알프라졸람 혹은 재낵스: 알아두어야 할 사용법 및 부작용

15 7월, 2018

불안감, 공황 발작 혹은 극심한 스트레스를 치료하기 위해 그 어떤 약물보다도 알프라졸람(Alprazolam)이 더 많이 처방된다. 이것의 상업적 이름 재낵스(Xanax) 혹은 트란키마진(Trankimazin)이 우리에게 더 친숙하게 들릴지도 모른다. 이는 내성과 의존성을 피하기 위해 주의 깊게 관리해야 하는 아주 효과적인 정신 약물이다.

재낵스에 대해서는 모두 들어봤을 것이다. 하지만 이 약에 대해 기억해야 할 사항이 있다는 것을 인지하지 못한다. 첫째로 이것은 중간 정도의 반응으로 보이는 벤조디아제핀이다. 이는 상대적으로 빠르게 효과를 나타는 약으로 우리가 불안감이나 공황 발작을 겪을 때 아주 유용하다.

다른 여러가지가 있지만 재낵스나 트란키마진이라는 이름으로 시판되는 알프라졸람은 벤조디아제핀의 일종이며 우리의 불안감을 치료하는데 사용된다.

알프라졸람은 항우울제이자 이완제이다. 이는 불안 완화제로서 우울증을 치료하기 위해 단독으로 처방 될 수 없는 것이다. 이는 우울증과 동반될 수 있는 불안감 혹은 노이로제 등을 위한 것이다.

이는 의심할 여지 없는 유용하고 효과적인 약리학적 선택이다. 하지만 불가피한 부작용에 대해서도 알 필요가 있다.

알프라졸람 혹은 재낵스: 알아두어야 할 사용법 및 부작용

알프라졸람: 정확히 무엇인가?

알프라졸람은 재낵스와 트란키마진의 활성 성분이다. 일반적으로 각각의 알약에 이 요소의 0.5mg을 포함된다. 나머지는 락토오스 일수염,  마이크로크리스탈린 셀룰로오스, 옥수수 전분, 도큐세이트(85%), 나트륨 벤조아제 (15%), 이산화규소, 스테아린산마그네슘 등으로 구성되어 있다.

(현재 화이자의 일부인)업죤 연구소는 60년대에 처음으로 바르비투스의 대안으로 알프라졸람을 제조했다. 우리가 알고 있듯이, 이 약들은 엄청나게 중독성이 있고 심각한 부작용을 가지고 있다.

1981년에 되어서야 이 약은 공황 발작을 치료하기 위해 처음 승인되어 판매되기 시작했다. 이는 즉각적인 성공을 거둬 오늘날에는 세계에서 가장 많이 처방되는 벤조디아제핀이 되었다.

알프라졸람은 보통 어떤 경우에 처방되는가?

나탈리아는 알프라졸람을 6년간 복용해 왔다. 계속해서 복용을 한 것은 아니고 그녀가 불안감에 반응할 수 없거나 생각할 수 없게끔 될 경우에만 간헐적으로 복용을 했다. 공황 발작을 겪어나 스트레스로 일을 할 수 없거나 아이들을 돌보기 어렵다고 느낄 때만 복용을 했다.

이 모든 것은 예기치 못했고 충격적인 사건, 그녀가 극복하기 어려웠던 아버지의 죽음에서 시작되었다. 그녀의 상태를 본 주치의는 한 가지 조건을 걸고 재낵스를 처방했다: 상황이 위급할 때만 복용해야 하고, 절대로 지속적으로 복용해서는 안된다는 조건이었다. 이는 알프라졸람이 유용하고 그 기능을 수행하는 여러 경우 중 하나의 예이다. 이 약이 사용되는 용도를 살펴보자:

  • 불안 장애 치료
  • 공황 발작
  • 심리사회적 스트레스나 적응 장애
  • 불안 우울증
  • 사회 공포증

알프라졸람의 작용 메커니즘

위장 기관은 약을 쉽게 흡수한다. 빠른 효과를 보이고 80-90%의 생체 이용률을 보인다. 약은 간에서 대사 작용을 하여 소변을 통해 배출된다. 의사들이 환자들에게 하루에 세 번 0.25mg에서 0.5mg 의 복용량을 처방하는 것은 흔한 일이다.

하지만 벤조디아제핀의 작용 메커니즘은 거의 항상 같다는 것을 기억해야 한다. 그들은 감마아미노 낙산 (GABA) 수용체에서 활동한다. 그러나 알프라졸람의 구조는 특별하다. 이는 3환계 항우울제와 매우 비슷하다. 진정제, 최면제, 그리고 항경련 효과를 만들어 낼 뿐 아니라 불안을 줄이는 놀라운 기능을 가지고 있다. 이 벤조디아제핀은 매우 강력하고 신체에서 빠르게 빠져나간다.

색색깔의 알약

알프라졸람, 어떤 부작용이 있나?

알프라졸람은 다른 약들, 특히 모든 향정신성 약물처럼 부작용을 동반한다. 이 약을 12주 이상 지속적으로 복용해서는 안된다. (약을 끊는 시간도 12주 안에 포함이 된다)

당신의 의사나 치료사는 상황을 평가할 것이다. 또한 치료에 다른 약을 포함시켜야 하는지, 복용량을 줄여야 하는지, 아니면 점차적으로 알프라졸람을 끊는 것을 시작해야 하는지 고려할 것이다. (약물을 갑작스럽게 중단하는 것은 아주 비생산적이다)

이 정신과 관련된 약물의 몇 가지 부작용을 살펴보자:

가장 흔한 부작용

  • 졸려움
  • 두통
  • 변비
  • 설사
  • 구강 건조

좀 더 심한 부작용

  • 조정 능력 저하
  • 식용 증가 혹은 감소
  • 피로
  • 기억 장애
  • 불안감과 심박수 증가
  • 불면증
  • 혼란, 주의, 집중의 어려움
  • 메스꺼움, 구토, 설사
  • 성욕의 급격한 변화
  • 생리 불순
  • 요폐
고통스러운 여자

알프라졸람을 사용하면 안 되는 경우는 언제일까?

의사들이 모든 환자들에게 알프라졸람을 추천하지는 않는다. 건강 전문가가 고려해야 할 예외적인 경우들이 존재한다:

  • 녹내장이 있는 환자는 이 약으로 치료될 수 없다
  • 호흡기 질환이 있거나 신부전증이 있는 사람은 불안을 치료하기 위한 방안으로 알프라졸람을 복용할 수 없다
  • 임산부 혹은 모유 수유를 하는 여성도 복용해선 안된다

알프라졸람이 불안상태를 적시에 치료하는데는 효과적이지만, 정신과 약은 결정적인 해결책이 아니라는 것을 다시 한 번 강조하고 싶다. 심리치료로 보완하는 것이 의심할 여지 없이 문제를 근본적으로 해결하는 가장 좋은 방법이다.

참고 문헌

  • Salazar, M.; Peralta, C.; Pastor, J. (2011). Manual de Psicofarmacología. Madrid, Editorial Médica Panamericana.
  • Caplan, JP, Epstein, LA, Quinn, DK, Stevens, JR, y Stern, TA (2007). Efectos neuropsiquiátricos del abuso de medicamentos recetados. Neuropsychology Review , 17 (3), 363-80. doi: http: //dx.doi.org/10.1007/s11065-007-9037-7
  • Gómez, M. (2012). Psicobiología. Manual CEDE de Preparación PIR.12. CEDE: Madrid.
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