고든 올포트: 성격과 심리학의 아버지

2019-10-06
고든 올포트는 성격 심리학의 기초를 닦은 심리학자였다. 그의 이론은 인간을 자유 의지로 자율적인 존재로 전제하기 때문에 최초의 휴머니스트 이론 중 하나로 간주된다.

고든 올포트는 성격 심리학의 기초를 닦은 심리학자였다. 그의 이론은 인간을 자유 의지로 자율적인 존재로 전제하기 때문에 최초의 휴머니스트 이론 중 하나로 간주한다. 올포트는 인간의 동기부여에 본능과 충동만 있지 않다고 반박했다. 또한 인간이 과거의 지배를 받지 않는다고 믿었다.

올포트의 업적은 즐겁고 일반 대중들이 쉽게 접할 수 있다. 그는 누구나 이해할 수 있는 쉬운 방법으로 사물을 설명했다. 심리학에 대해 더 알고 싶은 사람들은 올포트의 작품을 읽기를 추천한다.

고든 올포트는 동기부여와 성격을 연구했다. 그는 정말 중요한 유산을 남겼고 심리학 분야에서 정말 흥미로운 인재 중 한 명이다.

초년기

고든 올포트는 1897년에 인디애나에서 태어났지만, 그의 가족은 고든이 아직 어린아이였을 때 오하이오로 이사했다. 그의 아버지는 의사였고 자택에서 근무했다. 결과적으로 고든 올포트를 비롯한 그의 형제들은 아주 어릴 때부터 의학의 세계에 접할 기회가 있었다. 이를 계기로 올포트는 그 분야, 특히 심리학에 대한 큰 관심을 가지기 시작했다.

그러나 올포트는 결국 경제와 철학을 공부하게 되었다. 사회심리에 대한 관심을 절대 잃지 않았기 때문에, 그는 결국 하버드 대학에서 심리학 학위를 받았다.

훗날 그는 빈으로 여행을 갔다. 여행 동안 그는 지그문트 프로이트를 만났기 때문에 이는 그의 생애에서 가장 중요한 순간 중 하나였다. 일반적으로 생각하는 것과는 달리, 올포트는 정신분석의 아버지에 의해 감명을 받지 않았다. 많은 인문주의 심리학자들처럼 올포트는 프로이트의 이론을 상당히 제한적이라고 생각했다.

고든 올포트: 성격과 심리학의 아버지 01

고든 올포트의 업적

그가 미국으로 돌아온 후, 올포트는 심리학 교수로 일하기 시작했다. 그는 하버드 대학에 취직했고, 평생을 거기서 일했다. 하버드에 있는 동안, 그는 수많은 위원회에 가입했고 혁신적인 강의를 했다. 또한 1939년 미국심리학회(APA) 회장으로 선출되었다.

고든 올포트의 이름으로 출판된 책이 몇 권 있는데 그중에서도 가장 유명한 것은 인격 심리학에 대한 기본적인 고찰을 담은 서적이다.

평생, 올포트는 그의 작품과 심리학 분야에 대한 공헌을 인정받은 수많은 상을 받았다. APA는 그에게 심리학에 대한 뛰어난 과학 공헌을 기리는 APA 상을 수여 했다.

고든 올포트는 개인의 의식적인 동기와 생각의 중요성을 강조하며, 그의 성격발달에 대한 관심을 끌어냈다. 그는 당대의 유명한 이론들 사이에서 균형을 찾으려고 노력했다. 행동주의는 불완전하고 피상적인 반면 정신분석은 지나치게 복잡했다.

프로이트를 만남으로써 올포트가 자신의 이론을 발전시키는 데 관심을 굳힐 수 있었다.

심리학에 대한 기여

그의 가장 유명한 공헌은 그의 성격에 대한 특성 이론인데, 이 이론에 따르면 각 인간이 수백 가지의 특성이 있다. 그는 한 개인을 정의하는 4500개의 단어를 세 단계로 분류했다.

  • 지배적 특성: 이것들은 한 사람의 지배적인 특성이다. 그들은 그들의 정체성, 감정, 행동을 형성한다.
  • 중심 특성: 이것들은 주요한 특징들이지만, 그것들은 지배적이지는 않다. 그것들은 대부분의 사람에게 내재하여 있으며, 성격과 행동의 기초를 형성한다.
  • 보조 특성: 이것들은 각각의 개인에게 특별한 개인적인 특성들이다. 사람들은 종종 자신감과 특정한 상황에서만 이들을 드러낸다.
톱니바퀴 뇌

고든 올포트의 유산

올포트는 그의 성격 특성 이론 외에도 유전자형과 표현형을 확인했다. 그는 사람의 행동에 동기를 부여하는 내적 외적 조건을 파악했다.

그의 작품 ‘성격: 심리학적 해석(1937, A Psychological Interpretation)’에서 성격을 다음과 같이 정의했다. “자신의 환경에 대한 그의 독특한 조정을 결정하는 정신 물리학적 시스템의 개인 내의 역동적인 조직”.

올포트는 개개인의 성격이 다르다는 점도 강조했다. 그는 또한 사람들의 의지와 동기부여, 결단력의 성격에도 관심이 있었다.

그는 모든 개인의 행동과 생각이 인생 전체의 산물이라고 강조했다. 즉 개인의 사상은 과거와 현재의 결실이다.

올포트는 하버드 대학에서 학제 간 운동을 장려했고, 이로 인해 학교는 사회과학부를 창설하게 되었다. 올포트도 프로이트의 정신분석과 급진적인 행동주의에 대해 거침없는 비판자였다.

그는 또한 편견과 종교를 공부했다. 그는 자신의 저서 ‘편견의 본질(The Nature of Prejudice)’에 실린 유대인과 아프리카계 미국인에 대한 차별을 분석했다.

올포트는 1967년 10월 9일에 사망했다. 그는 심리학 분야에서 틀림없는 유산을 남겼으며 휴머니스트 심리학의 선구자 중 한 명으로 여겨진다.