메트로도라 - 이집트의 시대를 앞선 산부인과 전문의

로마 제국의 끝자락에, 한 이집트 여성은 산부인과 의학 분야에 놀라운 혁신을 일으키면서 동시대 사람들 사이에서 눈에 띄게 되었다.
메트로도라 - 이집트의 시대를 앞선 산부인과 전문의

마지막 업데이트: 04 7월, 2021

이집트 산부인과 전문의 메트로도라(Metrodora)는 의학 분야에서 뛰어난 인물이었다. 산부인과와 관련한 주제의 연구자이자 전파자로서의 그녀의 업적은 동시대 사람들로부터 전례 없는 인정을 받았다.

시대를 앞선 이집트 산부인과 전문의 메트로도라

이 훌륭한 이집트 여성에 대해 더 많이 이해하려면 그녀의 시대보다 몇 세기 전으로 돌아가야 한다. 그리고 이집트에 관해 이야기하려면 먼저 그리스에 관해 이야기해야 한다. 더욱이 의학을 언급하지 않고 그리스에 관해 이야기하는 건 정말 힘든 일이다.

우리는 모두 역사상 위대한 사상가들의 집이 히포크라테스와 갈렌을 머리로 삼은 우리 시대의 가장 뛰어난 의사들의 집이기도 하다는 것을 알고 있다. 하지만 그리스는 이집트, 그리고 이 젊은 산부인과 의사와 무슨 관련이 있을까?

먼저 이집트는 기원전 323년에서 기원전 30년 사이의 헬레니즘 시대를 겪었다. 같은 기간 이집트 문화는 번성했으며 주요 초점은 알렉산드리아 도시였다.

이 영토는 알렉산더 대왕에 의해 설립되었으며 나일강 삼각주의 서쪽에 있다. 심지어 이집트와는 다른 행정부를 가진 그리스 도시로서 특별한 지위를 가졌다. 하지만 얼마 후 이 도시는 로마 제국의 식민지가 되었다. 그 후 600년 이상 그리스어가 문화어로 남아 있었음에도 불구하고 이 도시는 타지방이 되었다.

이 마지막 역사적 기간에 이집트 산부인과 의사 메트로도라(Metrodora)의 성격 및 의학 분야와의 관련성이 나타나기 시작했다.

시대를 앞선 이집트 산부인과 전문의 메트로도라
고대 그리스 여성

이집트 산부인과 전문의 메트로도라: 그녀는 누구였을까?

그녀의 이름은 아마도 대부분 사람에게는 익숙하지 않을 것이다. 그녀의 삶을 둘러싼 수수께끼와 그녀의 연구는 여전히 추측과 소문의 근원이다. 그러나 확실한 건 그녀가 부인과 의사, 조산사, 여성 의료 문제학자로 돋보였다는 것이다. 그녀의 글에서 흥미로운 점 중 하나는 엄격한 알파벳 순서로 모든 것을 기록했다는 사실이다.

전문가들은 메트로도라가 AD 200~400년 사이에 이집트에서 태어났다고 믿는다. 고등 교육을 받은 그녀는 그리스인과 로마인(여성을 영원한 미성년자로 간주)만큼 성차별주의자는 아니었지만, 여성을 단순히 남성을 보완하는 존재로 간주하는 사회에서 자랐다.

하지만 고대 이집트에서 법이 남성과 여성을 거의 동등하게 대우한 건 다행이었다. 이는 그리스나 로마에서는 상상할 수 없는 일이었다.

그들은 이혼할 수 있었고 상속받을 권리가 있었으며 여성 학대에 눈을 찌푸렸다(그렇다고 해서 그런 일이 발생하는 것을 막지는 못했지만). 또한, 여성은 자신의 사업을 소유하거나 의료 서비스를 포함한 특정 일을 할 수도 있었다.

“의학의 예술이 사랑받는 곳마다 인류에 대한 사랑도 있다.”

-히포크라테스(Hippocrates of Kos)-

한편 메트로도라라는 이름의 의미도 매우 궁금하다. 그리스어로 메트로는 ‘자궁’을 의미했고 도라는 ‘선물’을 의미했다. 따라서 그녀는 분명 자신의 이름에 걸맞은 삶을 살았으며 특히 여성이 겪는 질병과 장애를 전문으로 하였다.

이 일을 하는 동안 그녀는 산부인과와 관련한 수많은 논문을 썼다. 그녀의 의학 논문인 여성의 질병과 치료에 관하여(On the Diseases and Cures of Women)는 63개의 장으로 구성되어 있으며 오늘날에도 여전히 널리 사용되고 있다. 그녀는 의학적 문제를 다루었을 뿐만 아니라 공중 보건 및 가벼운 문제(예를 들어 치질)에 대한 일반적인 조언도 제공해 주었다.

의료 혁신 및 발전

의학에서 그녀의 공헌에는 건강 검진을 위한 검경의 사용이 포함된다. 그 외에도 그녀는 피임 방법과 질 감염을 치료하기 위해 탐폰을 만들었다. 또한, 다른 연구에서 발견되지 않은 의학적 화합물을 개발했으며 여성이 성폭력을 당했는지 여부를 결정하기 위한 지침도 수립했다.

그뿐만 아니라 그녀는 얼굴, 가슴, 처녀막 재건 작업을 수행했다. 후자의 경우 그녀의 목표는 처녀가 아닌 여성이 사회적 낙인을 피할 수 있도록 돕는 것이었다.

그리고 한편으로 그녀는 당시 “악성 궤양”이라고 불렸던 암의 외과적 개입을 요청한 최초의 전문가 중 한 명이었다.

메트로도라의 모습을 둘러싼 미스터리

역사가들은 메트로도라가 작업 대부분을 그리스에서 수행했는지 이집트에서 수행했는지 알지 못한다.

이는 파라오의 나라에서 경험한 여러 영토 분쟁에서 비롯된 기존의 혼란 때문이었다.

마찬가지로 수년 동안 메트로도라의 진정한 정체성은 다름 아닌 유명한 클레오파트라라는 소문이 있었다. 물론 이 이야기가 사실이라는 증거는 없지만, 일부 연구에서 그녀가 ‘클레오파트라 메트로도라’라고 불리는 것은 놀라운 일이 아니다.

하지만 그녀가 누구였든 우리는 그녀의 뛰어난 저술과 중요한 업적에 감탄할 수밖에 없다. 그들 중 일부는 피렌체의 라우렌치아나 도서관(Laurentian Library)에 보존되어 있으며, 그 사실은 이 인상적인 여성의 전기를 조사하기로 한 연구자(또는 다른 사람)를 기쁘게 할 것이다.

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