감성 지능과 관련된 9가지 질문, 대답할 수 있는가?

· 2018-08-22

그리스의 전설적인 철학자 아리스토텔레스는 누구나 화를 낼 수 있다고 말했다. 하지만 적절한 사람에게 적절한 시기에, 올바른 목적과 올바른 방법으로 화를 내는 것은… 정말 어려운 일이다. 이번 글에서는 감성 지능과 관련된 개념, 감정을 관리하는 과정의 복잡성, 그리고 이러한 문제들을 다룰 때 발생하는 다른 문제들에 대해 이야기하고자 한다.

감성 지능과 관련된 9가지 질문

하지만 우리는 감성 지능이 정말 무엇인지 알고 있는 걸까? 오늘은 이에 대한 개념을 명확히 하고 그 주제에 대해 성찰해 보고자 한다. 한번 살펴보자.

1. 감성 지능이란 무엇일까?

감정 지능이 있는 것은 모든 것을 하도록 자극받는 것, 높은 자존감을 갖는 것, 혹은 지나친 낙관주의를 갖는 것을 의미하는 걸까? 그렇지 않다. 감정적으로 똑똑하다는 것은 다양한 레퍼토리를 소유하는 것을 의미한다.

수년 동안 우리는 자존감, 감성 지능, 자아를 발전시키는 것의 중요성에 대해 반복적으로 이야기를 들어왔다. 노력해야 할 것들이 있다는 것은 알지만 정작 어떻게 하는지, 어떻게 그것들이 연관되어 있는지 알지 못한다.

이것은 다른 사람들이 감성 지능과 관련된 내용에 대해 언급할 때 우리의 능력 및 반드시 언급해야만 하는 중요한 특성들에 대해 언급하고 있다는 사실 때문이다(살로베이와 메이어의 의견 등). 이러한 것들의 예는 바로 성격적 특성, 동기 유발적인 특성, 그리고 감정적인 특성 등이다.

감성 지능과 관련된 9가지 질문

2. 감성 지능을 특질로 여기는 것에는 어떤 의미가 있을까?

첫 번째 질문은 그 사람이 ‘완전히 감정적인’ 존재가 되도록 ‘강요’한다는 단점이 있다. 그들은 공감 능력과 감정 이입, 끈기, 낙관주의, 동기를 구분하지 않는다.

이러한 관점에서 우리는 인간의 특징을 매우 광범위한 방법으로 설명할 수 있다. 그렇다. 모든 것은 관련이 있지만… 우리 자신의 모습이나 다른 사람의 모습을 말할 때 그것이 감정과 연결되어 있지 않다고 말할 수 있을까? 우리는 다른 사람들이 우리에 대해 그렇게 생각하기를 원하는가? 분명히 그렇지 않을 것이다. 그리고 이것이 혼란을 초래하는 첫 번째 사항이다.

감성 지능이 성격을 아우르는 것이 아니라, 성격이 감성 지능과 같은 정신적인 삶의 넓은 영역을 아우르는 것이다.

만약 이것을 이해하고 비판한다면 자신의 생각을 내면화하는 방법을 제대로 알지 못한 채 감정적으로 더 똑똑해지는 것이 어렵게 될 것이다. 문제가 되는 것은 그것을 통합하고 이를 자신의 것으로 만들어 정서적 안정을 달성하는 것이다.

살로베이와 메이어의 관점에서 감성 지능과 관련된 개념을 이해하는 것이 더 바람직할 듯 하다.

“… 자신과 다른 사람의 감정에 대한 정교한 정보 처리에 참여하는 능력과 이 정보를 생각과 행동에 대한 지침으로 사용하는 능력즉 감성 지능이 높은 사람은 자신과 주변 사람들의 감정에 주의를 기울이고, 그 감정을 사용하고 이해하고 관리하며, 이러한 기술이 잠재적으로 자신과 다른 사람들에게 유익한 적응 기능으로 작용한다.

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3. 왜 최근 몇 년 동안 이 용어를 듣게 되었을까?

현대 사회는 연구자, 교육자 그리고 언론이 감정적인 지능의 개념에 중점을 두고 있다는 사실 때문에 서서히 ‘깨어나고’ 있다. 이것은 그것이 전세계와 전통적으로 감정을 처벌하는 데에 익숙한 사회에 도달하도록 했다.

일반적으로 우리는 감정이 결정을 내릴 때 우리의 능력이 떨어지게 한다고 생각하는 경향이 있다. 우리는 그 용어가 상징하는 것에 매료된다. 감정이 이성에 대한 도덕적 우월성이 없다는 것을 알게 되었기 때문이다. 하지만 이런 구분은 허구이다. 왜냐하면 우리는 감정과 생각을 분리할 수 없기 때문이다.

