 태도나 감정에도 적용된다는 것을 입증해냈다.

예를 들어 외로운 사람들의 친구들 역시 외로움을 느끼는 경향이 있었다. 행복, 협동, 음주 그리고 거의 모든 행동 및 태도 또한 비슷한 결과가 나왔다.

연구자들이 놀란 부분은, 예를 들어 유명 인사의 행동이 일반 사람들의 행동에 매우 적은 또는 아예 전혀 아무런 영향을 끼치지 않는다는 것을 발견했다.

유명 인사가 다이어트를 결심했다고 가정하자. 그러나 그것이 그 유명 인사를 좋아하는 사람들에게 아무런 영향을 끼치지 않은 것으로 밝혀졌다. 이는 ‘친구’가 다이어트를 결심한 것이 미치는 영향과 상반된다.

3단계 영향 이론4

이 이론은 우리가 고립되어 살아갈 수 없음을 짐작하게 한다.

우리의 말과 행동은 전부 우리 주변에 어떤 방식으로든 영향을 끼치고 있다. 또한, 우리가 변하고 싶다면, 그것은 반드시 우리 자신으로부터 시작해야 한다는 것을 말해준다.

사소해서 바로 감지할 수 없지만, 언젠가 널리 퍼져 많은 사람들이 바라는 위대한 변화로 이어지게 될 것이기 때문이다.