적응 장애: 당신도 문제가 생기면 감당이 되지 않는가?

14 5월, 2018

어떤 종류의 문제를 겪고 나면(실직, 큰 병, 이혼, 재정난 등) 압도당하는 기분이 들 때가 있다. 큰 인생의 변화(결혼, 임신, 이사 등)도 마찬가지다. 초조하고, 짜증나고, 슬프고 불안해진다. 만약 당신도 이러한 스트레스를 받는 사건들이 일어난 것에 대해 위처럼 느낀다면, 크게 걱정하지 말아라. 완전히 정상이다. 하지만, 만약 위와 같은 증상으로 인해 일상 생활에 크게 방해가 된다면, 적응 장애 Adjustment Disorder를 의심해봐야 한다.

적응 장애는 정신 질환 진단 및 통계학적 매뉴얼(DSM-5)에 수록되어 있으며, 트라우마와 스트레스 관련 질환에 해당된다. 이러한 것들은 외상이나 스트레스를 받는 사건에 노출되는 것이 진단의 기준으로 세워진 질환이다.

걱정하는 여자: 적응 장애

이 범주에 포함된 장애는 다음과 같다:

  • 외상 후 스트레스 장애
  • 급성 스트레스 장애
  • 반응 부착 장애
  • 사회 참여 거부권 박탈
  • 적응 장애

외상이나 스트레스를 주는 사건 이후의 심리적 고통은 사람마다 다르다. 어떤 사람들은, 그 두려움과 불안감을 느낀다.

그런가하면 충격적이고 스트레스를 받는 경험을 한 사람 중 대부분이 우울증, 분노, 적대감, 또는 분열 증상 등을 보인다.

정신적 외상이나 스트레스를 주는 사건 이후 나타나는 증상이 다양하기 때문에 심리학자들은 위의 질환들을 “외상 및 스트레스 관련 질환” 범주로 분류한다.

변화에 적응하는 데 3개월 이상 걸리고 회복하기가 어렵다면, 적응 장애를 의심해봐야 한다.

적응 장애: 정확히 무엇인가?

이 장애의 근본적인 특징은 스트레스 요인으로 인해 눈에 띄게 발생하는 정서적 또는 행동적 증상이다.

이 스트레스 요인은 이별과 같은 하나의 사건일 수도, 결혼 문제와 직장 문제 등이 겹치는 등, 여러 스트레스 요인들이 혼합되는 경우도 있다.

이러한 스트레스 요인 또는 문제는 반복적으로 나타날 수 있다. 두 가지 예를 들어보자면 일시적인 사업 위기나 불만족스러운 성생활이다.

혹은 만성 질환이나 범죄율이 높은 동네에서 사는 경우처럼, 주기적으로 발생하는 현상일 수도 있다.

스트레스는 개인, 전체 가족, 더 큰 집단 또는 공동체에 영향을 미칠 수 있다. 이것이야말로 자연재해다.

어떤 문제는 학교를 떠나고, 가족을 떠나고, 결혼하고, 엄마가 되는 것과 같은 특정한 삶의 사건들로 인해 발생한다.

또한 사랑하는 누군가가 죽어서 스트레스를 받는 경우도 있다. 하지만 슬픔의 강도, 질, 지속 기간이 여러분이 보통 예상하는 것을 넘어설 때에만 그렇다. 결과적으로, 적응 장애는 자살할 확률을 높인다.

스트레스 받는 남자

심리학자는 어떻게 적응 장애를 진단하는가?

정신 질환자의 진단 및 통계 매뉴얼에 따르면, 심리학자들은 다음과 같은 진단 기준을 고려해야 한다.

A. 식별 가능한 스트레스 요인의 감정적, 행동적 현상의 발달과정. 이러한 것들은 스트레스 요인이 시작된 지 3개월 사이에 발생한다.

B. 그 행동이나 증상은 임상적으로 중요하다. 다음 특성 중 하나 또는 둘 다로 나타난다.

  • 극심한 고통은 스트레스는 그 사람의 상태를 심각하게 만들고 강도가 불균형하다. 외적인 맥락과 문화적인 요인들이 증상의 심각성과 표현에 영향을 미친다는 것을 명심하라.
  • 중요 영역(업무, 사회 생활 등)에서 현저한 기능 저하

C. 스트레스 요인과 관련된 변화는 다른 정신 질환의 기준으로 판단해서는 안된다. 또한 단지 기존의 정신 질환이 악화된 현상도 아니다.

D. 증상이 정상적인 이별에 대한 반응이 아니다.

E. 일단 스트레스 요인이 종료되었고 증상이 6개월 이상 가지 않는다.

환자에게 얘기하는 상담사

적응 장애의 유형

정신 질환 진단 및 통계 매뉴얼(DSM-5)은 조절 장애를 다음과 같이 구분한다.

