올포트의 성격 특질이론

2019-05-25

고든 올포트(Gordon Allport, 1897-1967)는 심리학 분야에서 존경받고 영향력 있는 미국 학자였다. 올포트는 건강과 교육을 중시하는 노동자 집안에서 태어났다. 이로 인해 올포트는 인간 동기, 충동 및 성격을 이해하는 데 큰 관심을 가지게 되었고, 그 결과 성격 특질이론 (Trait Theory of Personality)이 나왔다.

하버드 학위를 받은 후 올포트는 오스트리아 빈으로 여행을 갔고, 거기서 지그문트 프로이트를 만났다. 이것은 결국 그의 경력과 미국 심리학에 관한 공헌을 형성하게 했다.

프로이트를 만난 후, 올포트는 심리학 박사 학위를 받기 위해 하버드로 돌아왔다. 20세기 전반기에 걸친 그의 경력은 심리학에 중요한 공헌을 했다. 그의 다양한 공헌 가운데 눈에 띄는 것은, 바로 성격 특질에 대한 그의 생각이다.

성격 특질이론

올포트에 따르면, 이러한 특질은 어린 시절의 경험, 현재의 환경 그리고 그들 사이의 상호작용 때문에 영향을 받는다. 올포트 시대에 심리학자는 성격 특질이 과거와 현재의 힘으로 형성될 수 있다고 믿었다. 올포트는 성격이 주특질, 중심특질 및 이차적 특질의 세 가지 유형의 특질로 구성되어 있다고 믿었다.

성격의 특질이론은 주특질, 중심특질 및 이차적 특질의 세 가지 단계로 분류한다.

성격의 특질이론

올포트와 프로이트의 만남

올포트는 자신의 자전적 저서인 ‘성격의 패턴과 성장’에서 프로이트를 방문한 이야기를 들려주었다. 프로이트와의 서먹한 분위기를 깨기 위해, 올포트는 빈으로 가는 기차에서 더러워지는 것을 두려워하는 아이를 만났다고 말했다. 소년은 어머니의 안심 어린 말에도 불구하고, 더러운 사람 옆에 앉기를 거부했다. 올포트는 아이가 아주 깨끗하고 누가 봐도 우세한 어머니로부터 이 공포증을 배웠을 것이라고 말했다. 프로이트는 올포트를 잠시 살펴보고 나서 물었다. “그 꼬마가 당신이었나요?”

올포트는 관찰된 상호작용의 작은 부분이 자신의 어린 시절의 무의식적인 에피소드로 축소하려는 프로이트의 시도를 경험했다. 그리고 정신분석은 가장 중요하고 의식적이며 즉각적인 경험의 측면을 우회하면서 과거와 무의식적인 마음을 더 깊이 파고들고자 한다는 것을 상기시켜 주었다.

비록 올포트는 무의식적이고 역사적인 변수가 특정한 행동에 관련되는 역할을 할 수 있다는 것을 절대 부인하지 않았지만, 그의 연구는 항상 의식적이고 현재의 동기를 강조했다.

올포트의 성격 특질이론

1936년, 심리학자인 고든 올포트는 하나의 영어 사전에는 서로 다른 성격 특질을 설명하는 4,000개 이상의 단어가 포함되어 있다는 것을 발견했다. 올포트의 성격 특질이론은 세 가지 단계로 분류한다.

주특질

강한 주특질을 가진 역사적 인물로는 정직함의 에이브러햄 링컨, 사디즘의 마르케 드 사이드 그리고 영웅적인 자기 봉사의 잔 다르크가 있다. 이와 같은 성격을 가진 사람은 주특질로 알려져 있으며 그들의 이름은 종종 이런 자질과 연관되어 있다. 올포트는 주특질이 드물고 수년에 걸쳐 발달하는 경향이 있다고 했다.

주특질은 사람, 자아개념(self-concept), 감정적 구성, 태도 및 자신의 행동을 형성한다.

중심 특질

중심 특질은 성격의 기본 토대를 형성하는 일반적인 특질이다. 중심 특질은 주특질만큼 우세하지 않다. 중심 특질은 다른 사람을 묘사하는 주요 특성이다. 중요한 특질이지만, 절대적으로 우세하지는 않다.

올포트의 이론에 따르면, 각각의 사람은 5에서 10 사이의 중심 특질을 가지고 있다. 사람마다 각기 다른 정도의 등급을 가지고 있다. 여기에는 지능, 수줍음, 정직과 같은 공통된 특질을 포함한다. 중심 특질은 자신의 행동 대부분을 결정하는 주요 요인이다.

이차적 특질

이차적 특질은 때때로 태도나 선호도와 관련이 있다. 이차적 특질은 상당히 덜 일반화되고 적절한 성향이다. 특정한 상황이나 구체적인 사정 속에서만 보인다.

예를 들어, 주특질의 사람은 경찰이 속도위반으로 그들을 저지할 때 항복의 조짐을 보일 수 있다. 이것은 다른 대인관계에서 나타날 수도 있고 나타나지 않을 수도 있는 상황적 특질일 뿐이다.

올포트에 따르면, 이러한 이차적 특질은 좀 더 좁은 범위의 동등한 촉발제에 의해 자극을 받기 때문에 감지하기 어렵다.

특질

성격 특질이론 연구

올포트의 성격 특질이론은 경험적 연구에 직접 바탕을 둔 것이 아니며, 이것이 가장 큰 아킬레스건이다. 사실, 올포트는 자신의 이론을 뒷받침하기 위한 연구를 거의 발표하지 않았다. 그러나 첫 출판물에서, 그의 형제인 사회심리학자 플로이드 올포트와 함께 55명의 남자 대학생의 중심 특질을 연구했다. 연구 후, 그들은 대부분 개인의 특질은 측정할 수 있다고 결론지었다. 이 연구의 주요 목적은 성격척도를 개발하는 것이었다.

제니 고브 마스터슨의 편지

또 다른  고든 올포트 계획은 제니 고브 마스터슨이라는 여성의 일련의 편지를 분석하는 것이었다. 올포트는 제니가 지난 11년 동안 결혼한 부부에게 쓴 301통의 편지를 수집하고 분석했다. 36명의 사람은 그들이 식별할 수 있는 특질을 바탕으로 제니를 특징 짓도록 요청받았다.

연구가 끝난 후, 올포트는 특질이 독립적이지 않다고 결론지었다. 게다가, 주어진 순간에 두 가지 특정한 특질 동기의 행동이 충돌할 수 있다. 그럴 때, 계층 구조는 한 가지 특질이 다른 특질을 강요하게 한다.

몇몇 이론가들은 성격 특질이 사람을 묘사할 수 있다는 것에 동의하지만, 인간의 성격을 구성하는 기본적인 특질의 수에 대해서는 여전히 논쟁이 있다. 예를 들어, 레이몬드 카텔은 관측 가능한 특질의 수를 4,000개에서 171개로, 나중에는 16개로 줄였으며, 특정 특질을 조합하고 정의하기 가장 특이하거나 어려운 특질을 제거하였다. 대조적으로, 영국의 심리학자 한스 아이젠크는 단지 세 가지 특질을 바탕으로 한 성격 모델을 개발했다.

하지만, 올포트의 성격 특질이론은 성격 분야에서 선구적인 연구로 간주한다. 그는 개인적인 경험보다는 통계 자료에 의존했다. 많은 사람이 올포트의 성격 특질이론을 비판한다. 예를 들어, 어떤 사람은 성격 특질이론이 사람의 지위나 그들의 일시적인 행동을 고려하지 않는다고 말한다.

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