오셀로 증후군은 통제할 수 없는, 병적인 질투심

2018-10-03

질투는 낭만적인 연인 관계에서 꽤 흔히 발생하는 감정이다. 문제는 그 질투심이 제어할 수 없고, 일정하며, 건강에 해로울 수 있다는 점이다. 질투심은 단순히 걱정거리 정도가 아니라, 오셀로 증후군(Othello Syndrome)으로 이어지는 심각한 문제로 발전하게 된다. 오셀로 증후군은 무엇인지 알아보자.

이 증후군은 셰익스피어의 비극에서 그 이름을 땄다. <오셀로>에서 볼 수 있듯이, 심리학자들은 그것을 망상의 질투라고 말한다. 비극 속 주인공인 오셀로(Othello)는 부하 이아고의 계략에 걸려들어 아내 데스데모나의 불륜을 의심한다. 이 의심은 갈수록 커져서, 그는 자신의 의구심에 너무나 큰 확신을 가지고, 결국 데스데모나를 살해하고, 이아고의 음모에 걸렸음을 깨달은 후, 결국 스스로 자살하기에 이른다.

오셀로와 마찬가지로, 자신의 연인에 대한 의심과 불신을 품어서 잔인하고 강박적인 악순환에 빠지게 되는 사람들이 있다. 이들에게는 자신의 상상 이외에는 의심에 관한 합리적인 근거는 존재하지 않는다. 이런 사람들은 오셀로 증후군으로 고통받고 있다고 의심할 수 있다.

다음에서 오셀로 증후군은 어떤 특징이 있으며, 원인과 치료 방법이 무엇인지 자세히 살펴 보도록 하자.

오셀로 증후군의 특징

심리 증상의 분석 자료, DSM-5에 따르면 오셀로 증후군은 망상 장애 중 질투 유형에 속한다. 즉, 이 장애의 근본적인 근원은 자신의 연인의 불신에 대한 생각을 뒷받침하는 병리학적 증상 또는 극단적인 질투심이다.

오셀로 증후군으로 고통받는 사람은 완전히 비합리적인 방식으로 행동한다. 즉, 그 사람은 자신의 신념을 증명할 수 있는지 여부를 고려하지 않고, 그저 자신이 보고 싶은 것만을 본다. 자신의 연인 관계에서 가장 큰 관심사는 바로 그 연인이 자신을 멀리하는 증거를 세심하게 찾는 것이다. 연인의 휴대폰과 컴퓨터를 살펴보고, 끊임없이 그들의 일상에 대해 묻고 또 물을 것이다. 이들의 망상은 자신의 연인이 성실하지 못해서 자신의 습관을 바꾸었다고 믿게 만들 수도 있다.

오셀로 증후군은 통제할 수 없는, 병적인 질투심

오셀로 증후군은 통제할 수 없는, 비합리적인 질투심으로 인해, 심각한 결과를 초래할 수 있는 질환이다. 어떤 경우에는 자신이 음모의 피해자이며, 오히려 연인이 자신을 배신했다고 생각한다.

주변 사람들도 누군가의 질투를 자극하는 역할을 할 수 있다. 오셀로 주변의 이아고처럼, 오늘날에는 종종 서로 다른 의사 소통 수단이 많이 존재하기 때문에, 외부의 영향도 그만큼 많이 받게 된다. 개인의 의혹을 확인하는 역할을 하는 모든 것이 중요해지고, 그만큼 책임감도 커진다.

다음은 누군가가 이 증후군을 앓고 있는지 확인하는 데에 도움이 되는 증상들을 나열한 것이다. 

  • 연인에 대한 꾸준한 심문과, 지속적인 습관 점검
  • 어떤 종류의, 확실한 근거도 없는, 갑작스런 의혹
  • 질투심을 통제하지 못한다
  • 충동을 제어할 수 없다
  • 중요한 다른 사람의 행동에 대한 의심과 그 잘못된 해석을 정당화하는 설명을 끊임없이 찾는다

오셀로 증후군의 원인

현재까지, 이 증후군의 원인을 완전히 설명하는 연구는 존재하지 않는다. 그러나 이 증후군과 그 발달에 영향을 미치는 요인은 많다. 그중 일부는 알코올 중독, 조현병, 중독 증상 등이 있다.

오셀로 증후군과 관련된 신경 퇴행성 질환, 예를 들면 알츠하이머 병이나 파킨슨 병 등에 관한 연구들도 존재한다. 일부 전문가들은 오셀로 증후군과 뇌 손상과의 관계가 있다고 생각하기도 한다. 이것이 의미하는 바는 오셀로 증후군의 원인이 생리적인 것일 수도 있다는 점이다.

단지 행동의 문제가 아니다. 우리가 잊지 말아야 할, 인간의 자긍심과 관련된 정서적 요소도 있다. 연구원은 이 증후군의 원인을 완전히 이해하기 위해 해야 할 일이 아직 많다.

병리적인 질투의 치료법은 무엇일까?

병적인 시기심과 질투에 대한 치료에는 전문적인 도움이 필요하다. 도움을 받으면, 개인은 자신의 질투를 통제하고, 평온함을 회복하는 법을 배울 수 있다. 또한 두 사람 사이의 관계를 조화롭게 복원할 수도 있다. 이를 위해서는 질투의 기원을 파악하기 위해 환자를 철저히 평가하는 것이 중요하다. 자신의 상태의 위압감과 그것이 자신의 삶에서 가져오는 결과를 확인하는 것도 중요하다.

오셀로 증후군은 통제할 수 없는, 병적인 질투심

오셀로 증후군에서 가장 성공적이고, 가장 많이 활용되는 치료법은 바로 인지 행동 치료이다. 한편으로, 심리학자들은 노출과 반응 예방과 같은 행동 기법을 사용하고, 인지 측면에서는 인지적 구조 조정을 사용하기도 한다. 극단적인 경우에 전문가들은 충동 조절을 위해 약물 치료를 병행하기도 한다.

가족 치료와 연인 치료도 중요하다. 질투는 오셀로 증후군의 영향을 받는 사람의 삶의 이야기와 때로는 관련이 있기 때문이다.

보시다시피, 오셀로 증후군은 심각한 결과를 초래할 수 있는 장애이다. 결과적으로, 발견하자마자 즉각적인 치료가 필요하며 전문가의 치료도 받아야만 한다.