아름다운 사냥꾼 아탈란타의 신화

19 8월, 2020
아탈란타의 신화는 용기와 군사력으로 그리스인들의 감탄을 자아낸 한 여성상에 관한 것이다. 그녀는 능력 있고, 스스로 결단력 있는 여자의 상징이다.

아탈란타의 신화(Atalanta)는 그리스 신화에서는 보기 드문 강하고 자립적인 여성상에 관한 것이다. 남성을 능가하는 힘과 용맹으로 신화 속의 여러 유명한 사건에서 이름을 떨쳤다. 아탈란타는 숲에서 사냥하는 것을 즐겼고 달리기라면 자신이 있었다. 이 세상 누구도 그녀를 이길 수 없었다.

아탈란타의 신화에 따르면, 신탁은 그녀가 태어났을 때, 만약 그녀가 결혼한다면, 동물로 변신할 것이라고 말했다.

그녀는 그리스 서부의 보아티아 문화에서 온 두 등장인물인 이아오스와 클리메네의 딸이었다. 사실은 그녀의 아버지가 아들을 간절히 원했고 딸을 전혀 원하지 않았다는 것이다.

따라서 아버지는 어린 딸이 태어나자마자 산가에 버리는 것을 주저하지 않았다. 하지만 곰 한 마리가 어린 소녀를 불쌍히 여겼다.

아탈란타의 신화에 따르면, 그 동물은 몇몇 사냥꾼들이 그녀를 발견하고 그 어린 소녀를 입양하기로 할 때까지 모유를 먹이고 보살폈다고 한다.

“우리가 가진 능력 이상의 진정한 모습을 보여주는 것은 우리의 선택이야, 해리.”

-J.K. 롤링 –

강인한 여인, 아탈란타의 신화

강인한 여인, 아탈란타의 신화

아탈란타의 신화는 이 여성이 정확히 여성스럽지 않았다고 말한다. 그녀의 야생 본성은 자연과 사냥에 대한 열정을 불러일으켰다.

그녀는 아름다운 여자가 되었지만 다른 여자들처럼 되고 싶지는 않았다.

그래서 그녀는 사냥의 수호자인 아르테미스 여신을 위해 일생을 바치기로 하고 모든 일에서 그녀를 흉내 내기로 했다.

아르테미스의 숭배는 그녀에게 평생 처녀로 남아있을 것을 요구했고 아탈란타는 그것에 아무런 문제가 없었다.

여신은 또 산과 들 사이에 머물면서 사냥에 온전히 전념하라고 충고했다.

따라서 아탈란타는 뛰어난 신체 기술을 발달시켰고 뛰어난 솜씨로 무기를 다루는 법을 배웠는데, 특히 창 던지기는 더욱더 훌륭했다.

켄타우로스족인 로이코스와 힐라이오스가 그녀를 겁탈하려 했다. 켄타우로스는 인간의 머리, 팔, 몸통과 말의 하체와 다리를 가진 존재였다.

그들은 대부분 야생적이고 동물적인 열정에 지배되었다. 소녀는 그들과 맞서서 그들을 물리쳤다.

아탈란타의 용맹함

아탈란타는 전투와 모험을 좋아하는 여성이었다. 아르고호 원정에 참여한 유일한 여성이기도 있다.

하지만 아탈란타의 이름을 유명하게 만든 것은 칼리돈의 멧돼지 사냥이었다. 신화에서는 다른 사냥꾼들이 그녀를 따라가는 것을 거부했지만, 멜레아그로스가 그 소녀를 그 그룹에 가입시키는 것을 허락했다고 말한다.

수많은 사상자가 발생한 이 멧돼지 사냥에서 처음으로 멧돼지에게 화살을 명중시킨 것은 아탈란타였다.

그러자 옆에 있던 멜레아그로스가 다친 멧돼지의 허리에 칼을 꽂아 넣어 숨통을 끊어버렸다. 그는 그녀가 보여준 용기에 경의를 표하여 그녀에게 가죽을 주었다.

나중에 못마땅하게 여기던 멜레아그로스의 숙부들은 아탈란타에게서 가죽을 빼앗았고, 화가 머리끝까지 난 멜레아그로스는 외숙부들을 칼로 찔러 죽였다.

그러고 나서 그는 멧돼지의 가죽을 모두에게 널리 존경받게 된 아탈란타에게 돌려주었다.

사랑과 비극

사랑과 비극

그녀는 아르테미스 여신의 하인이었고, 신탁이 아탈란타가 태어나면서 한 말, 그리고 그녀의 강한 성격 때문에 남자와 함께 있는 것을 꺼렸다.

그러나 구혼자들이 우르르 몰려와 그녀를 에워쌌다. 아탈란타는 경주에서 자신을 이길 수 있는 남자와 결혼하겠다고 발표했다.

하지만, 경주에 진 자는 죽어야 한다는 조건이었다.

끔찍한 경고에도 불구하고, 많은 사람이 그녀와 경주에 나섰다. 하지만, 그녀는 예외 없이 그들을 모두 물리쳤다.

히포메네스라는 젊은이가 나타났을 때는 이미 내려간 사람이 많았다. 사랑의 여신 아프로디테는 그의 승리를 돕고 싶었다.

아프로디테는 그에게 몇 개의 황금 사과를 주었는데, 그것은 헤스페리데스의 유명한 정원에서 나온 것이었다.

그래서 경주가 벌어지자 청년은 사과를 하나씩 떨어뜨리기 시작했다.

이 웅장한 과일의 아름다움에 넋을 잃은 아탈란타는 히포메네스가 그중 하나를 떨어뜨릴 때마다 그것들을 주우려고 걸음을 멈추었다. 이렇게 해서, 그는 경주에서 그녀를 이겼다.

그 두 젊은이는 결혼해서 한동안 나란히 사냥하고 싸우기도 하면서 행복했다. 그러나 그들은 대지의 여신 키벨레 신전에서 사랑을 나누었고, 그녀는 격노했다.

그래서 키벨레는 그 부부를 사자로 만들어 영원히 그들의 전차를 끌도록 하였다. 마드리드의 파세오 델 프라도에 있는 키벨레 분수는 아탈란타의 신화를 떠올리게 한다.

Alesso, M., Franco Durán, María Jesús (2018). El mito de Atalanta e Hipómenes: fuentes grecolatinas y su pervivencia en la literatura española. Circe de clásicos y modernos, 22(2), 115-120.