매슬로우의 인간 욕구 5단계 이론(Maslow’s hierarchy of needs)

· 2018-08-21

에이브러햄 매슬로우(Abraham Maslow)는 인본주의 심리학의 창시자이자 주요 인물이다. 그는 모든 개인이 가지고 있는 일련의 욕구에 바탕을 두고 인간 욕구 단계 이론를 만들어 냈다. 매슬로우의 이 욕구 단계들은 가장 긴급한 것에서부터 가장 덜 긴급한 것으로 분류되어 있다.

그가 이론을 이렇게 조직한 것은 우리의 행동이 특별한 욕구를 충족시키는 목표를 향하여 동기가 부여되어 일어나기 때문이라고 말한다. 다시 말하면 우리 자신의 욕구가 우리의 행복에 미치는 영향에 따라 다른 단계를 갖는다는 것이다.

매슬로우는 자신의 이론을 시각적으로 피라미드로 표현을 했다. 그래서 그의 이론은 매슬로우의 피라미드라고도 알려져 있다.

그 피라미드의 가장 낮은 부분은 우리의 생물학적 생존을 위해 가장 필수적이고 중요한 욕구가 들어있다. 그 위의 부분은 덜 긴급한 욕구들이며, 윗부분은 자아실현과 관련이 있다. 그 피라미드의 가장 낮은 부분의 욕구를 충족시키면 그 다음 윗부분으로 옮아갈 수가 있고 새로운 방법으로 만족이 된다.

우리의 소비 사회는 심오한 문화적 변화를 일으켰다. 이런 문화적 변화는 인간의 자연적 욕구에 대한 개념을 바꾸어 놓았다. 오늘날에는 매슬로우의 인간 욕구 단계와는 달리, 우리가 관심을 갖는 모든 것이 얼마나 유용하느냐와는 관계없이 마치 물질적인 상품과 서비스를 가능한 한 많이 쌓는 일이 중요한 것처럼 보인다.

매슬로우의 단계의 더 실존적인 부분들은 타당성을 상실했다. 과거에 가지고 있던 가치를 우리는 상실했다. 그러므로 우리의 욕구를 살펴보고 다시 분류해야 한다.

매슬로우의 인간 욕구 5단계 이론

매슬로우의 인간 욕구 5단계 이론: 구조

매슬로우의 인간 욕구 이론은 하나의 단계적 구조이다. 그 이론에 따르면 우리의 기본 욕구가 충족될 때 더 고매한 욕구를 발달시키기 시작한다고 한다. 매슬로우는 이 욕구를 5개의 수준으로 분류했다:

  • 생리적 욕구. 이 욕구는 그 피라미드의 가장 큰 부분을 차지한다. 생존과 생식에 관련되어 있기 때문이다. 이 수준에서는 항상성 같은 욕구가 있다. 항상성은 몸이 정상적이고 지속적인 상태를 유지하려는 노력이다. 게다가 이 단계에서는 음식, 갈증, 적절한 체온 유지, 섹스 그리고 호흡 같은 욕구가 있다.
  • 안전 욕구. 피라미드의 이 부분에는 질서감과 안정감이 있다. 안정, 취업, 자원, 건강, 보호 등의 욕구이다. 이런 욕망들은 우리의 삶에 대한 통제를 잃지 않을까하는 두려움과 관련이 있다.
  • 소속 및 애정 욕구. 일단 생리학적 및 안전 욕구가 충족이 되면 우리의 동기는 삶의 사회적 부분에 집중된다. 우리는 다른 사람과의 함께 하고 싶어하고 정서적 교류도 갈망한다. 이 수준에서는 타인과의 소통, 우정을 쌓고 애정을 주고 받는 것, 공동체 속에서 지내는 것, 어떤 그룹에 속하고 수용되려는 욕구들이 있다.
  • 존경 욕구. 이 수준에서는 존경을 받고 명예를 얻고 사회 단체 내에서 두드러지고 싶어한다. 매슬로우는 이 부분에 자존감과 자기 존중을 포함시킨다.
  • 자아실현 욕구. 이런 욕구를 “자기실현 욕구”라고 부를 수도 있다. 이 부분에는 성취하기 가장 어려운 목표들이 들어있다. 매슬로우에 따르면 이 수준에서 인간은 자신의 운명을 초월하고 세상에 족적을 남기고 싶어한다고 한다. 이 수준에서의 다른 욕망에는 재능을 개발하고 자신의 일을 실행하는 욕구가 포함된다. 이런 욕구들은 우리가 삶에서의 임무를 찾으려고 할 때 하는 도덕적이고 정신적인 발달과 관련이 있다.
매슬로우의 인간 욕구 5단계 피라미드

인간의 심리적 욕구

세계보건기구(WHO)는 정신 건강을 ‘병이나 질병이 없다는 것 뿐만 아니라 육체적 정신적 사회적 행복의 상태’ 라고 정의한다.

심리적 행복은 우리의 가장 높은 욕구를 아우르며, 이는 전반적인 수준에서 우리가 사랑을 판단하는 방식을 말한다. 이런 욕구는 쾌락의 상황을 경험하거나 개인적인 욕망을 만족시키는 것에 반드시 관련된 것이 아니라, 오히려 더 큰 차원으로 존재한다.

가장 중요한 심리적 욕구 중에는 애정과 사랑을 향한 욕구, 소속되고 싶은 욕구, 그리고 인정받고 싶은 욕구 등이 포함된다. 자아실현은 인간으로서 가장 높은 심리적 욕구이다. 바로 이런 실현을 통해서 우리는 삶의 의미를 찾는다.

많은 연구자들과 연구들이 매슬로우의 인간 욕구 단계를 지지한다. 하지만 이론에 동의하지 않는 것 같은 사람들도 많다. 어떤 사람들은 매슬로우의 모델을 비판하는데, 특히 매슬로우가 자아실현을 얘기할 때 더 그렇다. 사실 몇몇 연구들에 따르면 기본 욕구가 만족이 되지 않을 때조차도 자아실현과 인정이 중요하다고 한다.

매슬로우에 대한 비판과는 별도로 그의 욕구 이론은 심리학에 근본적인 기여를 했다. 그의 이론은 인본주의 심리학과 공익성이라는 개념을 확립하고 발달시키는데 도움을 주었다.