완곡어법 사용으로 무슨 일이 일어날까?

18 7월, 2020
완곡어법의 사용은 성적, 생리적, 종말론 및 기타 '저급한' 현실과 같은 인간의 금기 주제에서 만연하다. 정치적 정당성 담화에서도 예외는 아니다.

완곡어법 사용은 일상생활에 존재한다. 예를 들어, 해고가 발생하면 ‘전략적 노동력 삭감’이라는 말을 듣게 된다. 그리고 연료 가격이 대폭 인상되면 정부는 ‘연료 가격 조정’이 일어났다고 말한다. 이는 사회적 현실을 감추는 용어가 세상을 침범한다는 것을 암시하는 몇 가지 예일 뿐이다.

때때로 피하고 싶은 다양한 개념들을 접하게 된다. 마음을 상하게 하고, 부적절하며 상스러운 단어를 사용한다.  또한, 완곡어법적 용어가 가득 포함된 어휘를 심지어 제대로 인지하지 못한 채 표현한다. 오늘의 글에서는 완곡어법의 정의, 기원, 용도 및 유용성을 연구할 것이다.

완곡어법 - 자신의 입을 가리고 있는 여성

완곡어법 용어의 기원은 무엇일까?

완곡어법은 영어로 ‘유퍼미즘(Euphemism)’이다. 이 단어는 그리스어 동사 εὐφημίζομαι에서 파생되었다: ‘좋은 단어를 말하는 것’ — εὐ는 그리스어로 ‘좋은’을 의미한다. 그리고 φημί는 ‘말하다’를 뜻한다. 따라서 완곡어법은 종종 말하고 싶지만 가혹하거나 나쁜 용어를 대체하는 데 사용된다.

대부분의 사람은 완곡어법을 사용하여 언어를 좀 더 부드럽게 만든다. 또한, 부정적이고 경멸적이며 또는 불쾌감이 내포된 어휘의 강도를 누그러뜨린다.

완곡어법의 사용은 성(性), 생리(生理), 종말론, 저속한 현실 등 금기 사항에 대한 모든 것이다. 또한 사람들은 인종이나 민족성, 연령, 장애 및 사회적 문제에 관한 정치적으로 올바른 담화에도 사용한다. 요컨대 이것은 예의를 갖춘 말하기의 개념을 포함한다.

‘완곡어법’의 특징

한 단어가 완곡어법으로 사용되기 위해서는, 듣는 사람이 애매모호한 해석을 하게 만들어야 한다. 사람들은 단어 그대로 받아들이거나 완곡어법적으로 해석할 것이다.

게다가 완곡어법을 다른 용어로 대체 할 수 없고, 동일한 인식, 사회, 그리고 문체의 효과를 완전하게 지킬 수 없다. 특히 영어에는 엄격하고 절대적인 동의어가 없다.

완곡어법의 사용이 늘어나면서, 완곡어법 용어라기보다는 기존 단어를 위한 동의어가 되었다. 그리고 이는 누군가가 말을 하는 맥락에서 완곡어법의 간파를 결정하는 대화자의 지식, 사회적 사용 및 신념을 나타낸다.

위악 어법이란 무엇일까?

‘위악 어법’이라는 단어는 ‘완곡어법’의 반의어다. 이는 사람들이 사물, 사실 그리고 사람들을 묘사하기 위해 혐오나 부정적인 것을 표현하는 비꼼의 일종이다.

위악 어법의 예로는 텔레비전을 ‘바보상자’라 말하는 것이다. 위악 어법과 완곡어법은 둘 다 사람들이 일반적으로 담화 분석에서 연구하는 특별한 종류의 은유이자 문학이다.

언어가 현실을 변화시킬까?

철학자 라자로 카레터(Lázaro Carreter)는 “완곡어법은 항상 현실에 대한 두려움을 배반하며, 그것을 숨기려는 부끄러운 욕망, 진실한 얼굴에 가려진 언어의 가면이다.  요약하자면 소멸시하고자 하는 열망이다. 그러나 단어로 사실을 지울 수는 없다. 끔찍한 문제의 사안에서도 이를 적용하는 것이 가능했으면 좋겠다. 예를 들어 테러는 살인자와 대변인을 무장 투쟁으로 변형하여 나타낸 것이다.”라고 주장했다. 이를 동의하거나 동의하지 않을 수 있다. 현실을 바꿀 수 없음으로, 완곡어법을 사용하는 것을 거부하기 때문이다.

마찬가지로, 일부 사람들은 다른 용어를 사용해도 기준점이 바뀌지 않는다는 것이 확실하지만 완곡어법을 사용해야 한다고 주장한다. 예를 들어, 누군가를 ‘뚱뚱한’ 사람이라고 부르지는 않을지라도 그는 여전히 날씬하지 않다.

그러나 이는 존중심을 나타낸다. 또 예의를 지키는 한 방법이다. 따라서 이러한 사람들은 완곡어법의 사용은 일종의 사회 활동이기 때문에 언어의 일부라 옹호한다.

완곡어법 - 문자가 적힌 다수의 주사위

완곡어법 & 정치

정치는 완곡어법이 가장 보편화한 영역 중 하나다. 예를 들어, 정치인은 완곡어법 사용으로 평이 좋지 않은 결정을 숨긴다. 그리하여 그들의 제안이 사회에 더 나은 것이라 제시한다. 그에 대한 예로, 위기에 대비한 세금 인상에 대해 ‘성장을 보장하기 위해 세금 조정을 하고 있다.’라고 표현하는 것을 한 번쯤 들어 보았을 것이다. 정치에서 완곡어법의 또 다른 매우 일반적인 예는 전쟁 충돌에 직면했을 때이다. 예를 들어, 무고한 사람들을 살해한 군대를 ‘부수적인 피해’라 말하는 것이다. 또는 국제 위기 도중의 침략을 언급할 때 ‘작전’이라는 용어를 사용하는 것이다.

  • Ejemplos.co, https://www.ejemplos.co/eufemismo/
  • LeonHunter, https://www.leonhunter.com/por-que-son-necesarios-los-eufemismos/
  • Pedro J. Chamizo Domínguez, “La función social y cognitiva del eufemismo y del disfemismo” https://www.tremedica.org/wp-content/uploads/n15_tribuna-ChamizoDominguez.pdf