질 경련(Vaginismus): 정의, 증상, 치료법

21 6월, 2018

사람들이 성 관계에서 가지는 가장 흔한 문제 중 하나가 질 경련(Vaginismus)이다. 생각과 달리, 이것은 실제로 꽤 흔한 질병이지만, 대부분 모르고 지나가는 경우가 많다. 질 경련은 흔한 성 불능이고, 이것은 자존감 상실, 불안, 의사소통 문제, 양측의 좌절감을 야기해 관계에 문제를 가져올 수 있다.

대략 세 커플 중 한 커플이 성 불능 문제를 가지고 있다. 많은 여성들이 섹스, 그 고통, 성교의 즐거움을 못 느끼는 불감증에  대해 이야기하는 것을 불편해 하거나 부끄러워한다. 하지만, 해결 방법이 있는 이 문제를 무시하면, 육체적 그리고 심리적 악몽으로 바뀔 수 있다.

질 경련은 무엇인가?

질 경련은 질을 둘러싸고 있는 골반 저 근육이 무의식적으로 수축하는 것이다. 이것은 부분적이나 완전한 폐쇄를 일으키고, 그로 인해 매우 고통스럽고 성교가 불가능하게 된다. 이러한 근육의 수축은 가볍거나 극심할 수 있다. 이런 이유로 성교를 통한 성 관계가 불편하고 불가능하게 된다.

침대에 걸터앉아 울고 있는 듯한 여자 사진: 질 경련

DSM-V에 따르면 “고통에 관계된 장애”로 분류된다 (성교 곤란 및 질 수축). 이것들은 “성기 골반 삽입/ 통증 장애”라는 이름으로 통합되어 있다. (모야노, 시에라, 2015, 277-286쪽).

새로운 분류가 있지만, 질 경련이라고 부르는 것이 일반적이다. 이것은 대부분 여성이 스스로 증상을 이야기해야만 알 수 있는 것이므로, 진단하는 것이 쉽지 않다. 건강 진단이 필요할 테지만, 골반 검사는 근육 수축으로 인해 선택지에 없는 것이 보통이다.

질 경련 및 고통의 종류

최신 연구에 따르면, 질 경련에는 두 가지 종류가 있다. 잉크맨(2007)에 따르면, 그것에는:

  • 완전한 질 경련: 이 경우, 성교가 극심한 고통을 유발하고, 그로 인해 여성은 그 어떤 성적 시도도 피하려 한다. 골반 저 부분에 완전한 수축이 일어나는 것이다. 이것은 완전히 여성 자신의 통제를 벗어난 일이다.
  • 부분적 질 경련: 위의 경우와 반대로, 이것은 단지 부분적인 근육의 수축이다. 질이 성교 (또는 어떤 시도) 중 폐쇄되고, 심한 불편감을 주는 것이다.

우리는 반드시 질 경련이 첫 번째 경우인지, 두 번째 것인지 구분해야 한다. 첫 번째 것은 심리적 또는 기타 원인이 합쳐진 결과일 수 있다. 두 번째 질 수축은 부상, 수술, 높은 곳에서 떨어진 이후 나타나거나, 칸디다증 또는 순환성 방광염으로 인한 결과일 수 있다.

왜 나한테 이런 일이 생기는가?

90%의 성 불능 문제는 심리적인 원인으로 인한 것이다. 가장 주요한 이유로 밝혀진 것은 과거의 트라우마, 성적 학대 그리고 정신 건강 요인이었다. 또한 이것은 지속적인 육체적 고통에 대한 반응일 수도 있다.

성교의 고통에도 불구하고, 질 경련은 성 욕구가 사라지게 만들거나 하지 않는다. 여성은 욕구와 즐거움을 완벽하게 정상적으로 느끼고, 음핵 자극으로 오르가슴을 느낄 수 있다.

바로우 모델 (1986)에 따르면, 성 불능은 인지 방해와 불안을 포함한 다면적인 과정을 거친다고 한다. 그 과정은 다음과 같다:

  • 노골적인 성적 상황에 부정적으로 반응하는 여성
  • 따라서 이런 여성은 관계없는 자극이나 상황 또는 부정적인 예상을 하는데 집중하게 된다. 
  • 따라서 부정적인 감정이 커진다.
  • 부정적인 과정이 계속되고, 이것은 성적 반응을 방해할 수 있다 (카라스코, 2001).

DSM-V에 따르면, 이것은 평생 지속되거나 어느 순간 생길 수 있는 문제라고 한다. 만약 어느 순간 생긴 증상이라면, 그것이 성교로 인한 지속적인 불편으로 인한 것이건, 성적 학대를 받아서 생긴 것이건, 트라우마가 될 수 있고 불능이 지속될 수 있다.

따라서, 자연적인 요인을 배제하기 위해 의사를 찾는 것이 항상 좋은 방법이다. 여기에는 위축성 질염 또는 심지어 당뇨 (건조증과 염증을 유발할 수 있는), 감염, 자궁 내막증 등이 포함될 수 있다.