  • 우울한 기분: 환자는 기분이 우울하고, 절망적이며, 종종 울고 싶어 한다.
  • 불안: 환자는 불안감, 걱정을 느끼거나 분리 불안을 느낀다.
  • 우울한 기분과 불안의 혼합:우울증과 불안이 복합적으로 주요 요인이다.
  • 행동에 방해가 됨
  • 행동과 감정의 혼동: 환자는 감정적 증상과 행동 변화를 경험한다.
  • 명칭 없음: 적응 장애의 다른 하위 유형에 맞지 않는 기타 반응이다.

마지막으로, DSL-5는 이러한 장애를 급성 조정 장애(6개월 미만 지속되는 경우)또는 지속적인 경우(6개월 이상)으로 구분짓는다.

적응 장애가 발생하는 방법

인생에 문제나 스트레스 요인이 생긴 후 3개월 내에 증상을 느끼기 시작한다. 일단 문제가 제거되면, 증상은 6개월 이상 지속되지 않는게 보통이다.

만약 문제가 심각한 사건이라면(실직 등), 증상의 시작은 보통 즉각적이다. 며칠 안에 경험하지만 오래 가지는 않는다.

다시 말해서, 만약 문제나 효과가 더 오래 지속된다면, 적응 장애는 계속되고 만성으로 번질 수 있다.

손톱 무는 여자

적응 장애는 일반적인 현상인가?

적응 장애는 매우 흔하다. 그렇긴 하지만, 그 정도는 그룹 연구원들이 어떤 연구를 하고 어떤 평가 방법을 사용하는지에 따라 크게 달라진다. 정신 건강을 위한 외래 환자 치료에서 적응 장애 진단을 받은 사람의 비율은 5%-20% 사이에서 다양하다.

반면에 병원 내의 정신 병원에서는 보통 더 많은 적응 장애 사례를 볼 수 있다. 실제로, 거의 50%에 육박한다.

적응 장애의 위험 요소는 무엇인가?

어려운 상황을 겪는 사람들은 종종 많은 스트레스 요인들을 겪는다. 이 사람들은 이런 장애를 가질 확률이 더 높다.

또한 의사들은 진단을 내릴 때 환자의 문화적 상황을 고려해야 한다. 그들은 스트레스 요인에 대한 반응이 적절한지 아닌지 조사해야 한다.

게다가, 그들은 스트레스 요인과 관련된 정신적 고통이 당신이 예상하는 것보다 더 큰지를 고려해야 한다.

노을 생각하는 여자

조절 장애가 있다고 생각되면 어떻게 해야 하나요?

우선 심리학자나 정신과 의사를 만나 볼 것을 권한다. 문제에 부담감이 너무 클 경우 다음 권장 사항을 따르도록 하자.

  • 이전에 비슷한 상황에 처해 본 적이 있는지, 그 때는 어떻게 해결했는지 생각해 봐라.
  • 가족과 친구들과 대화를 나눠라.
  • 아이디어를 떠올려라. 많은 일을 동시에 걱정하지 않아도 된다. 자, 조금만 생각해 보자. 어떤 일들은 다른 것들보다 더 큰 걱정거리이기 때문이다. 공책에 현재의 문제들을 적고, 우선순위를 나열해라. 그렇게 중요하지 않은 고민거리가 있다는 사실도 알게 될 것이다.
  • 한가지 문제에 집중하고, 가장 쉬운 문제부터 시작하라.
  • 문제를 해결하고 실행에 옮기는 방법에 대해 생각해 봐라. 변화를 주어라.
  • 운동하고, 편안한 목욕을 하고, 스스로 휴식 시간을 가져라.

결론적으로, 만약 당신의 문제가 사라지지 않거나 당신이 지금의 증상을 통제할 수 없다면, 전문가에게 문의하라. 1차 진료 의사에게 가거나 심리학자를 찾아도 된다. 심리학자들은 우리에게 장애가 있든 없든 우리를 돕기 위해 있는 사람들이다.

서지학적 참고 문헌

American Psychiatry Association (2002). Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-4), 4ª Ed. Madrid: Editorial Médica Panamericana.
Popper, K. (1995). La responsabilidad de vivir. Barcelona: Paidós.