자신에게 적합한 심리학자를 찾는 방법

17 5월, 2018

시간이 왔다. 이유가 무엇이건, 당신에게 심리학적 도움이 필요하다는 것을 인정해야 한다. 하지만, 당신은 많은 심리학자들 중 자신에게 적합한 사람을 찾는 방법을 모른다. 당신에게 딱 맞는 심리학자를 선택하는 방법은 무엇인가?

무엇보다 우리는 모두 심리학자와 상담을 했지만 아무런 효과를 보지 못했다고 말하는 사람을 한 명 쯤은 알고 있다. 당신의 친구가 몇 달 동안 심리학자와 상담을 했지만, 그가 얻은 유일한 것은 마음을 터 놓을 시간을 가졌다는 것 뿐이다. 그는 불편함을 해소하는 방법이나 상황에 대처하는 좀 더 적절한 방법을 배우지 못했다.

나쁜 심리학자 사이에서 좋은 심리학자를 찾아내는 방법과 자신에게 적합한 심리학자를 선택하는 방법을 알고 싶다면, 계속해서 이 글을 읽어주길 바란다. 

 “모든 사람들은 망설임 없이 마음에 대해 이야기하지만, 상대가 그것을 정의하라고 요구하면 그들은 당황한다.”

B. F. 스키너-

믿을 수 없는 심리학자를 알아 볼 수 있는 신호는 무엇인가?

우리의 가장 큰 문제 중 하나는 자격도 없이 심리학적 조언을 건네는 사람들이 너무 많다는 것이다. 그래서 제대로 된 심리학자를 선택하기 위해, 우리가 가장 먼저 봐야 할 것은 그들의 자격과 학위이다. 

불안과 같은 감정 문제를 치료하는 대안 치료법이 나오고 있는 상황에서 볼 때, 우리가 가장 잘 살펴봐야 할 것은 그들의 자격이다. 아무것도 하지 않고 “치유”하는 새로운 “기적의” 치료는 없다. 레이키와 바하 플라워 요법은 과학적으로 효과가 입증되지 않은 치료법들이다.

심리학자인 치료사를 찾을 때에도 주의가 필요하다. 좋지 않은 전문가들이 많다. 나 역시 이전에 다른 치료사와 상담을 했었지만, 이전의 치료에도 불구하고 전혀 나아지지 않았다고 말하는 많은 환자들을 만나 보았다.

심리학자를 찾기

그들이 나에게 설명한 치료법이란? 심리학자가 대화에 아무런 도움을 주지도 않고 그저 계속해서 자신들에게 이야기를 하도록 했다고 말한다. 환자들은 이야기를 함으로써 순간적으로 마음이 풀렸지만, 시간이 지나도 아무런 변화를 느끼지 못했다. 장기적으로 그 문제는 여전히 남아있었다; 그것은 단지 심리학자와의 함께였던 순간에만 사라졌던 것이다.

논리적으로 그 치료사는 그저 질문만 할 것이 아니라, 무언가를 해야 한다. 질문만 하는 심리학자는 좋은 치료사가 아니다. 좋은 심리학자는 질문만 하는 것 이상의 치료를 해야 한다. 심리학자는 환자에게 정신이 어떤 식으로 작용하는지 알려주고, 어떻게 정신을 관리해야 하는지 그 방법을 알려주어야 한다. 

적합한 심리학자를 선택하기 위해 물어봐야 하는 질문들은?

그룹 치료를 할 때, 내가 환자들에게 이 모든 것을 설명해주니 환자들이 이런 질문을 했다: 그 심리학자가 우리에게 맞지 않는다는 것을 미리 아는 방법은 무엇인가요? 그것은 매우 간단하다. 올바른 심리학자를 선택하려면, 그저 질문을 하면 된다.

창피해 할 필요가 없다. 무엇보다 당신은 매번 치료마다 돈을 내고 있다. 당신이 투자한 돈 만큼 제대로 된 치료를 받을 수 있을지 확인하는 것은 당신의 당연한 권리이다.

