니체는 왜 말을 껴안고 울었을까?

· 2018-09-24

프리드리히 니체는 서구 사상가들 중 가장 감동적인 작품을 많이 만든 독일의 철학자이다. 1889년 그는 이탈리아 토리노의 카를로 알베르토 거리에 있는 집에 살았다. 어느 날 아침, 니체는 도시의 중심부를 향해 가고 있었다. 그때 갑자기 그의 삶을 영원히 바꿔 놓을 어떤 일이 일어났다.

그는 한 코치가 앞으로 나아가지 않는다는 이유로 말을 때리는 현장을 보았다. 불쌍한 말은 완전히 지쳐있었다. 하지만 말의 주인은 말이 지쳐있음에도 불구하고 말을 계속 걷게하려고 채찍질했다.

“괴물과 싸우는 자들은 괴물이 되지 않도록 조심해야 한다. 심연을 들여다보면 심연도 당신을 들여다본다.”

프리드리히 니체

니체는 그가 본 것에 너무 놀라 재빨리 현장에 접근했다. 코치의 행동을 비난한 후 니체는 쓰러진 말에게 다가가 껴안고 울기 시작했다. 목격자들이 말하길 그가 말에게 몇 마디 중얼거렸고 그 말은 알아들을 수 없었다고 했다. 전설에 의하면 철학자의 마지막 말은 “엄마, 나는 바보야”라고 한다. 그리고 나서 그는 의식을 잃었다.

어느 날 아침, 모든 것이 바뀌었다

그날 이후로 니체의 치매는 전세계의 의사들과 지식인들에게 흥미를 불러일으켰다. 그날 아침 토리노에서 일어난 일에 대해 적어도 세 가지 버전이 존재한다. 유일하게 분명한 것은 니체가 그 후로 다시는 예전과 같지 않았다는 것이다.

니체는 왜 말을 껴안고 울었을까?

그날로부터 10년 후 그의 죽음까지, 니체는 다시는 말을 하지 않았다. 그 말 사건 후 다시는 예전 모습으로 돌아오지 않았다. 경찰은 경종을 울렸고, 철학자는 공공의 질서를 어지럽힌 죄로 체포되었다. 얼마 후 그는 정신 요양원으로 보내졌다. 거기서부터 그는 두 친구에게 이해할 수 없는 편지를 몇 통 썼다.

오랜 지인이 그를 스위스 바질의 요양원으로 데려갔고 그곳에서 그는 몇 년간 머물렀다. 19세기 가장 위대한 사상가 중 한 명이 거의 모든 것에 대해 그의 어머니와 누이에게 의존하게 되었다. 알려진 바로는 그는 결코 현실로 돌아오지 않았다.

니체의 치매

그 후로 니체의 행동(매맞은 말을 껴안고 눈물 흘린 행동)은 정신질환의 징후로 판명되었다. 주변 지인들은 수년간 그의 이상한 행동을 알아챘다. 그의 집에 살던 매니저는 그가 혼잣말 하는 것을 들었다. 또한 가끔 방에서 벌거벗고 노래하고 춤추는 것으로 알려지기도 했다.

그는 오랫동안 외모와 위생에 소홀히 했다. 그를 아는 사람들은 그의 자랑스러운 걸음걸이가 허술하게 바뀌는 것을 알아차렸다. 또한 한 화제에서 다른 화제로 건너뛰며 말투도 거칠어졌다.

니체는 정신 요양원에서 언어를 포함하여 점차 인지 능력을 잃었다. 때로는 공격적이기도 했고 심지어 주변 사람들을 때리기도 했다. 하지만 그렇게 되기 불과 몇 년 전에는 역사상 가장 위대한 철학자들 중 한 명으로 알려지게 될 작품을 몇 개 쓰기도 했다. 

니체의 눈물

대부분의 사람들은 이 말 사건을 정신 질환으로 인한 비이성적 행동이라고 생각했다. 밀라노 쿤데라는 “살아있는 존재의 빛”에서 니체가 매를 맞고 우는 장면으로 돌아온다.

니체는 왜 말을 껴안고 울었을까?

쿤데라에 의하면 니체가 말의 귀에 속삭인 말은 용서를 구하는 것이라고 한다. 쿤데라의 관점으로 볼 때, 그는 인간이 다른 생명체를 적이나 하인처럼 대하는 야만적인 행위에 대해 모든 인류를 대신해 사과한 것이라고 한다.

니체는 동물 권리 옹호자로 알려져 있지 않았고, 자연과 특별한 연관성을 가진 것으로 알려져 있지 않았다. 하지만 동물 학대 사건은 분명히 그에게 큰 영향을 끼쳤다. 그 말은 그와 마지막으로 연관이 있던 동물이었다. 그 동물 자체보다, 니체의 깊은 고통을 발견할 수 있다. 

니체는 이전에 교수로서 훌륭한 명성을 가졌음에도 불구하고, 그 당시 대중에게는 잘 알려지지 않았다. 불행하게도 그의 마지막 해는 비참했다. 그의 누이는 니체의 글 중 몇 가지를 잘못 해석하여 독일 나치주의에 동의하게 만들었다. 그러나 니체는 이에 대해 아무것도 할 수 없었다. 그는 1900년에 죽을 때까지 깊은 꿈에 빠졌다.