남성과 여성의 두뇌는 차이가 있을까?

22 12월, 2018

두뇌 기능과 능력에 대한 많은 속설이 있다. 또한 뇌의 한쪽 반구와 다른 반구 사이의 기능 차이에 대한 많은 이야기가 있다. 그리고 남성과 여성의 두뇌 차이에 대해서도 많은 미신이 있다.

얼마나 많은 진실이 담겨 있는가? 성별 간 두뇌의 인지 및 기능적 차이에 대한 과학적 증거는 우리가 믿을 수 있는 것처럼 명확하지 않다.

구조적인 수준에서 남성과 여성의 두뇌 사이의 차이에 대한 증거가 발견된 것은 사실이다.

이 글에서 우리는 남성과 여성의 두뇌 차이에 대한 과학적 발견을 검토할 것이다.

과학이 뒷받침하는 남성과 여성 두뇌의 5가지 차이점

과학이 뒷받침하는 주요 차이를 살펴보자.

  • 남성은 여성보다 더 큰 두뇌를 가지고 있다. 위틀슨 연구에 따르면 여성의 두뇌 무게는 1248g이고, 반면에 남성의 평균 두뇌 무게는 1379g으로 더 높은 수치를 보였다. 하지만 몇몇 뇌를 별도로 관찰하면서, 이 연구는 일부 여성들이 남성들보다 더 큰 두뇌 능력을 갖추고 있다는 것을 관찰했다. 크기는 지능이나 더 큰 용량과 직접적인 관련이 없으므로, 이 발견의 의미는 정확히 알려지지 않았다.
  • 2006년 케이힐이 실시한 연구에 따르면, 해마는 보통 여성이 더 크고 편도체는 남성이 더 크다. 해마는 즉각적인 기억과 관련이 있으며, 편도체는 감정과 공격성 같은 기능과 관련이 있다
  • 두뇌에 있는 일부 영역은 성별마다 다르게 활성화된다. 예를 들어, 정서적인 기억은 여성의 경우 왼쪽 편도체를, 남성은 오른쪽 편도체를 활성화한다.
  • 남성은 순환 업무를 더 잘 수행한다. 순환 업무는 기하학적인 형태를 관찰하고 이미지가 어떻게 돌아가는지 상상하는 것으로 구성된다. 그것은 지도상의 방향과 같은 공간적인 업무다.
  • 여성은 정서적 처리에 더 능숙하다. 여성들은 감정을 이해하고 처리하는 데 있어 더 많은 재원을 가지고 있다. 이것은 또한 여성에 대한 더 큰 공감과도 관련이 있다.
두뇌의 차이

남성과 여성의 두뇌 차이에 대한 잘못된 이해

성별의 차이는 항상 논란의 여지가 있는 문제였고 매우 흥미롭다.

그래서 과학 연구에 뒷받침되는 몇몇 진술들은 흥미로운 헤드라인을 만들기 위해 과장된 것이다.

그러나, 정보의 최초 출처를 찾는 것이 중요하다. 우리는 다음과 같은 속설이 영구화 되지 않도록 모든 데이터를 균형 있게 고려해야 한다.

  • 여성의 두뇌 기능은 균형 있고 완벽하다. 베스트셀러 “화성에서 온 남자, 금성에서 온 여자”를 쓴 유명한 작가인 존 그레이는, 그의 속편인 “왜 화성과 비너스는 충돌하는가”에서 남성은 일할 때 한 개의 대뇌만을 사용하는 반면, 여성은 둘 다 사용한다고 했다. 그 근거로는 아마도 많은 남성이 한 번에 한 가지 일만 할 수 있기 때문일 것이다. 단순한 결론이 이 진술 뒤에 숨어 있다. 게다가,  과학적인 증거가 없으므로 의심스럽다.
  • 여성의 거울 뉴런은 “과잉 행동” 이다. 많은 사람은 여성이 거울 뉴런 활동을 더 많이 함으로써 더 공감하고 감정을 처리한다고 생각한다. 아무도 이것을 과학적으로 증명하지 못했다. 많은 연구에서 여성이 감정을 더 잘 처리할 수 있다고 주장하는 것이 사실이다. 그러나 생리학적 이유가 더 큰 거울 뉴런 활동이 있다는 것은 밝혀지지 않았다.

개인 간의 차이를 성별로 축소할 수 없다

인간의 행동은 매우 다양하고 예측할 수 없다.

우리는 이질성이 모든 인간에 대한 고유한 특성이라는 것을 인정해야 한다.

성별의 행동에서의 차이를 두뇌의 차이로 돌리려는 시도로도 우리는 증명하지 못했다.

현실은 성별 간의 차이가 개인 사이의 차이만큼 두드러지지 않는다는 것이다. 아마도 이러한 차이점은 문화 때문일 것이다.

사실, 여성은 수학을 못 한다는 것과 같은 문화적 신념은 우리가 할 수 있는 기대나 평가에 영향을 미칠 수 있다.

성별 간의 차이

성별 간의 행동 차이가 그들의 양육 방식에 뿌리를 두고 있다는 것을 발견하는 것은 놀라운 일이 아니다.

호기심 많고 놀라운 자료의 매력에 사로잡히지 않는 것이 중요하다.

대신에, 우리는 정보를 엄격하게 해석해야 한다. 완전히 사실이 아닌 신념을 영구화하는 것을 멈출 시간이다.

어쩌면 이런 식으로 우리는 동등해질 수 있고, 남녀는 각자의 잠재력을 발휘할 수 있을 것이다.