의욕상실 증후군과 대마초는 어떤 관계가 있을까

2019-05-07
과학자들은 아직 대마초가 의욕상실 증후군의 주요 원인임을 증명하지 못했다. 하지만 모든 데이터가 대마초가 주요 유발요인임을 암시한다.

조인트(joint), 블런트(blunt), 팟(pot), 그래스(grass), 매리 제인(Mary Jane), 위드(weed) 등 여러 이름으로 불리는 대마초는 마리화나라고도 알려져 있다. 이 글에서는 대마초와 의욕상실 증후군과의 관계에 대해서 짚어보고자 한다.

의욕상실 증후군과 대마초는 어떤 관계가 있을까?

최근 몇 년 간 대마초의 약효에 대한 과학적 증거가 많이 제시되었다. 대마초의 약효 중에는 통각 상실, 안압 감소, 화학 요법으로 인한 구토 억제, 다발성 경화증, 척추 부상, 운동 장애 등 여러 질환에서 나타나는 근육 경직 완화 등이 있다.

요즘은 대마초를 레크리에이션 약물로 사용하는 사람들도 많다. 실제로 대마초는 세계적으로 가장 많이 소비되는 마약이다.  걱정스러운 일이 아닐 수 없다. 의욕상실 증후군은 대마초를 장기간 사용한 사람들에게서 나타날 가능성이 높기 때문이다.

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의욕상실 증후군이란?

의욕상실 증후군은 수동적이고 무관심한 상태로 일반적으로 인지 장애, 대인 관계 장애, 사회적 장애가 그 특징이다. 또한 장기적인 대마초 사용(만성 THC 중독)과 관련이 있다.

대마초 사용을 중단하더라도 여전히 의욕상실 증후군의 증상이 나타날 수 있다.  의욕상실 증후군을 겪는 사람은 아무것도 하고 싶어하지 않는다. 계속 무쾌감증을 겪는다. 의욕이나 열정이 없고, 전반적으로 관심이 부족하며, 모든 일에 대해 냉담하다.

의욕이란 특정 욕구를 만족시키고자 하는 의지로 만족을 가져올 행동을 하고자 하는 충동을 낳는다. 의욕은 행동의 실행, 방향, 유지의 핵심 요소이다.

대마초를 사용하면 대마초 사용 외에는 어떤 일을 하고자 하는 의욕이 사라지거나  힘을 잃는다. 대마초를 통해 얻는 즉거움이 다른 것들(일, 대인관계, 여가활동, 관계 등)보다 훨씬 크다. 대마초 사용자는 다른 활동들은 그저 미루기만 한다.

대마초는 장기간 사용했을때 어떤 영향을 미칠까?

마약을 장기간 사용한 경우 마약이 최우선이 된다. 마약 사용이 기본 욕구라고 생각하기 시작하며 실제 기본 욕구는 무시한다.  기본적으로 마약 사용자의 삶은 마약을 중심으로 돌아가며 다른 것들은 더 이상 중요하지 않다.

마약을 사용할 때 느끼는 쾌감과 편안함 때문에 다른 자극에 무뎌진다. 그 결과 다른 동기는 아무래도 상관없게 느껴진다.

마약을 장기간 사용하면 인지 장애가 생긴다. 마약 사용 중단 여부와 관계없이 특정 증상이 영구히는 아닐지라도 장기간 지속된다.

대마초와 의욕상실 증후군과의 관계는 명백해 보인다. 사실 과학자들은 아직 대마초가 의욕상실 증후군의 주요 원인임을 입증하지 못했다. 하지만 모든 데이터가 대마초가 주요 유발 요인임을 암시한다는 점을 짚고 넘어가야겠다.

“마약은 시간 낭비이다.  마약은 추억과 자존감, 그리고 자부심을 가진 것 모두를 파괴한다.

-커트 코베인-

의욕상실 증후군의 징후와 증상

의욕상실 증후군의 증상 중 하나는 정서적으로 무감각한 것으로 다른 증상은 다음과 같다.

  • 업무 완료 불가
  • 미래 행동의 결과 예측 불가
  • 무관심
  • 소극성
  • 집중력을 유지하기 어려움
  • 기억력 변화
  • 무심
  • 자기 성찰 부족(당사자는 자신의 정신 상태를 알지 못함)
  • 업무 수행 지연
  • 미래에 대해 무관심
  • 철저하고 오래 지속되는 활동을 수행하는 것에 대해 무관심
  • 의욕 부족
  • 개인 위생에 무관심
  • 성에 대한 무관심
  • 반사 작용 감소
  • 쉽게 좌절하는 취약성
  • 느린 움직임
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인지적인 측면에서 보면 만성 대마초 사용으로 인한 증상은 다음과 같은 집행 기능에 변화를 야기한다.

  • 예측과 목표 설정
  • 계획
  • 반응 억제
  • 맥락에 따른 적절한 행동 선택
  • 속도-공간 조직
  • 인지 유연성
  • 의사 결정
  • 작업 기억

사회적인 측면에서 보면 아래 설명한 증상 때문에 다른 사람들과의 상호작용이 적어진다. 대마초 사용자는 종류에 관계없이 사회적 상황과 활동에 참여하는 것에 흥미를 잃는다. 그들은 냉담함과 소극성을 보인다. 이는 사회적 지원에 바로 영향을 미친다.  이 모든 증상이 다음과 같은 일을 야기한다.

  • 학습 장애로 인한 낮은 학업/업무 성취도
  • 타인과의 적어진 상호작용으로 인한 사회적 고립
  • 향후 계획 부족
  • 정부 당국과 갈등을 빚는 성향
  • 단기 및 장기 계획 부족

“나약한 태도는 성격도 나약하게 만든다.”

-알버트 아인슈타인-

의욕상실 증후군의 치료

치료의 주요 목표는 대마초 사용을 점진적으로 줄이는 것이다. 재활 기간 동안 계속 대마초를 사용하면 병이 호전되지 않는다.

심리치료는 대마초 중독을 극복하고  다시 제자리를 찾는 데 도움이 된다. 그리고 필요하면 전문가가 향정신성 의약품을 처방한다.

환자가 다시 일상적인 활동을 하도록 북돋고, 가족들과 관계를 개선하고, 무관심한 상태를 개선하기 위해서 가장 먼저 선택하는 치료법은 SSRI(항우울제)인지 행동치료이다.

  • Bobes, J., & Calafat, A. (2000). De la neurolobiología a la psicosociología del uso-abuso del cannabis. Adicciones12(5), 7-17.
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