가장 먼저, 그들은 당신에게 자신의 학위와 자격을 알려주어야 한다. 그런 다음 그들이 사용하는 심리학의 종류가 무엇인지 밝힌다. 심리학자가 자신이 인지-행동 심리학을 전공으로 한다고 말한다면, 그것은 좋은 신호이다. 이 심리학의 기술은 경험적으로 이미 입증이 된 것이기 때문이다. 이것은 과학적으로 철저한 검토를 견뎌낸 분야이다.

“나의 세대의 가장 위대한 발견은 인간이 그들의 정신적 태도를 바꿈으로써 그들의 삶을 바꿀 수 있다는 것이다.”

윌리엄 제임스-

실제로 환자에게 도움이 되지 않는 방식을 사용하는 많은 심리학의 종류가 있으므로, 이것은 매우 중요한 부분이다. 사실, 그것들 중 몇 가지는 처음에 가지고 있었던 문제보다 좀 더 큰 심리학적 문제를 만들어 내기도 한다. 

하지만 조심해야 한다. 비록 내가 인지-행동 심리학을 사용하고 있지만, 나는 나쁜 치료사일 수 있다. 그러니 올바른 심리학자를 선택할 때, 우리는 그들이 사용하는 구체적인 방식과 치료법에 대해서도 물어봐야 한다. 우리는 치료 계획은 물론 우리가 원하는 목표가 무엇인지 알 권리가 있다.

심리 상담을 받고 있는 남자 사진

치료는 어떤 모습이어야 하는가?

심리학자에게 치료 과정을 어떻게 진행할 것인지 물어볼 때, 심리학자가 우리의 문제를 해결하는데 실제로 도움을 줄 수 있을 것 인지를 알게 해주는 몇 가지 답변들이 있다. 그 중 한 가지는, 건설적인 치료를 지향하는지 여부이다.  

좋은 심리학자는 일단 평가를 한 다음, 치료 계획을 세운다. 일반적으로 최초 2회의 치료를 진행한 이후, 그 결과를 바탕으로 환자의 상태를 평가하고 치료 목표를 세운 다음 어떤 치료 방식을 사용할 것인지 결정하는 것이다.

“만약 당신이 가진 유일한 도구가 망치라면, 모든 것을 못처럼 취급하고 싶은 유혹이 느껴질 것이다.”

에이브러햄 매슬로

좋은 치료 과정의 예는 심리학자가 우울한 환자를 위해 행동적 활동을 사용하겠다고 말하는 것이다. 환자에게 어떤 일이 벌어질 것이고, 그의 문제를 극복하기 위해 어떤 기술을 사용할 것인지 설명한다. 당신은 심리학자가 당신을 어떻게 치료할 것인지 그리고 그 이유는 무엇인지 알아야 한다. 치료를 시작하기 전, 심리학자가 이 모든 것을 당신에게 말해준다면, 그것은 좋은 신호이다.

적합한 심리학자를 선택한다는 것은 우리 자신이 스스로 문제를 관리하는 방법을 알려줄 전문가를 고용했다는 의미라는 것을 기억해야 한다. 치료 과정은 시간이 걸릴 수 있다. 하지만 환자가 계획을 잘 따라온다면, 조금씩 나아지는 것을 확연하게 느낄 수 있을 것이다.

이 향상은 우리에게 더 커다란 자유와 통제력을 준다. 이것은 우리의 온전한 웰빙을 다시 찾는다는 궁극적 목표와 함께, 정신적 문제가 일상에 끼치는 영향력을 줄여준다. 이렇지 않다면, 현재 치료를 받고 있는 심리학자를 바꾸는 것을 고려하는 것이 합당하다. 기억하라. 좋은 전문가들의 그룹 안에서도, 다른 사람들보다 특정 장애에 더 뛰어난 심리학자들이 있다.

이미지 제공: 줄리엣 루프케, 켈리 시크마, 세바스찬 맨텔