거절에 대처하는 방법

29 8월, 2017

거절에 대한 방법을 쓴 글은 참 많다. 거절하는 방법은 중요한 사항이고 필요할 때 스스로 거절하는 방법을 아는 것도 중요하지만, 다른 사람의 거절을 받아들이는 것 역시 중요하다. 물론 어떤 거절은 받아들이기 힘들게 느껴지지만, 중요한 사실은 누구에게나 거절의 순간이 찾아오며, 이는 성장을 위한 중요한 기회라는 것이다.

부정적인 반응을 받아들이는 것의 중요함을 배우기 위해서 우선 모든 사람이 당신에게 “예”라고 대답하는 상황을 상상해보자. 가지고 싶은 것을 다 가진 어린아이를 생각해봐라. 분명히 그 아이는 괴팍하고, 불안한 정서를 갖고, 고집스러운 아이로 자랄 것이며 사물에 대한 가치를 이해하지 못할 것이다. 어른도 마찬가지다.

“불가능한 것을 원하는 것은 병적인 지능이다.”

-바이아스(Bias)

대부분의 사람들은 아마도 처음에는 안됐던 일이 되는 그 기쁜 순간을 기억하고 있을 것이다. 이는 노력, 장애물 극복, 원하는 것을 위한 분투가 매우 보상적이라는 의미를 내포한다. 타당한 제한점은 우리의 자유를 억압하지 않고, 오히려 우리의 정신 건강과 성장을 보장한다. 따라서 이런 부정적인 응답에 대해 감사함을 갖고 살아야 한다.

한계로 인해 우리는 성취하고자 하는 마음을 품는다. 고난과 역경은 우리의 지능과 감정적 능력을 높여준다. 또 우리가 자라고, 성장하고, 우리의 잠재력을 깨닫도록 해준다. 이런 것들은 우리가 자신감을 회복하고 세상 속에서 자리를 찾을 수 있도록 돕는다.

“아니오”의 다양한 장점

사실 누구도 “아니오”라는 소리를 듣고 싶어하지 않는다. 특히 거절하는 것이 우리에게 중요할 때 더더욱 그렇다. 다른 사람들이 우리와 관계를 계속하고 싶어하지 않는다면 파괴적일 수 있다. 꿈의 직장 앞에서 좌절하는 것, 원하던 여행지에 가지 못하는 것, 필요했던 학자금 대출을 받지 못하는 것. 이 모든 것들에 대한 부정적인 대답은 상처를 남긴다.

하지만 “아니오”라는 소리가 상처가 되는 만큼 다음을 포함한 다양한 혜택도 존재한다:

  • 거절로 인해 우리는 다른 사람의 관점을 확인하고 인정하게 된다. 우리는 거절이 우리의 인간다움을 깎아내리기 위한 용도가 아님을 알아야 한다. 그저 그 사람의 관점이 다르다는 의미일 뿐이다.
  • 거절로 인해 우리는 우리의 목표를 재평가하게된다. 이는 우리가 이루고자 하는 것의 무게를 가늠할 수 있게 돕는다. 어쩌면 우리의 우선 순위를 재정비하거나 목표를 바꾸게될 수도 있다.
  • 거절로 인해 우리는 환상과 집착에 대해 생각하게 된다. “아니오”라는 답을 계속해서 듣게 된다면 아마도 우리가 아직 준비가 덜 된 것일 수도 있다. 어쩌면 필요 이상으로 고집부리고 있을지도 모른다.
  • 거절을 들으면 우리의 상상력과 능력이 탄력을 받는다. 특히 우리가 정말 원하던 것이었다면 보다 더 창의적인 행동을 취할 수 있게 될 것이다.

거절을 이겨내는 방법

대부분의 위대한 이야기, 그리고 스스로에게 있던 좋은 이야기들은 “아니오”로 시작한다. 최악의 이야기 역시 마찬가지다. 늘 그렇듯 중요한 것은 우리가 상황에 대해 어떻게 대처하는지지, 상황이 문제인 경우는 없다. 부정적인 응답을 받음으로써 우리는 본인의 진실된 모습을 발견할 수 있다.

먼저 “아니오”라는 말은 사람을 안전 지대에서 끌어내릴 수 있다. 이는 전환점이 되는데, 여기에서 전달되는 메시지는 간단하다. 너는 앞으로 나아갈 수 없다. 그리고 이에 대한 반응은 본인이 어떤 성격의 사람인지, 그리고 그 사안이 얼마나 중요한지에 따라 달라지기 때문에 예측하기 어렵다. 만약 당신이 성숙하지 못한 사람이라면 짜증을 내는 방향으로 응답할 것이다. 만약 자신감이 넘치는 사람이라면 그 도전을 받아들일 것이다.

“아니오”를 이겨내는 첫 번째 단계는 그냥 받아들이는 것이다. 거절을 받아들인다는 것은 우리를 부정하는 것이 때때로 우리의 고용주, 배우자, 경제 흐름 등등에 더 나은 선택일 수도 있다는 것을 이해하는 것이다. 누구도 뭔가를 간절히 원하기 때문에, 아니면 본인이기 때문에 원하는 것을 얻어서는 안된다.

두번째 단계로는 본인의 가장 간절한 욕구를 다시 돌아보는 것이다. 과연 정말로 원하는 것이 그렇게 중요한 것일까? 이 부정적인 대답의 숨겨진 메시지는 무엇일까? 우리가 아직 부족하거나, 준비가 되지 않았거나, 잘못된 길을 가고 있다는 지침이 아닐까? 우리가 상황을 제대로 파악하지 못했거나 상황의 흐름을 인지하지 못한 것은 아닐까? 이런 질문들에 대한 대답을 통해 우리는 한 층 더 성숙해진다.