상식은 그렇게 일반적이지 않다

01 4월, 2020
상식은 우리가 생각하는 것만큼 그렇게 일반적이지 않다. 사실, 많은 사람들은 상식을 오용하기도 한다. 더욱이 모든 사람들이 각자 자기의 상황에서 항상 분별력과 논리 의식을 가지고 있는 것은 아니다.

데카르트는 상식이 세상에서 가장 잘 분배된 품질이라고 지적했다. 이 현명한 선물을 갖고 있지 않은 사람은 없다. 유명한 수학자이자 철학자는 이미 이 차원이 우리의 특이성을 넘어섰음을 이해했다. 또한, 우리는 모두 무엇이 옳고, 무엇이 수용 가능한지, 그리고 비이성적인 경계란 무엇인지를 알 수 있다. 상식은 우리가 생각하는 것만큼 그렇게 일반적이지 않다.

상식은 그렇게 일반적이지 않다

볼테르는 한때 상식이 그렇게 일반적이지 않다고 지적했다. 그러나 그는 무엇을 의미한 것일까?

기본적으로 그는 모든 상황에서 논리적이거나 예상되는 것을 이해하기 위해 항상 만장일치를 주거나 인식하지는 않는다는 것을 암시했습니다.

어쨌든 우리 각자는 자신의 상식을 자신의 존재에 통합하고 때로는 다른 사람들의 상식에 동의하지 않을 수도 있다.

합리적이고 보편적인 본질에 기초하여 가치와 행동의 원칙에 이러한 단순성을 적용할 수 있다면 더 잘할 것이다. 그러나 주어진 상황에서 가장 납득할 만한 일이 무엇인지 알면서도 좋은 판단을 하지 못하는 경우가 있다.

그 이유는 소홀히 하거나, 도전적이거나, 우리의 마음이 다른 곳에 있기 때문이다.

예를 들어, 상식은 우리가 더 건강한 삶을 살아야 한다는 것을 말해준다.

하지만 우리는 항상 우리의 건강을 즉각적인 만족보다 우선시하지는 않는다. 따라서, 우리의 민감성은 잘못 쓴 종이처럼 낭비되어서는 안 되고, 더 많이 재활용해야 한다.

운전하는 동안 문자 메시지를 보내서는 안 되며, 우리가 사랑하는 사람들과 더 많은 양질의 시간을 보내야 한다. 따라서, 우리가 해야 할 일은 분명하다. 하지만 왜 우리는 하지 않는 것일까?

“상식은 열여덟 살까지 습득한 편견의 집합이다.”

-알베르트 아인슈타인-

상식에 의해 우리가 의도하는 것

상식은 그렇게 일반적이지 않다 - 내면에 바다를 가지 여자

심리학은 상식이란 모든 사람이 가지고 있거나 가지고 있어야 하는 분별력이라고 말한다. 이런 능력 덕분에 논리나 이성에 따라 일관성 있는 판단을 내릴 수 있다.

사실 알베르트 아인슈타인은 우리가 상식이라고 부르는 것의 상당 부분이 다른 사람들이 우리에게 심어준 편견의 집합에 지나지 않는다고 지적한 적이 있다.

아무리 그래도 좋은 판단은 항상 공동선의 목적을 추구한다. 이러한 역량으로, 우리는 모두 공존을 촉진하고, 적대적인 충돌을 피하고, 공동의 복지에 공헌할 수 있는 실질적인 감각을 갖추도록 노력한다.

그러나, 상식은 정확히 어디에서 오는가? 대부분의 경우, 그것은 아인슈타인의 말과 같이 다른 사람들이 우리에게 가르치거나 지시하는 것만이 아니다.

사실, 상식은 우리가 보고 느끼고 살아온 경험의 일부분이다. 따라서, 모든 사람이 자신의 길을 여행하고 다른 사람들과 비슷하지도 않은 사건들을 경험한다는 것은 분명하다.

