과학자들을 놀라게 한 티베트 승려들

01 9월, 2020
티베트 승려들은 소설 영화에서 반복되는 주제다. 통속적인 믿음은 때때로 초자연적인 미덕을 그들에게 돌린다. 당혹스러운 것은 몇몇 과학적 연구들이 그 안에서 정상적인 매개 변수를 뛰어넘는 능력을 발견했다는 점이다.

허버트 벤슨은 심장 전문의이자 하버드 대학교의 유명한 의학 교수였다. 그는 60년대에 동양 문화를 연구하는 데 많은 시간을 보냈다. 그 주제가 어떤 사람들에게 불안의 원천이 되었을 때가 있었다. 자정이 넘도록 기다려 36명의 티베트 승려들이 자신의 연구실에 잠입한 것도 이 때문이다.

벤슨은 사람들이 티베트 승려들에 대해 들려주는 이야기에 얼마나 많은 신화와 현실이 있는지 직접 보고 싶었다.

당시 브루스 리는 TV에서 화제가 됐지만, 그 이상으로 초월적 명상가는 초인적인 성격을 가진 사람으로 여겨졌다.

결국 벤슨은 과학자였고 그는 과학이 증명할 수 없는 어떤 것도 믿지 않았다.

그날 밤 그가 발견한 것은 그의 인생을 영원히 바꾸어 놓았다. 사실, 3년 후, 그는 나중에 베스트셀러가 된 책 ‘심신 이완 효과(The Relaxation Response)‘를 썼다.

그뿐만 아니라 대체 의학을 만들었다. 위약 효과가 높은 치료력을 가지고 있기 때문에 믿음으로 치유될 수 있다고 말하는 것이다.

벤슨의 티베트 승려들

벤슨의 티베트 승려들

허버트 벤슨과 그의 연구팀이 발견한 것은, 실제로 티베트 승려들이 과학적 주장과 모순되는 능력을 갖췄다는 것이다.

예를 들어, 뚬모(Tummo) 기법을 사용하여 요가를 수행한 승려들은 손과 발의 온도를 최대 17도까지 낮출 수 있었다.

지금까지, 이 현상에 대한 과학적 설명은 없지만, 하버드 가제트는 그 실험과 그 이후의 실험을 검토했다.

티베트 승려들은 아마도 젖은 시트를 몸으로 말릴 정도로 체온을 올릴 수 있을 것이다. 이것만이 아니었다.

벤슨은 또한 시킴(Sikkim) 기법을 사용한 고급 명상자들도 신진대사를 최대 64%까지 늦출 수 있다는 것을 발견했다.

일부 이론적 접근

안토니오 나리뇨 대학의 아나 마리아 크론 교수가 쓴 ‘시엔시아 이 메디타시온'(과학과 명상)이라는 글에서 지금까지 티베트 승려들의 전통에서 영감을 받은 초월적 명상의 생리적, 심리적, 사회학적 효과에 대해 500여 가지 연구가 있다고 밝히고 있다.

또한, 그녀는 그것에 대한 첫 번째 연구는 70년대 사이언스 잡지에 의해 발표되었다고 언급한다. 그 속에서 저자는 승려들에게서 다른 의식 상태를 발견했다고 말한다.

과학은 꿈을 꾸고, 깊은 꿈에 빠지고, 의식을 깨우는 것에 관해 이야기한다. 분명히, 승려들에게 휴식과 경계를 동시에 겸비한 네 번째 상태가 있었다.

1971년, 다중 지능 개념을 창안한 다니엘 골먼은 ‘언스트레싱’이라는 기사를 썼다. 그 속에서 그는 의식 상태의 다섯 번째 유형의 존재를 가정한다.

휴식과 경계심뿐만 아니라 행동도 동시에 일어나는 것이다.

스와미 라마

스와미 라마

티베트 승려들과 다른 초월적인 수행자들의 뛰어난 역량의 문제는 항상 사실과 허구를 구분하는 선에 접하는 것 중의 하나이다.

그러므로, 미신을 전설과 함께 검증된 정보를 찾는 것은 드문 일이 아니다. 하지만 하나를 다른 것과 구별하는 것이 항상 쉬운 것은 아니다.

그 예가 스와미 라마의 경우다. 그는 ‘히말라야 마스터스와 함께 산다: 스와미 라마의 정신적 경험‘의 저자다.

이 연구는 티베트 수행자와 승려들이 몇 시간 동안 가만히 있으면서 공중부양을 할 수 있다고 주장한다.

하지만, 이것이 사실이라는 증거는 없다. 그러나 메닝거재단이 그에 대해 시행한 연구도 있다.

의사 엘머와 앨리스 그린은 그의 ‘힘’을 연구했다. 그들의 결과는 라마가 깨어있는 순간에 수면에서와 같은 뇌파를 만들어낼 수 있다는 것을 보여주었다.

또한 17초 동안 심장이 뛰는 것을 자발적으로 중단시켰다는 것이다.

당시 언론이 이런 현상을 보도했지만, 후속 조처를 하지 않았다.

어쨌든 연구 결과는 엘머와 앨리스 그린의 비욘드 바이오피드백에 실렸다.

아마도 그것은 사기나, 다소 정교하고 기발한 것에 지나지 않을 것이다.

혹은, 어쩌면, 마음은 절대적으로 멋지고 인간은 이제 막 그것을 발견하기 시작하고 있는지도 모른다.

Giuffra, L. (2009). El Monje y el Psiquiatra: Una conversación entre Tenzin Gyatso, el 14o. Dalai Lama, y Aaron Beck, fundador de la Terapia Cognitiva. Revista de Neuro-Psiquiatría, 72(1-4), 75-81.