우울한 노인을 돕는 방법

23 9월, 2018

우울은 삶의 일부이고, 그렇기에 누구도 우울에서 완전히 벗어날 수 없다. 하지만, 우울함에 더 취약한 삶의 어떤 단계가 있다. 이러한 단계들 중 하나는 바로 노년기이다. 이제 젊은 시절을 오래 전에 남긴 먼 지평선으로 보기 시작할 때이다. 우울한 노인을 어떻게 도울 수 있을까?

만약 우울하거나, ‘그저’ 슬퍼하는 ‘나이 든 사람’을 알고 있다면, 그들을 어떻게 도울 수 있을지 궁금해 하고 있을지도 모른다.

우울함이 노년에 올 수 있는 몇 가지 이유가 있다. 청소년기처럼 당신의 몸은 갑자기 변하고, 당신의 통제를 벗어난다. 가족 구성원과 환경을 연결하는 방법도 바뀌게 된다. 이 단계에서 많은 사람들은 규칙적으로 일을 하지 않게 되는 한편, 다른 사람들은 아마도 지금은 결코 실현되지 않을 배우자, 친구, 을 잃는 것에 대처하고 있을 수도 있다.

우울증에 걸린 노인을 돕는 것은 생각만큼 어렵지 않다. 그들이 자신들을 제한하는 심각한 신체적 한계를 가질 수도 있다는 것은 물론 사실이다. 하지만 그들의 삶을 바꾸고 더 행복하게 만들 수 있는 많은 선택 사항들이 남아 있다.

“노화의 기술은 어느 정도 희망을 보존하는 기술이다.” – 앙드레 모루아

우울증의 위험 요인

노인들을 돕는 가장 좋은 방법은 바로 우울증에 대한 그들의 위험 요소를 정확히 지적하는 것이다. 패배는 그들의 삶의 현 단계에서 흔한 일이지만, 반면에 승리는 더 드물다는 것을 명심하도록 하자. 지금은 어린 시절에 일어난 일과 정반대의 상황이다.

우울한 노인을 돕는 방법

다른 상황들은 삶의 후기 단계에서 우울증의 위험을 증가시킬 수 있다. 주요 항목은 다음과 같다.

  • 건강 상태: 특히 만성 질환을 앓고 있는 사람들에게 우울증의 위험은 훨씬 더 높다. 퇴행성 질환이나 끊임 없는 육체적 고통을 수반하는 질병의 경우 특히 더 그렇다.
  • 성격적 특성상, 불안하거나 자존감이 낮은 사람들은 나이가 들면서 우울에 사로잡힐 가능성이 더욱 높다.
  • 사회 경제적 지위: 외부에 대한경제적 의존과, 이 단계의 자원 부족은 우울증 위험을 높인다.
  • 혼자 사는 것
  • 사회적 상호 작용이 거의 없거나 아예 없는 상황

우울한 노인을 돕기

우울한 노인을 돕는 것이 그들의 우울에 책임을 지는 것은 아니다. 우울한 개인에게 필요한 것은 동정심은 말할 것도 없고 누군가가 그들을 ‘입양’하고 받아들이는 것이 아니다. 그들에게 필요한 것은 동기 부여, 애정, 동료, 그리고 사회적 지원이다. 하지만 무엇보다도 그들에게 필요한 것은 존중이다.

즉, 그들의 상황, 의사 결정 및 선호도 등을 수용해야 한다. 당신은 그들에게 조언을 해 주고 격려해 줄 수 있지만, 자기 자신에 대해 결정을 내리는 사람들은 바로 자기 자신이라는 것을 그들에게 알려야 한다. 당신이 이렇게 하면 변화가 더 고착될 가능성이 훨씬 더 높아진다.

우울한 노인을 돕는 방법

이제, 감정적으로 기분이 좋지 않은 나이 든 노인들을 돕기 위해 무엇을 할 수 있을까?

우울한 노인을 돕기 위한 지침서

  • 그들의 기분이 그들로 하여금 긍정적인 생각에 의문을 갖게 하는 것과 동일한 방식으로 부정적인 생각에 의문을 제기하도록 하자사랑으로 이를 수행하자. 만약 그들이 옳은 일을 할 수 없다고 느낀다면, 그들에게 그 상황을 바꿀 수 있는 무언가를 할 수 있는지 물어보도록 하자. 만약 그들이 더 이상 그들의 관심을 끌지 않는다고 말한다면, 그들에게 맞서지 말고, 그 이유에 대해 자유롭게 말하게 하자.
  • 그들이 아무것도 하지 않고 하루 종일 보내는 것을 허용하지 마라. 그들이 쓸모 있다고 느끼게 만드는, 사소하더라도 작고 생산적인 일을 찾을 수 있도록 도와주자.
  • 긍정적인 감정을 일으켜라. 그들의 삶과 그들의 모든 업적을 기억할 수 있도록 도와주자. 그들의 의견을 요구하고, 그들에게 당신이 그들의 지혜와 경험을 소중히 여긴다는 것을 알려주도록 하자.
  • 그들이 아무리 작은 일이라고 해도, 어떤 활동을 할 수 있는 동기를 부여하자아침 산책, 책 읽기, 정원 가꾸기 등 어떤 활동이라도 좋다.
  • 그들이 좋은 일과를 시작할 수 있도록 도와주자. 슬픔과 우울증은 때때로 사람들로 하여금, 침대에서 많은 시간을 보내게 하거나, 너무 많은 시간을 텔레비전을 보도록 소모시킨다. 그들과 함께 앉아서, 그들의 스케줄을 재조정해보자. 하지만 당신이 어떤 아이디어를 낸다 하더라도, 그들이 마지막 결정을 내린다는 것을 잊지 말자. 그렇지 않으면, 당신은 노인들을 지속적으로 감독해야 할 것이다.
우울한 노인을 돕는 방법

당신은 당신이 취약한 사람들을 지지할 때 얻는 것이 바로 당신 자신이라는 것을 알게 될 것이다그것은 당신의 삶을 여러 가지 목적과 더 큰 의미로 채울 수 있고, 당신이 그로부터 약간의 지혜를 얻는다고 해도, 전혀 놀라울 것이 없다.

*참고 사항: 우울은 엄격히 감정으로 정의되며, 따라서 오래 지속되지 않는다. 이 글에서 우리는 우울함을 감정, 절망, 그리고 우울 그 자체라기보다는, 우울함이 우세한 상태라고 보고 있다.