왜 우리는 나르시스트를 사랑하는가

· 2017-04-14

나르시스트들은 자기중심적이고, 교만하고, 사람을 착취하면서도, 여전히 우리들을 매료시키고, 사랑에 빠지게 만든다.

최근의 심리학 조사에 의하면, 우리는 이상하게도 나르시스트들에게, 그 특이한 성격으로 인해 호감을 느끼고, 그 상황 판단력이나, 심지어 그 적대심마저도 호감의 대상이 된다.

심지어 심리학자들조차도, 이 나르시시즘의 매력에 혼란을 겪기도 한다. 그들은 어떻게 나르시스트들이 이렇게 사람들에게 영향을 주는지, 왜 이런 모순을 겪는지 매우 궁금해한다.

나르시시즘의 매력

사회심리학자 Mitja Back과 그녀의 동료들은, 이 나르시시즘에 대해 분석하기로 했다. 그들은 73명의 면식이 없는 학생들에게, 스스로를 남에게 소개하도록 했다. 각자 서로의 면모를 그들의 동질감을 통해 평가하였다. 몇 가지 설문을 하고, 나르시시즘의 평가를 포함한 여러 테스트를 거쳤다.

결과는 다음과 같다.

  1. 나르시스트들은 가장 유명한 사람들이다. 그들은 잠재적으로 그렇지 않은 사람에 비해 더 많이 감사받고 사랑받는다.
  2. 참가자들은 나르시스트들에게서 어떤 권위를 느꼈다. 평가 설문에서, 학생들은 나르시시즘의 4가지 요소: 리더쉽, 권위, 자아도취/특이함, 그리고 교만함과 착취성에 대해 고려해야 했다.
  3. 나르시스트들의 특징 중 일부는, 그들의 외모, 어조, 그리고 그들의 특출함을 과시하는 것이다. 그들은 우리를 만났을 때, 매력적인 분위기를 풍긴다.

나르시스트들이 그들의 외모의 우월함과, 자신감을 품은 말투, 그리고 멋진 패션 센스, 그리고 유머 감각 등을 쓸 줄 알기 때문에, 우리는 일시적으로 끌리게 된다.

분명한 건, 그건 그저 첫인상일 뿐이라는 것이다. 그들의 나르시시즘은 곧 발견되고, 곧 거부당하게 된다.

이기적이고, 친구에게서 단물만 빨아먹고, 거만하고, 권위적인 사람과 친해지고 싶어하는 사람은 거의 없다.

나르시스트의 모순

나르시시즘, 그리고 나르시스트의 행동에는 여러 모순점이 존재한다. 심리학적 연구를 통해, 이하의 질문에 답해보자:

  • 왜 나르시스트들은, 다른 사람과의 인간관계를 파탄내는 것임을 알면서도 이기적으로 행동할까?
  • 왜 나르시스트들은 자신이 거부당할 것을 알면서도, 다른 사람을 깔볼까?
  • 왜 나르시스트들은 자신이 버림받기 전에 자신의 이기적인 행동을 멈추어야 함을 알지 못할까?

위의 첫 두 질문들은 나르시스트의 행동들이, 보여주는 역할임을 고려하면 쉽게 답할 수 있다.

나르시스트들에게는, 이기적인 행동이 곧 다른 사람에게는 열망의 대상일 것이라고 인식한다.

반대로, 자신을 거부하는 사람을 깔보는 것은, 일종의 방어기제로, 자신이 다른 ‘희생양’을 찾고 있음을 숨기려는 것이다.

게다가, 나르시스트들이 자신의 행동을 그만두어야 함을 알지 못하는 데에는 이유가 있다: 외모로 매료된 사람은 오래가지 않는다. 이 나르시시즘을 비판하고자 하는 사람들은 그 나르시시즘을 마주하기 전에 도망쳐버린다.

나르시스트, 그리고 현실: 완벽한 결혼

나르시스트에게 가장 훌륭한 현실 인식 수단은, 바로 TV 쇼이다. 이 연구는 왜 나르시스트들이 완벽한 TV 쇼의 팬들인지를 보여준다:

그들은 이 매력적인 행동과 자신감으로 우리의 주목과 시선을 사로잡지만, 그들은 결국에는 거만함과 교만함을 드러낸다.

나중에는, 우리가 나르시스트들의 본성을 알게 되면, 우리는 그들을 경멸한다. 이 모든 감정은 마치 막장 드라마을 욕하면서도 시선을 뗄 수 없는 모습과 비슷하다.

이 연구의 교훈을 통해, 우리는 나르시스트들에게 관심과 호감을 줄 필요가 없음을 알게 된다.

그들은 우리가 관심을 두지 않으면, 그저 스스로의 모순된 순환에 갇히게 되어서, 스스로를 거부하게 될 뿐이다.