자신의 거짓말의 모습

04 11월, 2017

자신의 거짓말의 모습을 알고 있는가? 결정은 마음이나 가슴에서 나온다. 거짓말과 진실 모두 말이다. 이는 그리스 철학과 아리스토텔레스처럼 유명한 인물들로부터 나온, 우리의 인생과 생각에 만연한 영속적인 이중성이다. 그리스 철학에 대한 이 철학자의 기여는 그에게 “철학자”라는 칭호를 부여했다.

그러나 아리스토텔레스는 또한 과학의 가장 기초적인 초석 또한 마련했기에 “과학자”로도 알려져 있다. 그는 추상적인 논리가 아닌 관찰과 실험을 통해 진실을 찾은 것이다.

아리스토텔레스인간의 가장 중요한 기관이 뇌가 아닌 심장이라고 생각했다. 그리스 철학자에게 감각과 움직임을 관장하는 기관은 뇌가 아닌 심장이었던 것이다. 우리가 주변 환경으로부터 받아들이는 정보를 합치고 우리 피부의 다른 면이 태어난 우주에 대한 답이 잠들어 있는 곳이 바로 심장인 것이다.

“나는 가장 용감한 사람은 적을 물리치는 사람이 아닌, 스스로의 욕망을 물리치는 사람이라고 생각한다. 가장 어려운 승리는 스스로에 대한 승리이기 때문이다.”

-아리스토텔레스-

아리스토텔레스가 심장을 우리 행동의 중심으로 여겼던 데에는 다양한 이유가 있다. 그의 글에 따르면, 우리는 다음 이유를 찾을 수 있다. 심장몸의 중심을 차지하며 감정에 민감하기 때문이다.

빨간 심장과 파랗고 분홍빛의 뇌: 자신의 거짓말의 모습

반면, 아리스토텔리스는 심장어떤 감각에 반응해 빨리 뛰지만 아무것도 하지 않는다고 주장했다. 그는 두개골을 열어 뇌를 노출시키면, 생물체가 고통을 느끼게 하지 않고 뇌의 부분을 잘라낼 수 있고, 심장은 그 비슷한 개입으로 인해 매우 깊이 방해받을 것이라고 이해했다.

스스로를 속이는 사람은 다른 사람도 능숙하게 속인다

자기 기만은 인간의 흔한 특징 하나이다. 우리의 뇌는 무슨 일이 일어나고 있는지 알지만, 우리가 결국 믿게 되고 반복하며 감당하게 되는 평행 현실을 만드는 다양한 메커니즘을 활성화시킨다.

가면 뒤의 거만함

저널 플로스 원(PloS One)에 실린 연구에 따르면, 스스로를 속이는 사람은 다른 사람을 속이는 데도 능숙하다. 이 연구는 뉴캐슬 대학, 퀸 메리 런던 대학, 엑세터 앤 유니버시티 칼리지 런던 등 다양한 영국의 대학에 의해 진행되었다.

“몸은 마음의 단순한 반영일 뿐이며, 마음은 찬란한 심장의 비루한 반영일 뿐이다.”

-라마나 모하르시-

학생 한 무리가 만나 다른 사람들과 자기 자신을 평가하도록 요구받았다. 연구원들은 높은 점수를 받은 사람들이 실제 성취도와 상관없이 다른 사람 또한 높게 평가했다는 것을 찾아냈다. 6주 뒤, 실험은 다시 반복되었고 같은 결과가 나왔다.

자기 기만이 이로울 수 있는가?

펜실베니아 대학의 진화 심리학자이자, 책 모든 사람은 위선자인가의 저자인 로버트 커즈반에 따르면, 우리 자신을 속이는 것은 보기보다 그리 나쁘지 않을 수도 있으며, 특히 인간처럼 사회적인 종은 더욱 그렇다고 한다. 어쩌면 우리가 하는 거짓말은 때때로 어떤 역할을 수행할 수도 있다…

여인 눈

로버트 커즈반은 두 가지의 기본 생각을 가지고 있었다. 한편으로는 마음이 다양한 부분과 모듈을 포함한다는 것을 고려할 때, 우리가 평면부터 도덕에 대한 관점까지 다양한 모순적인 것을 믿는 이유를 이해하기가 쉽다. 반면, 우리의 경험을 이해하는 뇌가 헌신하는 세상이 있다. 우리는 현실에 접속할 수 없지만 뇌가 설명하는 현실만을 받아들이는 것이다.

커즈반에 따르면, 인간은 진화한 존재이며 진화는 경쟁적인 과정이다. 우리는 우리 주변의 환경과 경쟁하며 진화했고, 속이고 거짓말하는 방법을 배웠다. 이 경쟁심은 사실이 아닌 것에 대해 다른 존재를 설득시키기 위한 목적에 어느 정도 기인했다.

한 사람이 거짓말을 함으로써 스스로를 기만하는 방법은 다양하지만, 우리가 반드시 물어야 하는 질문은 “내가 나 자신을 기만하고 있는가?” 또는 “내가 흥미로운 방법으로 잘못된 것인가?” 이다. 잘못된 믿음을 가지는 것은 우리가 관심을 가지고 우리에게 이로운 무언가를 다른 사람이 믿게 하는 유용하다.

“자기 기만보다 쉬운 것은 없다. 모든 사람이 가장 먼저 믿은 것을 원하기 때문이다.”

-데모스테네스-