가난이 인간의 뇌를 어떻게 변화시키는가

16 7월, 2020
가난이 인간의 뇌를 바꾼다는 것은 의심의 여지가 없다. 사실, 가장 가난한 사람들은 교육, 영양 그리고 여가 등 다양한 종류의 자원 부족에 노출되어 있다. 이 모든 것이 발전에 장애가 된다.

가난이 인간의 뇌를 바꾼다는 것이 사실일까? 지난 50년 동안의 많은 뇌 연구들은 풍요로운 환경의 영향을 연구하는 데 집중했다. 그들은 더 큰 사회적, 지적 자극이 뇌의 구조적, 기능적 변화를 이끈다는 것을 발견했다.

이 사실을 고려할 때, 연구원들은 정반대의 상황에서 어떤 일이 일어나는지 조사하기 시작했다. 따라서, 그들은 자원의 부족과 가난이 인간의 뇌를 변화시킨다고 관찰했다.

첫 번째 연구는 사회 경제적 차이가 사람의 행동과 인식에 어떻게 반영되는지 발견하는 데 초점을 맞췄다. 다른 이들은, 사회경제적 수준에 따라 다양한 뇌 네트워크, 기능 및 구조를 찾는다.

그럼에도 불구하고 과학자들은 이러한 차이가 어떻게 발생하는지 아직 정확히 알지 못한다. 하지만, 가난이 인간의 뇌를 바꾼다고 단언할 수 있는 충분한 증거가 있다.

“어디서나 극도의 빈곤은 인간 안보에 위협이 된다.”

코피 아난

가난이 인간의 뇌를 어떻게 변화시키는가

발달하는 뇌에 미치는 영향

발달하는 뇌가 외부 요인에 더 민감하므로 이러한 발견은 주로 아동과 관련이 있다.

유전적 요인 외에도 환경적 요인으로 인해 뇌 발달이 촉진한다. 따라서 한 개인의 사회경제적 수준이 이 기간에 분명히 영향을 미칠 수 있다.

결과적으로, 연구원들은 사회 경제적 지위가 높은 사람들에게서 뇌 구조와 인지 발달에 대한 유전적 부담이 더 높다는 것을 발견했다. 따라서, 환경의 특성은 낮은 사회경제적 수준에 더 큰 영향을 미칠 수 있다.

결과

언어는 어린 시절 사회 경제적 수준과 가장 관련 있는 능력 중 하나이다. 이와 관련한 연구에 따르면, 가난한 어린이들이 언어와 관련된 뇌 영역에서 전문화가 덜 나타나는 것으로 나타났다.

기억력에 관해서는, 가난한 아이들은 더 작은 해마를 가지고 있다. 그리고 이러한 효과는 성인기의 사회 경제적 조건과 관계없이 향후 50년 동안 지속한다.

마찬가지로, 편도체는 감정 처리, 학습, 동기 부여와 관련된 뇌 구조다. 이런 의미에서 가난한 아이들은 더 작은 편도체를 가지고 있는데, 이는 감정 조절능력 저하로 이어질 수 있다.

또한, 행정 기능(의사결정이나 계획과 같은 보다 복잡한 인지 과정)에서는, 자극과 자원의 부족이 변경과 결손으로 이어진다.

이전 과정과 마찬가지로, 낮은 사회 경제적 수준 및 행정 능력과 관련하여 낮은 뇌 용량 사이에는 연관성이 있다.

가난이 인간의 뇌를 어떻게 변화시키는가

성인에게서 발견되는 가난의 영향은 대부분 아동기의 낮은 사회 경제적 수준에 기인한다. 하지만, 그들이 어떤 어린 시절을 보냈는지에 상관없이 약간의 영향도 있다.

예를 들어, 사이언스지에 발표된 한 흥미로운 연구는 단순한 경제적 관심사가 인지적 성과, 특히 행정 기능에 영향을 미친다는 것을 발견했다.

연구진은 조사 목적을 위해 산술 연산의 난이도라는 단일 기준에 따라 사람들을 두 그룹으로 나눴다. 그리고 다음 단계를 위해 각 그룹의 사람들은 경제적 우려가 크거나 적은 상황을 다루어야 했다.

두 그룹 모두 작은 변수에서 비슷한 결과를 얻었다. 마찬가지로, 재정적인 우려가 더 큰 사람들은 더 어려운 변수에서 더 나쁜 결과를 얻었다. 부적절한 대응을 억제하는 능력이 떨어진다는 것을 의미한다. 또한 해당 항목을 선택하고 관련 정보를 유지한다.

가난이 인간의 뇌를 변화시키는 메커니즘

가난이 인간의 뇌를 변화시키는 메커니즘

비록 과학자들은 가난으로 인해 인간의 뇌를 변화시키는 숨겨진 메커니즘을 정확히 알지 못하지만, 함께 작용하는 많은 가능한 메커니즘들이 있다.

  • 자원 부족. 책, 장난감, 교육 기회와 같은 자원의 제한은 의심할 여지 없이 사람이 받는 자극의 양과 질에 영향을 미친다.
  • 영양. 영양소는 인간의 뇌, 특히 신경 발달에 근본적인 역할을 한다. 따라서 비타민 B12, 오메가-3 지방산, 아연, 철분의 부족은 뇌 발달에 영향을 미친다. 이것은 가소성, 유전적 발현을 조절하고 신경망의 생산과 질을 조절하기 때문이다.
  • 스트레스. 가난하게 사는 아이와 어른 모두 스트레스의 영향을 받는다. 피폐한 환경에 노출되는 것은 파괴적인 영향을 미치는 코르티솔의 생산량 증가와 관련이 있다.
  • 오염된 환경. 사회경제적 지위가 낮은 사람들은 종종 독성 있는 환경에서 산다. 예를 들어, 공장 근처의 공공 주택은, 더 오염되어 있다.

어떤 식으로든, 가난과 싸우는 것은 단지 건강의 문제가 아니다. 그것은 인간의 인지 기능에 걸림돌이 되는 매우 특별한 상황을 가진 변수와 생성물이다.

  • Johnson, S.B., Riis, J.L., Noble, K.G. (2016). State of the Art Review: Poverty and the Developing Brain.Pediatrics., 137(4):e20153075
  • Mani, A., Mullainathan, S., Shafir, E., & Zhao, J. (2013). Poverty Impedes Cognitive Function. Science, 341(6149), 976–980.