그러므로, 당신에게 이치에 맞고 논리적인 것은 나에게 이치에 맞지 않고 비논리적일지도 모른다.

상식은 어떻게 이해해야 할까: 세 가지 방법

상식의 개념은 인류 역사를 통틀어 많은 다른 각도에 초점을 맞추었다. 각 요소를 이해하는 것은 우리가 좀 더 관점을 갖도록 확실히 도울 것이다.

  • 아리스토텔레스. 이 그리스 철학자에 따르면 상식은 오로지 우리의 감각 경험에만 초점을 맞춘다. 따라서 자극(유리 깨짐, 불의 열기, 바람 소리 등)에 직면할 때도 모두 같은 경험을 하게 된다. 그는 상식이 민감한 사물에서 시작된다고 믿었다. 즉, 사람들이 감각을 통해 인지할 수 있는 것으로부터이다.
  • 르네 데카르트.  이 프랑스 수학자이자 철학자와는 우리 각자가 서로 다른 문화에서 왔다는 것은 별로 문제가 되지 않았다. 우리는 모두 보편적인 상식을 공유하는데, 이 상식에서 무엇이 진실인지 거짓인지, 무엇이 좋은지 나쁜지를 판단하고 구별할 수 있다.
  • 실용주의 철학. 이러한 접근방식은 19세기에 나타나 우리에게 더 유용한 비전을 제공한다. 이 철학에 따르면, 상식은 우리 일상생활의 믿음과 경험에서 생겨난다. 즉, 그것들은 기본적으로 우리를 둘러싼 어떤 맥락의 일부분이다. 그리고 이것은 예상대로 날씨와 우리가 직면하고 있는 어떤 다른 조건들에 따라 달라질 수 있다.

심리학과 상식

상식은 그렇게 일반적이지 않다 - 머리가 없는 여자

런던 대학교의 심리학자인 아드리안 퍼넘(Adrian Furnham)은 마음에 있는 모든 것(All in the Mind: 심리학의 정수(1996년))이란 제목의 매우 흥미로운 책을 썼다. 거기서 퍼넘의 전제는 소란스럽고 우리가 어떤 것도 당연하게 여겨서는 안 된다고 경고한다. 왜냐하면 대부분의 사람이 현명하다고 생각하는 것은 때때로 명백한 허튼소리이기 때문이다.

그가 자신의 작품을 통해 전하고자 하는 것은 언제나 비판적이고 현실적인 비전을 유지할 필요가 있다는 것이다. 만약 우리가 결정을 내려야 한다면, 그것이 합리적인 판단이라면, 우리에게 어울리거나 더 정확해 보이는 상황, 사건의 특이점, 그리고 무엇이 우리에게 어울리거나 더 정확해 보이는지를 분석하는 것이 가장 좋다. 대부분의 사람들이 생각하는 단순한 ‘상식‘에 사로잡히는 것은 한 가지 이상의 실수를 초래할 수 있다.

예를 들어, 퍼넘은 얼마 전 대부분의 사람이 보편적인 진리로 여겼던 사건들을 떠올린다. 예를 들어, 여성들이 투표할 만큼 똑똑하지 않다거나, 또는 장애인들을 보호 시설에 가둬져야 한다는 생각들 말이다. 따라서 감성이 항상 잘 교정되는 것은 아니다. 왜냐하면 그것은 시대에 뒤떨어지거나 우리의 개인적 요구에 맞지 않기 때문이다.

그렇기 때문에 조금 비판적인 판단하는 태도가 필요하다. 또한, 다른 사람의 상식이 단순히 다른 관점에서 상황을 말하거나 평가함으로써 우리와는 다른 결론으로 이어질 수 있다는 것을 이해할 필요가 있다.

  • Furnham, A. (1996).  All in the mind: The essence of psychology.  New York: Taylor & Francis.
  • Maroney, Terry A. (2009). “Emotional Common Sense as Constitutional Law”. Vanderbilt Law Review. 62: 851.