절망은 나이와 함께 사라진다

07 4월, 2020
최근 한 연구는 에릭 에릭슨의 네 가지 성격 차원이 사람들의 나이에 따라 어떻게 진화하는지 분석하였다. 그 결과는, 일반인들의 믿음과는 달리, 중년은 실제로 매우 매력적인 삶의 단계라는 것을 암시한다.

시간의 흐름은 우리 모두에게 깊은 흔적을 남긴다. 매년 나이를 먹는 것은 사람들을 슬프게 만드는 것 같다. 최근의 한 연구는 시간이 지남에 따라 네 가지 차원의 성격이 어떻게 진화하는지 그리고 많은 사람에게 실제로 어떻게 개선되는지를 분석하였다. 놀랍게도, 연구원들은 절망은 나이가 들수록 사라진다는 것을 발견했다.

연구진이 집중한 성격의 네 가지 차원은 생식성, 정체성, 통합성, 절망이었다.

이것들은 에릭 에릭슨의 성격 이론에서 나온 것이고 그들은 그가 제안한 8개의 심리사회적 발달 단계 중 두 개의 극단적인 끝을 가리킨다. 문제의 심리 사회적 상태 두 가지는 인생의 마지막 단계에 해당한다.

자신의 개인적인 발전을 위해 직면해야 하는 일련의 갈등은 각각의 삶의 단계를 특징짓는다.

40세에서 60세 사이에, 그 갈등은 정체와 세대 사이에 일어난다. 반면 통합성과 절망은 60세 이상에 해당한다.

이 글에서는 문제의 각 성격 차원의 특징을 살펴본다. 우리는 또한 인성 연구 저널에 발표된 심리학자 니키 J. 뉴턴과 엘리자베트 A 밴더워터가 이끄는 한 그룹의 연구 결과를 검토할 것이다.

생식성과 정체성

생식성과 정체성

생식성은 건강한 미래를 건설하는 데 적극적인 참여의 정도와 관련된 인격적 차원이다. 이 차원은 타인에 대한 이해와 배려를 발전시킨다.

그것은 당신이 표면 너머를 들여다보고 문제의 핵심을 파악하여 시간이 흐르면서 얻은 지혜로부터 조언을 제공할 수 있게 하는 것이다.

반면 정체성은 이러한 생성 능력의 개인적 성장이나 발전이 부족한 것을 말한다. 좌절과 불확실성에 대한 내성이 낮은 것이 특징이다.

정체되어 있으면 복잡한 분석이 필요한 문제를 잘 처리하지 못한다.

통합성과 절망

통합성은 어려운 상황에서 회복하는 능력이다. 즉 복원력을 말한다. 통합성은 자신의 삶에 대한 만족감이 특징인데, 이것은 훌륭한 자제력의 토대가 된다.

반면 절망은 통합성의 결여와 관련이 있다. 그것은 당신의 삶에 아무런 의미가 없다는 절박한 느낌과 연관되어 있다. 절망은 다른 사람들과 당신이 이해하지 못하는 상황에 대해 자신을 적대하게 만든다.

연구 :절망은 나이가 들수록 감소한다

43세에서 72세 사이의 166명의 여성이 이 연구에 참여했다. 이 연구는 28년(1986~2014년) 동안 4단계를 거쳤다. 그 기간 동안, 연구원들은 우리가 위에서 언급한 네 가지 성격 차원을 추적했다.

이 데이터는 43~70세 사이의 지속적 생식성과 통합성의 증가를 보여주었다. 그러나 60세 전후로 정체성은 최고 수준에 도달했다가 떨어지기 시작했다.

마지막으로 절망은 정점에 도달한 첫 번째 차원이었다. 가장 높은 수치는 50세 전후에 나타나지만 60~70세 사이에 급격히 감소한다.

절망은 나이가 들면서 소멸

절망은 나이와 함께 사라진다

그 연구는, 절망은 나이가 들면서 소멸하는 반면 긍정적인 감정은 힘을 얻는다는 것을 보여주었다. 참가자들의 마지막 삶의 단계 동안, 통합성이 증가한 결과로 절망감이 사라졌다.

생식성과 완전성은 시간이 흐르면서 일정하게 유지되거나 상승하는 동안 정체성도 눈에 띄게 떨어졌다. 연구원들은 이러한 정체성 감소가 통합성에 의해 야기되는 새로운 개인적 발전 감각과도 관련이 있다고 믿는다.

결론적으로, 이러한 결과는 매우 희망적이다. 삶의 후반에 어떤 좋은 갈등 해결은 상당한 절망감 감소와 긍정적인 성격을 증가시키는 것처럼 보인다. 그렇기 때문에 열정과 열린 마음으로 중년을 맞이하는 것이 현명할지도 모른다. 만약 이 연구가 사실이라면, 당신은 삶의 후반에 더 활동적이고 회복력이 있을 것이다.

Newton, Nicky & J. Stewart, Abigail & Vandewater, Elizabeth. (2019). “Age is opportunity”: Women’s personality trajectories from mid- to later-life. Journal of Research in Personality. 80. 10.1016/j.jrp.2019.04.005.

Malone, J. C., Liu, S. R., Vaillant, G. E., Rentz, D. M., & Waldinger, R. J. (2016). Midlife Eriksonian psychosocial development: Setting the stage for late-life cognitive and emotional health. Developmental psychology, 52(3), 496–508. doi:10.1037/a0039875

Travers, Mark (2019) Feelings of Despair May Fade With Age. New research examines women’s personality trajectories from mid- to later-life. Psychology Today