회복력: 고통으로부터 배우기

· 2017-07-25

전세계 심리학자와 과학자들은 사람들이 어떻게 경험을 통합하고, 나중에 그것들을 반추할 수 있는지 이해하기 위해 노력했다. 이러한 연구들은 회복력(Resilience)에 대한 연구의 기초를 놓아주었다.

 

회복력은 극한 어려움과 고난을 극복하게 해주는 능력이다. 차 사고, 성폭력, 이혼, 버림받음, 해고 등의 충격적인 경험을 겪었던 사람들을 주제로 하는 회복력에 대한 많은 연구들이 있다. 이러한 연구의 일부는 다른 것들보다 더 개인적이고 전문적인 힘을 강조하는 높은 수준의 회복력을 보여 주었다.

 

 

“나의 고통들이 쌓였을 때 나는 곧 깨달았다. 내가 상황에 반응할 수 있는 길은 딱 두가지였다. 비통으로 반응할 것인가 혹은 고통을 창조적인 힘으로 전환하기를 간구할 것인가. 나는 후자를 따르기로 결정했다.”

-마틴 루터 킹-

 

우리는 명확하게 회복한 사람들의 몇 가지 사례를 살펴볼 수 있다. 또한, 이러한 어려운 인생을 살았던 이들이 우리에게 훌륭한 예시가 되어준다.

그들은 고통을 그들이 가진 장점을 사용할 수 있는 일종의 특권으로 전환한 사람들이다.

 

“힘든 인생을 살았다는 건 특권이다.”

-인디라 간디(전 인도 총리)

 

 

위의 영상은 각각 닉 부이치치와 리지 벨라스케스의 이야기를 전해준다. 그들 둘 모두 동기부여 연설가이며, 대중적으로 ‘사람들이 당신에 대해 말하는 것을 정의하는 것의 중요성’을 전한다.

 

둘 모두 많은 이들로부터 우스꽝스럽고 하찮다고 여겨졌었고, 놀림을 받거나 모욕을 당했었다.

하지만, 그들은 이 모든 공격을 무시했고 그들 역시 다른 사람들과 같은 사람이며, 그들이 “다르다고” 말하던 모든 이들에게 긍정과 힘이되는 메세지를 전할 수 있다는 것을 보여주었다.

 

그들 둘은 어려운 문제에 부딪혔지만 회복한 인물의 훌륭한 예시가 되어준다. 그들은 가장 방어적인 태도를 취하지 않고, 사회가 그들에게 붙이려고 하는 희생자라는 꼬리표를 받아들이지 않았다. 다만, 그들의 삶이 가치가 있고 그들이 겪는 고통에 주목하지 말아야 함을 믿었다.

 

그들이 고통을 통해 배웠던 교훈은 바로 무엇이 정말로 중요한 것인가라는 문제였다. 당신은 당신 자신을 무조건적으로 사랑할 때에만 되고 싶은 사람이 될 수 있다. 부나 명성을 말하는 것이 아니다. 이것은 계속되는 좌절 없이 당신의 인생을 사는 것을 말한다.

 

이는, 저항이 회복력과 동일하지 않은 이유를 보여준다. 저항이 금욕적인 견딤과 약간은 수동적인 힘을 말하는 것이라면, 회복력은 모든 저항과 고통을 초월하는 것을 의미한다.

 

약점으로 시작했던 것이 사교성, 목적감, 그리고 훨씬 더욱 발전된 정서적 탁월함으로 바뀔 수 있는 것이다.

 

우리는 전 세계에서 가장 유명하며, 비난의 대상이 되었던 한 인물을 말하고 이 글을 끝내려고 한다.

그는 바로 넬슨 만델라이다. 그가 27년형을 선고 받은 것이 장애물들을 극복하고 평화적인 투쟁의 인물이 되는 것을 막을 수 없었다. 우리는 그의 귀중한 사례를 따라가야 한다.