약물과 정신질환의 관계

· 2019-04-21

약물 사용으로 매년 많은 사망자가 발생한다. 유엔은 2017년에 약물 복용에 관한 글로벌 보고서를 작성했다. 지난 한 해만 약물과 관련된 사망률이 11.4% 증가했음이 확인되었다.

뇌에서 만들어지는 쾌락의 효과는 보상중추를 억제하고, 약물 사용자를 중독자로 만든다. 장기간 복용하면 뉴런의 퇴화로 이어져 동기부여, 감정, 인지, 수행통제에 영향을 미친다. 이 모든 것은 때로는 정신질환을 일으킬 수 있다.

약물과 도파민의 관계

도파민은 뇌에서 방출되는 신경전달물질이다. 도파민의 가장 중요한 기능은 쾌락의 감정과 관련이 있다. 우리가 무언가를 좋아할 때, 뇌는 도파민을 방출하여 즐거운 감각을 준다. 이런 식으로, 우리 몸은 좋은 감각을 다시 발생시키는 방법을 찾는 경향이 있다.

도파민을 방출 하는 두 가지는 음식과 섹스이다. 약물은 또 다른 것이다. 약물과 음식 그리고 섹스 등의 이 모든 것은 중격의지핵과 같은 특정 영역에 다량의 도파민을 방출한다. 이 영역은 뇌의 보상회로와 동기 부여 및 행동의 통합에 중추적인 역할을 한다. 또한, 둘레계통(limbic system)과 해마와의 관계를 유지한다.

약물과 정신질환의 관계

약물은 뇌에 어떤 영향을 미치는가?

뉴런은 수용, 변형, 몸짓, 정보축적 등을 담당하는 신경계 세포이다. 뉴런 사이에는 연접공간이라고 불리는 영역이 있다. 이 공간은 우리 체내의 화학적 통신을 가능하게 하는 신경전달물질을 방출하는 데 매우 중요하다. 방출 후, 도파민은 연접공간으로 향한다.

중독을 일으킬 수 있는 것을 소모할 때마다, 연접공간에서 도파민 수치를 올린다. 약물은 또한 연접공간에서 도파민의 재흡수를 부분적으로 차단하여 같은 결과를 초래할 수도 있다. 두 가지 방법 모두, 연접공간에서의 높은 도파민 수치는 즐거운 느낌이나 다행감(euphoria)을 유발한다.

본질적으로, 약물은 가까운 친구와 흥미진진한 대화처럼 어떠한 자연스러운 강화제와 같은 생리학적 효과를 나타낸다. 문제는 그 효과의 강도가 너무 커서 강렬한 감각을 압도적으로 느껴지게 된다는 것이다. 그래서 약물이 특히 매력적으로 느껴지는 것이다.

약물과 도파민에 관한 이론

몇몇 가설이 알려지기는 했으나 어떤 가설은 뒷받침할 연구도 많이 없이, 자연적 원인이나 쾌락과 행복을 조절하는 중추에서든 강화제의 부족에서든, 도파민 수치의 부족을 말한다. 연구에 따르면, 도파민 부족으로 약물 복용은 취약할 수 있다.

사람의 신체가 충분한 도파민을 자연적으로 방출하지 못한다면, 도파민은 좋은 기분의 효과를 달성하는 활동을 남용하게 될 수 있다. 하지만, 이것을 뒷받침하기에는 여전히 많은 경험적 증거가 필요한 이론에 불과하다.

약물과 정신질환

앞서 언급했듯이, 약물 사용은 일시적이거나 영구적으로 정신 문제를 점점 나쁜 쪽으로 빠지게 할 수 있다.

정신장애진단 및 통계편람(The DSM-V)에서는 중독, 약물남용 그리고 금단을 장애로 인정한다. 하지만, 이러한 물질에 의해 유발될 수 있는 다른 형태의 정신장애가 있다. 일부는 특정 조건으로 나타나지만 다른 일부는 발생 빈도가 더 높다. 가장 특징적인 문제는 정신병적 장애, 조울증, 우울증 그리고 불안이다. 이들은 모두 중독의 순간(즉, 약물의 즉각적인 효과)뿐만 아니라 금단 중에도 직접 나타날 수 있다. 때로는, 일부 약물은 정신분열 스펙트럼에서 행동을 일으킬 수도 있다.

정신병적 장애는 뇌의 인지기능에 변화가 있는 것이 특징이다. 심지어 지적 능력의 손실로 이어질 수 있다. 인지기능의 이러한 이상 징후는 다른 유형으로 나뉠 수 있다.

정신질환

지각의 변화

  • 환각: 실제로 존재하지 않는 물체를 보는 것이다 (우주선, 등).
  • 망상: 존재하는 물체이지만 변형되어 나타난다 (실제 사람을 보고 위장한 악마라고 생각한다).
  • 편집증: 하지불안증후군으로도 알려진 약물 사용자는 개미와 같은 곤충이 몸을 덮고 있다는 외부 기생충병이나 감각을 경험할 수 있다. 편집증이 만들어 내는 괴로움은 필요한 모든 수단(칼날, 가위, 등)을 통해 제거하려고 하는 것과 같은 극단적인 판단을 유발할 수 있다.

사고의 변화

약물에 의한 사고의 변화에는 두 가지 유형이 있다.

  • 주의 및 연상 능력의 상실: 이런 증상을 가진 사람은 자신이 받는 자극을 가려낼 수 없다. 우리는 누군가와 대화할 때, 다른 음성이나 지나가는 차 혹은 배경 불빛과 같은 다른 자극을 알아차린다. 주의 및 연상 능력의 센서가 없는 사람은 자신이 원하는 정보만 가지고 있을 뿐이다. 하지만, 이런 식의 사고 변질이 있는 사람은 자신이 원하는 것을 전달하지 않는다. 그들은 대화에서 이런 배경 자극을 꺼낼 수 있다.
  • 섬망사고: 약물 중독자는 진짜가 아닌 것을 상상한다. 이런 생각은 진리의 흔적을 지니고 있을지도 모른다. 실생활에서 일어날 수 있는 일일 수도 있다. 예를 들어, 사람은 자신의 연인이 속이고 있다고 확신하게 되면, 자신의 실제 친구와 실제 연인을 마음속에 그리게 된다. 하지만, 망상의 내용은 구성이 부족하다. 스토커, 정상이 아닌 시기 등을 상상하는 것은 완전히 비논리적이다.

약물은 때때로 심상치 않은 효과를 낳는다. 약물은 육체에 해를 입힐 뿐 아니라 심각한 정신 문제를 일으킬 수도 있다. 치료는 각 환자가 겪고 있는 특정한 병리학에 따라 개별화되어야 한다. 이 치료는 또한 환자의 사회적 상황, 환경 그리고 정신생물학을 염두에 두어야 한다.

참고 자료

  • Gil-Verona, J.A., Pastor, J.F., de Paz, F., Barbosa, M., Macias-Fernández, J.A., Maniega, M.A., Rami-Gonzalez, L., and Cañizares-Alejos, S. (2003). Neurologia de la adicción a la drogas de abuso. Revista de Neurologia, 36(4), 361-365.
  • American Psychiatry Association, (2014), Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders., Washington, DC: United States, American Psychiatry Publishing.