순환 경제는 무엇이며 어떠한 이점이 있는가?

12 5월, 2020
순환 경제라는 개념은 자연의 순환 모형을 출발점으로 삼고 있다. 이 시스템은 생산을 필수 불가결한 최소 수준으로 줄이고 재사용 요소로 자원 사용을 옹호한다.

‘생산·사용·폐기물’에 근거한 자원·재화·서비스의 생산·관리라는 현재의 경제모델의 패러다임은 구식일 수 있다. 사실, 어떤 데이터는 이 가설을 뒷받침한다. 따라서, 순환 경제(circular economy) 모델을 채택해야 한다. 오늘의 글에서 순환 경제는 정확히 무엇이며, 특징, 원리, 중요성, 그리고 이점으로는 어떠한 점들이 있는지 알아보자.

현재의 시스템이 역학관계로 인해 장기간 지속 가능한 개발의 발상과 어떻게 충돌하는지, 그리고 자연에 대한 위험도 있음을 알 수 있다. 특히 자연에 낭비가 없다는 사실 때문이다. 모든 요소는 연속적인 기능을 가지고 있으며 각기 다른 단계에서 목적을 제공한다.

이렇게 해서 인류는 마침내 현재의 경제체제를 대체할 수 있는 새로운 패러다임인 순환 경제 사상을 수용하게 되었다.

순환 경제는 정확히 무엇인가?

순환 경제는 정확히 무엇인가?

순환 경제는 자연의 순환 모형을 출발점으로 삼는다. 이런 식으로, 이 시스템은 생산을 필수 불가결한 최소 수준으로 줄이고 재사용 요소를 통해 자원 사용을  옹호한다.

생분해성 재료를 사용한 상품의 생산을 장려하여, 손상하거나 저하하지 않고 자연 상태로 돌아갈 수 있도록 한다.

생분해성 물질이 없는 경우, 제품의 구성요소가 생산 주기에 통합할 수 있는 분리를 수행하는 것이 목표일 것이다.

만약 그것이 불가능하다면, 환경친화적인 방법으로 재활용되어야 한다.

따라서 순환 경제의 본질은 회복과 재생이다. 사실 ‘순환’이라는 용어는 자연 자본을 보존하고 개선하는 긍정적인 발전의 연속적인 순환이 탄생하기 때문에 특히 관련이 있다.

순환 경제의 원리

순환 경제는 자본, 금융, 제조, 사회, 인간 또는 자연 요소의 재건을 기반으로 한다.

따라서, 상품과 서비스의 흐름의 개선을 보장한다. 이 “가치 순환”은 다음과 같은 원칙에 근거한다.

  • 자연 자본을 보존하고 개선한다. 즉, 시스템 내의 영양소의 흐름을 증진한다. 예를 들어, 이러한 새로운 조건들은 토양 재생을 개선한다.
  • 자원 사용을 최적화한다. 항상 최대의 효용을 얻기 위해 제품, 구성 요소, 재료가 회전한다. 이것은 그들의 회전 속도를 감소시키고, 유용한 수명을 증가시키며, 재사용을 촉진한다.
  • 시스템의 효과를 높인다. 부정적인 외부 요인을 제거함으로써 인류가 받을 피해를 줄인다.

순환 경제는 어떤 혜택을 주는가?

순환 경제는 어떤 혜택을 주는가?

위에서 언급했듯이, 현재 세계 경제에서 지배적인 선형 생산 체계는 사회적, 환경적 영향이 높은 것 외에도 자원 사용 측면에서 제한적이다.

따라서, 수많은 전문가는 자원의 사용과 재생 에너지 사용을 줄이는 것만으로 현재의 환경 문제를 해결할 수 없을 것이라고 주장하며 우려를 표명했다.

선형 모델은 변동하는 물가에 기초하고 있으며, 이는 개발의 기본 원리에 영향을 미치는 환경 파괴에 영향을 준다.

보다시피, 혁신과 장기적인 탄력성을 바탕으로 한 순환 경제 접근법은 수많은 이익을 가져온다.

우선 사용자와 기업 모두에게 유리하기 때문이다. 순환시스템을 시행한 기업들은 자원을 처음부터 다시 만드는 것보다 재사용이 훨씬 수익성이 높다는 것을 입증했다.

따라서 생산비용이 절감된다. 그 결과, 판매 가격도 내려가 소비자에게 사회적, 경제적으로 모두 이익이 된다.

유럽 연합에서만, 순환 경제가 주창하는 조치들은 이 지역의 기업들에 약 6억 유로의 절약을 가져올 수 있다.

사실, 원자재의 추출은 현재 중요한 환경적 결과가 있다. 이 회사들은 연간 총 온실가스 배출량을 2~4% 줄일 것이다.

결론

세계 인구가 증가함에 따라 한정된 원자재 수요가 늘어난다. 순환 경제는 환경에 대한 압력을 줄이고 원자재 공급의 보안을 향상하는 데 도움이 될 수 있다. 실제로 이 시스템은 다른 나라들의 원자재 확보 의존도 감소로 이어질 수도 있다.

그것은 또한 경쟁력, 성장, 혁신, 고용을 증가시킬 것이다. 유럽연합(EU)에서 이 시스템의 적용이 개선되면 유럽 연합에서 최대 580.000개의 일자리가 창출될 것으로 추정된다. 그리고 혁신적이고 더 내구성이 강한 상품도 생산된다. 계획된 노후화의 제거는 사람들의 삶의 질을 향상할 수 있다.

  • Europarl, https://www.europarl.europa.eu/news/es/headlines/economy/20151201STO05603/economia-circular-definicion-importancia-y-beneficios
  • Ellen MacArthur Foundation, https://www.ellenmacarthurfoundation.org/es/economia-circular/escuelas-de-pensamiento
  • Sostenibilidad, https://www.sostenibilidad.com/desarrollo-sostenible/en-que-consiste-la-economia-circular/