아르눌포 로메로 대주교: 현대 성인의 전기

04 10월, 2020
오랫동안, 아르눌포 로메로 대주교는 "미국의 성인"으로 알려져 왔다. 그는 순교자로 선포되었고 세실리아 플로레스라는 이름의 여성을 치유하는 기적을 보였다.

아르눌포 로메로 대주교는 살바도르와 중앙아메리카 가톨릭교회에서 성인으로 선언된 첫 번째 사람이다. 제2차 바티칸 공의회 이후 순교자로 봉헌된 최초의 가톨릭 신자이기도 했다. 그를 기리는 사람은 가톨릭 신자뿐 아니라 영국 성공회교도, 루터교도, 심지어 비신자까지도 있다.

영국 의회는 1979년 노벨 평화상에 아르눌포 로메로 대주교의 이름을 제시했다. 하지만, 그해의 상은 콜카타의 테레사 수녀에게 돌아갔다. 이 신부는 프란치스코 교황에 의해 2018년에 시성 되었다.

로메로 대주교는 그의 생전에 전설이었고, 그가 죽은 후에도 계속 그러하다. 그는 선량함과 용기로 돋보였다. 인권을 강력히 옹호하고 이를 악용한 사람들을 비난하면서 강단에서 직접 이름을 거론했다. 일요일 미사 도중에 일어난 그의 살인은 엘살바도르에서 일어난 남북전쟁의 가장 잔인한 국면을 촉발한 것 중 하나였다고 여겨진다.

아르눌포 로메로 대주교: 초기 소명

아르눌포 로메로 대주교: 초기 소명

로메로 대주교는 1917년 8월 15일 엘살바도르 산미겔부 시우다드 바리오스에서 태어났다. 그는 매우 가난한 집안 출신이다. 그의 아버지는 전보사였고 어머니는 가정부였다. 어린 시절 친구들은 그의 종교적 헌신이 그가 매우 어렸을 때 시작되었다고 말한다. 그는 항상 가족을 위해 기도하러 예배당에 들어가는 것으로 하루를 시작했다.

그는 초등학교를 졸업하자 목수와 음악가가 되었다. 겨우 13살이었을 때, 그는 신부에게 말을 걸어 신학교 입학에 대한 관심을 표명했다. 가족의 낮은 수입이 걸림돌이었지만 클라레티안 공동체의 협력 덕분에 그는 곧 자신의 꿈을 이룰 수 있었다.

비록 신학교를 계속 다니는 것이 쉽지는 않았지만, 가족의 가난 때문에 그는 헌신과 지성이 돋보였다. 그 결과 로마로 여행 가서 학업을 계속하도록 선발되었다. 이탈리아에서 그의 선생님은 나중에 교황 바오로 6세가 될 사람이었다.

우여곡절이 가득한 인생

아르눌포 로메로 대주교의 삶에서 별로 알려지지 않은 에피소드가 있는데, 고향으로 돌아가는 여행 중에 일어났다. 그는 마르케스 데 코밀라라는 배를 타고 스페인을 떠났다. 1943년이었고, 유럽은 제2차 세계대전이 한창이었다.

쿠바에서 배가 멈추자 체포돼 ‘집중 수용소’로 끌려갔다. 무솔리니의 이탈리아와 프랑코의 스페인에서 왔기 때문에 사람들은 그를 믿지 않았다. 그는 독일 측의 스파이가 아니라는 확신이 들 때까지 127일 동안 감금되어 있었다.

1944년, 그는 멕시코에 체류한 후 마침내 엘살바도르로 돌아왔다. 고국으로 돌아가 그는 가장 취약한 사람들을 위해 열심히 일했다. 1977년 2월 3일 산살바도르 대주교가 되는 성공적인 교회 생활을 시작하기도 했다. 그 무렵 조국은 이미 내부적으로는 큰 정치적 긴장을 겪고 있었다.

라틴 아메리카의 순교자

아르눌포 로메로 대주교: 라틴 아메리카의 순교자

많은 사람은 아르눌포 로메로 대주교가 종교에 관해서 보수적이었다고 생각한다. 하지만, 그는 또한 진정으로 헌신적인 가톨릭 신자였고, 자기 나라에서 저질러지고 있는 부당함에 침묵하지 않았다. 그래서 자신의 설교를 인권침해 규탄의 발판으로 삼았다.

그 기간 엘살바도르의 많은 종교인이 살해되었고, 거의 항상 같은 이유로 가난한 사람들의 편을 들었다. 살인은 처벌되지 않았지만, 로메로는 현재 일어나고 있는 일을 계속해서 비난했다. 그는 교황 바오로 6세와 함께 이 상황을 비난하기 위해 청중을 모았고 최고 교황의 지지를 받았다.

그러나 몇 년 후, 그는 새로운 교황 요한 바오로 2세와 이야기를 하기 위해서 갔고, 교황은 그의 말을 듣지 않았다. 바티칸에서는 로메로가 혁명적인 사제여서 그의 존재는 환영받지 못한다는 말이 있었다. 실제로 교황은 그의 주장에 의문을 제기하기도 했다.

그 사건 후 로메로 대주교는 완전히 낙담하여 엘살바도르로 돌아왔다. 1980년 3월 24일, 교구에서 미사를 드리던 중, 무장한 여러 명이 총으로 그를 사살했다.

이 사건은 나라를 충격에 빠뜨렸으며 7만 5천 명 이상이 사망하고 약 7천 명이 실종된 남북전쟁의 시발점으로 간주하고 있다. 오늘날, 로메로 대주교는 라틴 아메리카의 위대한 전설 중 하나로 남아 있다.

SALCEDO, J. E. (2000). El martirio de monseñor Oscar Arnulfo Romero. Theologica Xaveriana, (133), 115-118.