아빠가 되는 것은 호르몬 변화를 유발할 수 있다

04 1월, 2021
연구에 따르면 아빠가 되는 것은 호르몬 변화를 유발할 수도 있는 복잡하고 멋진 경험이다.

아빠가 되는 것은 일부 남성에게 매우 강렬한 경험이다. 그래서 일부 아빠는 여성이 엄마가 될 때 경험하는 것과 비슷한 상황을 경험한다. 여러 연구에 따르면 아빠는 생리적 변화를 겪을 수도 있다고 한다.

연구에 따르면 생물학적 수준에서 남성은 아빠가 되어 즐길 수 있는 도구를 가지고 세상에 왔다. 따라서 일부가 자녀 양육에 별로 관여하지 않는 건 문화적 요인과 더 관련이 있다.

아빠가 되는 것은 호르몬 변화를 유발할 수 있다

각 여성이 엄마가 된다는 사실에 대해 다르게 느끼는 것처럼, 남성은 아빠가 될 때 다양한 경험을 한다.

우리가 확실히 알고 있는 건 자연이 남성과 여성 모두에게 부모가 되는 데 필요한 의미와 만족감을 준다는 것이다.

“아빠가 되면서 인생관이 바뀌는 것 같습니다. 저는 거의 충분히 자지 못합니다. 그리고 인생에서 가장 단순한 것들이 매우 만족스럽습니다. 저는 외출을 많이 하지 않아도 되는 것처럼 많은 일을 할 필요가 없다는 사실을 깨달았습니다.”

휴 잭맨(Hugh Jackman)

아빠가 되는 것은 호르몬 변화를 유발할 수 있다

아빠의 호르몬

에모리 대학(Emory University)의 연구자들이 수행하고 호르몬과 행동 저널(Hormones and Behavior)에 게재된 한 연구는 아빠가 된 경험과 호르몬 변화 사이의 관계를 연구했다. 그들은 모두 건강한 한두 살의 자녀를 둔 자원봉사자 그룹을 모집했다.

연구원들은 기능적 MRI 스캔을 사용하여 참가자의 뇌 활동을 모니터링했다. 그들은 각 참가자에게 자녀의 사진, 알 수 없는 어린이 사진, 알 수 없는 성인 사진을 보여주었다.

그들은 참가자들이 아이들의 사진을 보았을 때 보상 및 공감과 관련한 뇌 시스템의 신경 활동이 증가한다는 것을 발견했다. 그것은 유명한 “사랑의 호르몬”인 옥시토신의 생산이 증가했기 때문이다. 이전 연구에 따르면 엄마도 마찬가지다.

이 데이터는 저널 PNAS에 게재된 2014년 연구의 결론을 확증한다. 또한, 자녀의 일차 보호자가 된 아빠는 엄마와 매우 유사한 뇌 활동을 보여준다.

산후 우울증

산후 우울증은 많은 여성이 출산 후 경험하는 슬픔, 공허함, 무관심의 상태다. 일부 추정치에 따르면, 이 우울증은 30%의 엄마에게 영향을 미친다. 일부 산후 여성의 경우 그 정도가 너무 심해 정신병과 혼동되는 경우가 많다.

그럼에도 불구하고 크레이그 가필드(Craig Garfield) 박사가 의학 저널 소아과학(Pediatrics)에 게재한 한 연구는 또 다른 측면을 보여주고 있다. 이 연구에 따르면 상당수의 아빠가 산후 우울증의 징후를 보였다. 연구자들은 자녀와 시간을 보내지 않은 남성에게서 이 증상이 더 잘 보인다고 결론지었다.

데이터에 따르면 처음 아빠가 된 사람의 최대 10%가 이러한 증상을 경험한다. 그들은 또한 아빠에게서 산후 우울증에 해당하는 상태가 아기의 생후 3~6개월 사이에 시작된다는 사실을 발견했다.

엄마의 경우 산후 우울증은 일반적으로 출산 직후에 시작된다.

이 주제에 관한 또 다른 전문가인 캐나다 심리학자 프랑신 드 몽티니(Francine de Montigny)에 따르면, 남성 10명 중 1명이 산후 우울증을 경험한다. 그녀는 이러한 증상의 원인이 아빠로서 실패에 대한 두려움과 엄마의 사랑과 애정에 대한 경쟁이라고 믿는다.

산후 우울증

아빠가 되는 것은 호르몬 변화를 유발할 수 있다: 오늘날의 아빠

엄격한 가부장적 사회에서 아빠는 평가 절하되는 경향이 있다. 이 사회에서 아빠가 된다는 건 감정보다는 아이에 대한 책임감에 더 가깝다.

하지만 최근에는 더 많은 아빠가 자녀 양육에 전적으로 참여하고 있다. 그리고 그들은 균형을 이룰 수 있다는 것을 증명했다.

위에서 언급한 연구는 이러한 사실을 뒷받침한다. 사실 그들은 아빠가 된 경험이 긍정적인 호르몬 변화를 유발한다는 점을 보여주었다. 첫 번째 연구에서 언급한 옥시토신 생산의 증가는 행복에 가까운 기분을 의미한다.

두 번째 연구에서 산후 우울증을 유발하는 요인은 생리적 요인이라기보다는 심리적이다. 우리가 분명히 알고 있는 건 이러한 요인들이 존재하고 종종 무시된다는 것이다.

아빠가 되는 건 훌륭한 일이다. 전적인 책임을 지고 아빠가 되는 것에 몰두한다면 그건 우리의 행복을 증진할 수 있다.

그럼에도 불구하고 이 데이터는 아빠들도 아름다운 경험을 즐기기 위해 지원과 이해가 필요하다는 것을 보여준다.

Mazzo, C. M. F., & Almeida, J. M. T. D. (2020). El significado de ser padre en la actualidad: un estudio en el enfoque gestáltico. Revista da Abordagem Gestáltica, 26(1), 26-37.