4. 감정은 매일 어떤 역할을 할까?

감정은 인간에게 있어서 필수적인 역할을 한다우리는 감정이 없는 일상의 삶을 상상할 수 없다. 감정은 일어나는 순간부터 잠자리에 드는 순간까지 우리의 행동을 지배한다. 만약 꿈이 감정에서 자유롭다고 생각하는 것을 멈출 경우, 우리는 꿈이 일으킨 감정들만 기억할 것이다.

우리는 생각하는 동시에 그 생각을 느끼며, 어떤 상황이든 감정을 일으킨다. 이것은 의심할 여지 없이 우리가 다른 사람들에게 투영하고, 결정을 내리고, 거쳐가는 길에 영향을 미친다.

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5. 우리는 어떤 실수를 하는가?

우리는 종종 부정적인 감정들이 고통스럽거나 불편하기 때문에 이를 거부한다. 거부는 감정을 무시하는 것을 의미할 뿐만 아니라 다른 사람이 이런 감정을 느낄 때 벌을 내리는 것이다. 이런 일은 놀라운 방법으로 발생하는데, 예를 들자면 어느 순간 부모가 아이들이 짜증을 내는 것을 볼 때가 있다. 우리는 종종 “울지 마“, “그렇게 나쁘지 않잖아“와 같은 말을 하면서 “강한 사람들은 울거나 마음이 무너지지 않아“라는 메시지를 전달한다.

6. 슬픔이나 분노는 건강한 걸까?

물론이다. 이것은 충격적으로 들릴지 모르겠지만 슬픔과 분노 같은 부정적인 감정이 불합리하지 않다는 것을 깨달아야 한다. 오히려 그들은 목적을 가지고 우리에게 자신을 보여 준다.

감정을 허락하지 않는 것은 결코 우리에게 긍정적이지 않다. 모든 감정은 우리에게 말해 줄 무언가를 가지고 있으며, 이를 숨길 수는 없다. 이를 설명하기 위한 계몽적인 예가 있다: 먼지에 알레르기가 있는 사람이 먼지가 자신에게 영향을 미치지 않을 것이라고 믿으면서 결코 카펫 아래 먼지를 쓸어내지 않는 것과 같다.

감정을 중요시하지 않고 내적인 건강을 점검하지 않는 것은 우리가 감정을 피할 수 있게 해주지 않는다. 모든 감정은 어떤 이유로든 일상에 존재하고 그 때문에 그들이 우리에게 말하는 것을 무시할 수 없다.

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7. 감정을 이해하지 못하면 어떤 결과가 생길까?

감정이 주는 정보를 제대로 알아내지 못한다는 것은 결정과 고려사항에 오류가 생긴다는 것을 의미한다. 자기 자신에 대해 알지 못하는 것은 자기 자신을 거부하고, 억압하고, 심지어 벌하는 것이다.

감정은 항상 존재하며, 우리의 전략이 더 적절할수록 더 활동적이고 결단적이 될 수 이다. 우리의 전반적인 행복은 심리적 및 육체적 건강에 달려 있다.

8. 직장에서 감정은 어떤 역할을 할까?

직업의 세계도 변하고 있다. ‘영리한’ 것 뿐만 아니라 학문적인 것도 중요하며, 훈련 및 경험도 중요하다. 우리 자신 및 타인의 입장을 어떻게 이해하는지를 고려하는 것도 중요하다.

자신의 감정과 다른 사람의 감정을 관리하는 방식은 우리의 성과에 달려 있다. 이것은 감성 지능과 관련된 주제에 있어서의 아버지인 다니엘 골먼이 말하는 ‘움직이는 기술’이다. 감성 지능이 높을수록 우리가 전통적인 “지능”보다 성공을 더 잘 예측할 수 있으며, 이것이 직장에서의  유연성과 적응성을 더 잘 결정하게 된다.

정서적 무능의 대가는 회사, 근로자, 사회에 매우 크다. 만약 일하는 삶을 원한다면 이 현실을 무시할 수 없을 것이다.

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9. 이와 관련해서 사회적으로 어떤 주제가 두드러질까?

우리는 아직도 많은 것을 배워야 한다. 무엇보다도 아이들, 청소년들 그리고 젊은이들이 학교에서 양질의 정서 교육을 받는 것은 여전히 보류되어 있다. 하지만 진정한 혁명이 있기 위해서는 어른들도 자신의 감정을 이해하고 관리하는 것에 관심을 가져야 할 것이다. 그렇기 때문에 광고에서 보이는 것과는 다른 이 세계에서 감정을 다루는 방법이 매우 중요할 수밖에 없다.