하지불안 증후군: 아주 흔한 신경계 질환

14 7월, 2018
 

하지불안 증후군(Restless Legs Syndrome)은 현재 가장 흔한 신경계 질환 중 하나다. 이 질환이 생기면 다리가 매우 불편하게 얼얼하고 가려운 느낌이 들며, 다리를 계속 움직이고 싶어진다. 이 질환은 사람의 수면에만 영향을 미치는 것이 아니라 감정에도 뚜렷한 영향을 미친다.

윌리스-에크봄병(Willis-Ekbom disease)으로도 알려져 있는 이 장애는 어떤 사람들에게는 의아할 수 있다. 어떻게 다리에서 약간의 간지럼을 느낀다고 해서 ‘질환’으로 분류할 수 있다는 것일까?

하지불안 증후군은 다리를 움직이려는 충동을 수반하는 신경계 질환이다. 이것은 보통 사람의 수면에 영향을 미치기 때문에 수면 장애로도 간주된다.

매일 이 증상을 경험하는 사람들은 이 증상이 생각보다 심각함을 알고 있다. 누군가는 다리가 가만히 있지 못하는 증상을 참을 수 있을지도 모르지만, 밤에 잠을 못자고 낮에 제대로 앉을 수 없는 날이 이어진다.

그래서 오늘 얘기하는 주제는 결코 가벼운 일이 아니다. 심지어 전 세계 사람들의 10%가 이로 인해 고통받는다. 이 장애는 약물 치료법은 없지만 치료가 가능한 만성 증후군이다.

하지불안 증후군
 

하지불안 증후군: 증상

하지불안 증후군은 모든 성별, 문화, 나이를 막론하고 인간에게 영향을 미친다. 평균적으로 40세에서 45세 사이에 처음으로 시작하지만, 어린 아이들에게도 흔히 발생한다. 증상은 다음과 같다:

  • 사지에 불편한 얼얼한 느낌이 든다. 이것은 다리에서 가장 흔하지만 팔에도 나타날 수 있다.
  • 많은 환자들은 그것이 “전기 충격”처럼 느껴진다고 말하는 반면, 또 누군가는 마치 개미가 피부에 올라온 기분이라고 말한다.
  • 증상은 오후에 시작해서 밤에 더 악화되는데, 특히 앉아 있거나 침대에 누워 있을 때 느낌이 더 심해진다.
  • 강렬한 타는 듯하거나 가려운 느낌을 완화하기 위해, 환자는 그들의 다리를 움직이거나 흔드는 경향이 있다.
  • 증상들은 다양하다; 참을 수 있는 단계와 견딜 수 없다고 느끼는 단계가지 있다. 잠을 못 자게 되면 증상의 강도는 심해진다.

이러한 증상들은 사라지거나 완화되기는 커녕 오히려 악화된다.

자는 남자

하지불안 증후군의 원인

많은 질병들과 건강 문제들과 마찬가지로, 하지불안 증후군의 근원은 분명하지 않다. 일단 유전적 요인이 있다는 것은 알고 있으며, 증상을 유발하는 메커니즘은 신경계에서 발생한다. 다음은 지금까지 확인된 사실들이다:

 
  • 기저 핵에서 도파민을 분비하고 조절하는 회로는 제대로 작동하지 않는다.
  • 철분 결핍성 빈혈은 또 다른 가능한 요인이다.
  • 신장 쇠약과 당뇨병은 불안정한 다리 증후군과 함께 나타나는 경향이 있다.
  • 항 정신 질환, 일부 항우울제, 그리고 항시스타민 같은 약물들은 부작용으로 이 증후군을 가지고 있을 수 있다.
  • 임신한 여성들은 또한 세번째 3단계에서 가만히 있지 못하는 다리 증후군을 겪을 수도 있다.

하지불안 증후군의 치료법

이 시점에서 우리는 권고를 해야 한다. 만약 밤에 다리에 가려움증이나 다른 문제들을 경험하기 시작했다면, 의사를 찾아라. 단순한 혈액 순환의 문제일 수도 있고, 정말로 하지불안 증후군에 걸린 것일 수도 있다.

가벼운 짜증으로 시작하는 증상은 심해지면 우리의 삶의 질과 정신 건강에 영향을 미칠 수 있다. 불면증과 피로는 매우 큰 문제가 될 수 있으므로 가능한 한 빨리 치료되어야 한다.

  • 약물은 치료의 주요한 형태이다. 이것들은 로피리노엘과 같은 도파민과 같은 항경련 약물을 포함한다.
  • 좋은 수면 습관을 갖는 것은 또 다른 도움이 되는 권장 사항이다.
  • 다리 마사지를 받는 것은 큰 도움이 될 수 있다.
  • 이 장애에 매우 효과적인 “Relaxis”라고 불리는 진동 베개도 있다.
약
 

결론적으로 치료법이 없기 때문에 해결책은 보통 증상에 초점을 맞춘다.

만약 하지불안 증후군을 가지고 있다면, 새로운 기술과 치료법을 시도해 보아라. 자신에게 가장 잘 맞는 접근법을 찾아라. 평범한 삶을 살고 하룻밤 잘 잘 수 있게 해주자.