얼굴을 가리고 있는 여자 사진

개인적 그리고 개인적이지 않은 요인들

마스터와 존슨 (1970, 1987)에 따르면, 여기에는 개인적인 요인과 그렇지 않은 요인들이 있다고 한다. 개인적인 요인은 정보 문제, 문화적 미신, 고통, 거부, 고통 등이 관련되어 있다.

그들의 연구를 실행한 지 거의 40년이 지났지만, 아직도 미신과 그릇된 정보에 따른 문제들이 있다는 것이 사실이다. 우리는 다른 세대를 살아가고 있지만, 과거의 잘못된 정보는 심지어 더욱 왜곡되어 왔다. 영화, 포르노, “패션”, 소셜 미디어 등을 원망할 수 있을 것이다.

“에로티시즘은 시처럼 없어서는 안되는 하나의 자기 이해의 기본적인 방법이다..”

아나이스 닌-

개인적이 아닌 문제로는 관계에서의 의사소통, 두 사람 사이의 힘의 역할, 공격성, 육체적 매력의 상실, 불신 그리고 섹스에 대한 다른 관점을 가지는 것이다. 이러한 것들은 성교통 문제로 이어질 수 있다 (성교 시 육체적인 고통을 느끼는 것).

질 경련: 치료 방법은?

종합적인 접근이 권장된다. 하지만 그게 무슨 의미인가? 이것은 해당 문제를 다양한 의학적 관점에서 봐야 한다는 의미이다. 산부인과 의사, 물리 치료사, 심리학자와 함께 문제를 해결하는 것이 이상적이다. 

이 세 가지 측면을 살피면서, 자신의 근육을 비롯해, 생각, 태도 그리고 성적인 기술을 점검할 수 있다. 이것은 개인적으로도 도움이 되고, 커플의 관계를 나아지게 하는데도 도움이 된다.

근육의 경우, 물리 치료사와 호르몬 변화, 근육 섬유, 칼슘 배출 및 염증에 대한 것도 함께 살펴본다. 그들은 주로 감각 구분, 손 압박, 확장근, 골반 저 전략, 자세 재교육 등과 같은 기술을 사용한다. 또한 회복과 앞으로 동일한 상황이 반복되지 않도록 하기 위한 복부를 집중한다.

확실한 회복을 위해 심리적인 부분이 가장 중요하다. 이러한 증상의 90%는 정신적인 원인으로 인한 것이라는 사실을 기억한다. 또한, 해당 문제를 지속 시키거나 악화 시킨 상태나 상황까지 포함하자면, 그 수치는 더욱 올라간다. 치료에는 3가지 측면이 포함된다: 생각, 감정 그리고 행동.

심리적 치료의 목적

생각의 관점에서, 섹스에 관련된 미신, 믿음 그리고 공포를 다 다루어야 한다. 강박 관념과 부정적인 생각을 고치는 것 역시 앞으로 나아가기 위해 필요한 부분이다. 섹스와 섹스 관련 문제에는 심리적 문제가 굉장히 큰 역할을 차지한다.

치료사가 커플의 문제를 해결하려 할 때 살펴봐야 하는 또 다른 부분은 관계의 문제와 불신에 대한 것이다. 마지막으로 고통과 연관된 예상을 살펴봐야 한다. 감정적인 사안을 살피는데 있어, 여성과 치료사는 여성의 불안, 공포 그리고 자존감에 대한 부분을 꼭 함께 점검해야 한다.

“어떤 에로틱한 상황에도 항상 빠지지 않는, 보이지 않지만 적극적인 참여자가 있다: 상상이다.”

옥타비오 파스-

커플 치료를 받는 중인 사진

두 사람 모두 실시간 노출과 심리 교육을 포함한 방법들로 치료를 받게 된다. 때때로 여성들이 질의 구조에 대해 가장 잘 모르는 경우가 있다. 

치료사는 자기 탐험과 자기 자극을 통한 훈련을 권장할 수 있다. 목적은 자극에 대한 신체의 반응과 대응에 대한 자기 이해를 높이는 것이다. 또한, 섹스와 연관된 불안을 줄이고, 성적인 즐거움을 주고 받는 방법을 배우며, 더 나은 의사소통을 하게 하는 것이다 (올리바레스 크레스포, 페르난데즈 베라스코, 2003, 67-99쪽). 이 모든 것은 근육 완화와 같은 기술에 포함되어 있다.

우리의 관계, 우리의 도움

성적인 문제를 해결하는 것은 커플의 관계를 좋아지게 하는데 상당한 영향을 끼치는 것이 사실이다. 하지만 조심해야 한다 – 섹스가 모든 관계의 문제를 해결할 수 있다는 의미는 아니다. 질 경련 치료는 매우 높은 성공률을 가지고 있다. 문제는 많은 여성들이 도움을 받지 못하고, 이 문제를 부끄러워하거나 두려워한다는 것이다.