뇌 신경: 놀라운 기능과 작동 방법

30 6월, 2020
뇌 신경은 우리 몸의 신경계에서 가장 중요한 의사소통 체계의 일부분이다. 여기서 이에 대한 모든 것을 한 번 알아 보자!

뇌 신경은 종종 뇌 신경 쌍이라고 불린다. 간단히 말해 뇌의 좌반구와 우반구에 각각 짝을 지어 있기 때문이다.

신경계의 복잡성은 믿기 어려울 정도로 놀랍다. 신경계의 다중 연결은 이 시스템을 우리 몸에서 가장 중요한 것 중 하나로 만든다. 이 글에서는 가장 중요한 요소 중 하나인 뇌 신경에 대해 이야기하고자 한다.

두개골 밑부분에서 두개골 신경, 즉 뇌 신경쌍이 나와 두개골 전체에 분포된 작은 구멍을 통해 대상 부위에 도달한다. 그래서 모든 주변 영역들과 의사소통한다. 뇌 신경은 뇌의 양측에 신경이 있기 때문에 쌍이라는 이름을 얻게 된다. 따라서 우뇌에는 12개의 신경이 있고 동일하게 좌뇌에도 12개의 신경이 있다.

뇌 신경: 분류

뇌 신경의 12쌍은 다음 방법으로 분류될 수 있다.

기능

  • 운동신경: 눈 움직임(3, 4, 5번), 혀와 목의 움직임(10, 12번)과 관련
  • 감각 신경: 1, 2, 8번
  • 뇌 신경의 혼합: 5, 7, 9, 10번
  • 부교감 뇌 신경: 3, 7번

위치

뇌 신경계 위쪽에 위치한 것도 있고(1, 2번 쌍),뇌 신경계 상부에 있는 것도 있고(3, 4번 쌍), 다리 근처(5, 6, 7, 8번 쌍) 그리고 마지막으로 중 하부에 있는 것도 있다(9, 10, 11, 12번 쌍).

신경과학 두뇌 탐험(Neuroscience: Exploring the Brain)의 저자인 베어, 코너, 파라디소에 따르면 처음 두 개의 뇌 신경은 중추신경계의 일부분이며 다른 것들은 척수신경과 같다고 한다. 그들은 뇌 신경이 “말초신경계에 속하는 축을 포함하고 있다”는 점에서 그렇게 말하고 있다. 이 신경들은 각각 여러 가지 다른 기능을 하는 섬유를 가지고 있다.

뇌 신경 - 뇌 신경계 쌍 12개의 모습

뇌 신경: 기능, 작동 방법

뇌 신경 1번 쌍

축삭의 종류:특별한 감각.

가장 짧은 신경으로 대상 부위가 뇌에서 나온 부위와 가깝기 때문이다. 후각신경이라고도 한다. 이름에서 알 수 있듯이 냄새와 관련된 신경 정보를 운반하는 일을 담당한다.

2번 쌍

축삭의 종류:특별한 감각.

뇌파에서 비롯된 신경이다. 감각기관에서 중추신경계로 신경 자극을 전달하는 친화적인 섬유를 가지고 있다. 시각 정보를 전송하는 기능이다.

3번 쌍

축삭의 종류:신체 운동 및 내장 운동.

두 가지 다른 이름이 있는데, 골격 신경(Oculomotor nerve) 또는 안경 모터(Ocular motor)이다. 눈과 눈꺼풀의 움직임을 담당한다. 이와 더불어 동공 크기에 대한 부교감 조절을 다룬다.

4번 쌍

축삭의 종류:신체 운동.

중뇌에서 유래하는데 활차 신경이란 이름으로 통한다. 또한 눈의 움직임을 다루며 눈의 우월한 사선 근육에 신호를 보낸다.

5번 쌍

축삭의 종류. 신체 감각과 신체 운동.

삼차신경으로 알려져 있으며 운동 기능과 감각 기능을 가지고 있다. 운동 수준에서 씹는 것을 담당하는 근육에 명령을 보낸다. 그리고 또 감각적인 차원에서는 입과 얼굴에서 촉각, 통증, 자기 수용적인 정보도 수집한다.

뇌 신경 6번 쌍

축삭의 종류:신체 운동.

보조 신경이라고 불린다. 눈의 외전근(벌림근)의 움직임을 책임지고 있고 눈을 코 반대쪽으로 움직이게 하는 것이다. 정말 놀랍지 않은가?

7번 쌍

축삭의 종류:신체 감각과 신체 운동.

얼굴 신경으로도 알려져 있는데 표정, 얼굴 근육의 움직임을 책임지고 있다는 사실 때문이다. 거기에 더해 혀의 3분의 2 윗부분의 미각을 다룬다. 또한, 간선과 침샘에 명령을 보낸다.

8번 쌍

축삭의 종류:특별한 감각.

전각 신경으로 청각과 균형감각을 담당하며, 듣는 것과 신체적인 위치에 대한 정보를 받는다.

9번 쌍

축삭의 종류:신체 운동, 내장 운동, 특수 감각 및 내장 감각.

광선 신경이라고 한다. 혼합된 신경이고 이름에서 기능 중 일부를 추론할 수 있다.

  • 목 근육의 움직임
  • 침샘의 부교감 조절
  • 대동맥 내 혈압의 변화 감지
  • 혀의 앞부분 3분의 1지점에서 맛을 느낌
뇌 신경 -목을 잡고 있는 여성

뇌 신경 10번 쌍

축삭의 종류:내장 운동.

질 신경이라고 하는데 심장, 폐, 복부의 부교감 조절을 담당한다. 그 외에도 내장통, 목 근육의 움직임 등의 감각을 전달하며 맛에 관한 정보도 전달한다.

11번 쌍

축삭의 종류:신체 운동.

부속신경이라고 하는데 목과 목 근육 운동을 담당한다.

12번 쌍

축삭의 종류:신체 운동.

저혈당 신경이라고 불리는 이 신경은 삼키는 작용에 기여한다. 또한, 9번, 10번 뇌 신경 쌍과 함께 일 하면서 혀의 움직임을 책임진다. 이 뇌 신경 쌍 덕분에 삼키는 것이 최적으로 행해진다.

뇌 신경: 결론

위에서 살펴본 바와 같이  뇌 신경의 손상은 우리 몸의 기능 및 심지어 생존에 심각한 문제를 가져온다는 걸 의미할 수 있다. 신경성 질환은 신경 손상이 발생했을 때 현저하게 나타날 수 있다.

뇌에 있는 필수적인 뇌 신경을 훨씬 더 많이 이해하는 데 도움이 되었기를 바란다!

  • Bear, M. F. Connors, B. W., PAradiso, M.A. Nuin, X.U., Guillén, X.V & Sol Jaquotor, M.J. (2008). Neurociencias la exploración del cerebro. Wolters Kluwer/Lippicott Williams & Wikins.
  • Kandel, E. R., Schwartz, J. H., & Jessel, T.M. (2001). Principios de neurociencia. Madrid: McGrawHill Interamericana.