섹스 뗏목: 성과 폭력에 관한 이상한 실험

11 3월, 2020
"섹스 뗏목"이라고 불리는, 섹스와 폭력에 대한 이 실험은, 제작자가 예상했던 대로 되지 않았다. 그는 감금 기간 동안 인간의 폭력적이고 성적인 행동을 연구하고 싶어 했다. 그러나 그는 매우 다른 것을 발견했다.

산티아고 헤노베스는 스페인 내전에서 도망치기 위해 15살 때 멕시코에 이민을 온 스페인 남자였다. 멕시코에서 그는 인류학자가 되었다. 노르웨이의 동료 토르 헤위에르달과 함께 그는 유명한 섹스 실험을 고안했다. 섹스 뗏목 (Sex Raft)을 만들었지만, 대부분의 사람이 생각하는 방식은 아니었다.

헤노베스는 항상 인간의 행동을 탐구하는 데 관심이 있었고, 폭력에도 특별한 관심을 가졌다. 폭력으로 인해 그는 자신의 조국을 도망쳤기 때문이다. 그는 또한 1972년 11월에 급진적인 단체가 그가 타고 있던 비행기를 납치했을 때 폭력을 경험했다.

그 납치사건은 헤노베스에게 성과 폭력에 관한 실험을 행할 아이디어를 갖게 했다.

동물의 경우 섹스와 폭력은 동반된다. 그는 이것이 인간에게도 해당하는 것인지 알고 싶었다.

섹스 뗏목

섹스 뗏목?

납치되기 2년 전 헤노베스는 토르 헤위에르달과 함께 아프리카에서 미국으로 여행을 떠났다. 그들은 파피루스 갈대로 만든 배를 타고 여행했다.

그는 아프리카인들이 콜럼버스와 마찬가지로 미국에 진출할 수 있었다는 것을 증명하고 싶었다.

그러나 그가 이번 항해를 통해 깨달은 것은 탁 트인 바다가 인간의 행동을 관찰할 수 있는 훌륭한 장소라는 점이었다.

그 경험은 납치와 함께 인간의 행동을 연구할 연구실을 만들고자 하는 욕구를 확고히 했다.

그는 충돌을 위해 완벽하게 보정된 설정을 설계하고 싶었다. 그것은 섹스에 대한 실험이었다.

그의 가설은 사람도 동물과 마찬가지로 섹스를 폭력과 결부시킨다는 것이었다.

그의 마지막 생각은 공간이 거의 없는 작은 배를 만드는 것이었다. 자원봉사자들은 101일 동안 계속해서 항해할 것이다. 그들은 종료할 수 없다. 헤노베스는 운이 좋은 승무원을 모두 선발했다. 그는 양립할 수 없으리라 생각되는 사람들을 선택하려고 했다.

섹스 실험

이 작은 배는 카나리아 제도를 떠나 멕시코의 코주멜로 향했다. 지원자들은 6명의 여성과 4명의 남성으로 구성되었다.

헤노베스는 여성들에게 권위를 부여했다. 그 남자들은 모두 작은 직책을 가지고 있었다. 그는 이것이 훨씬 더 많은 마찰을 일으킬 것이라고 믿었다.

결국 언론은 그 실험에 대해 추측하는 것으로 끝났다. 헤노베스가 그의 프로젝트에 대해 상세히 말하지 않은 것은 도움이 되지 않았다.

그는 자원봉사자들이 자발적인 방식으로 행동할 수 있도록 목표를 비밀로 유지하는 것이 중요했다.

이것은 언론이 그의 “인간 실험실”을 단순한 섹스 실험이라고 가정하게 했다.

그 당시 신문 헤드라인들은 모두 오르가슴과 다른 모든 종류의 변태에 관해 이야기하고 있었다. 그들은 헤노베스가 벌거벗은 채 보트 주위를 돌아다녔다고 주장했다.

그때 언론은 그의 실험을 “섹스 뗏목”이라고 부르기 시작했다. 공평하게 말하자면, 헤노베스는 분명한 성행위가 있기를 바랐고, 구체적으로 매력적인 자원봉사자를 선택했다.

섹스 뗏목

큰 놀라움

바다에서는 헤노베스가 예상했던 대로 일이 제대로 진행되지 않았다. 결국, 어떤 형태의 공격적인 행동을 보이는 유일한 사람은 산티아고 헤노베스 자신뿐이었다.

그는 가설이 하나도 실현되지 않자 좌절했다. 한편, 자원봉사자들은 서로 평화로운 관계를 구축했다.

자원봉사자들 사이에는 약간의 성적인 상호 작용이 있었지만, 그것이 성적인 실험으로 간주하기에는 충분하지 않았다.

또한, 헤노베스는 뗏목에서 섹스와 폭력 사이의 어떤 연관성도 일어나지 않았다는 것을 발견했다. 그는 실험 진행에 대해 좌절했기 때문에 상당히 기분이 좋지 않은 상태로  목적지에 도착했다.

몇 년 후, 자원봉사자들은 ‘섹스 뗏목’에서의 경험에 관해 이야기하기 위해 만났다. 그들은 모두 헤노베스를 살해하는 공상을 한 모양이었다. 어떤 사람들은 어떻게 살해할 것인가에 대해 생각하기도 했다. 그가 권위주의자가 되었기 때문에 그들 중 누구도 그를 참을 수 없었다. 반면 자원봉사자들은 결국 연대와 우정의 유대관계를 형성하게 되었다.

사실은 이 실험이 잘 설계되지 않았다는 것이다. 헤노베스가 동물의 행동을 인간의 행동과 자동으로 결부시키는 것은 과학적으로 타당하지 않았을지도 모른다. 그 모든 것이 말해주듯이, 그 경험은 너무 이상하고 독특해서 그것을 바탕으로 한 영화인 ‘표류자들 (The Raft)‘이 오래전에 초연되었다.

  • Genovés, S. (1991). Expedición a la violencia (Vol. 453). Fondo De Cultura Economica USA.