치매 조기 발견의 중요성

28 3월, 2020
1차 진료 방문 중 치매 검진은 환자가 필요한 치료를 받도록 하는 데 매우 중요하다. 왜 조기 진단이 그렇게 중요할 수 있는지에 관해 이야기할 것이다.

만약 누군가가 인지 기능 저하의 징후를 보인다면, 그들이 완전한 진단을 제공할 수 있는 전문가를 만나는 것이 중요하다. 마찬가지로 1차 진료 방문 때 치매 발견을 하는 것도 병의 진행과 자율성의 상실을 지연시키는 열쇠가 될 수 있다. 인지 기능 저하의 경우, 조기 발견은 그 진행 속도를 현저히 늦추는 데 도움이 될 수 있다.

패스터(2003년)에 의하면 치매의 늦은 진단은 환자와 가족의 삶의 질에 영향을 미칠 수 있다고 한다. 반면 1차 진료 시 의사가 관찰하는 증상은 일시적인 질환의 결과일 수 있다. 따라서 철저한 차등 진단이 매우 중요하다.

왜 조기 발견이 중요한가?

반면 조기 진단은 병의 원인을 쉽게 규명할 수 있다. 그 결과 환자가 일종의 가역성 치매를 앓고 있다면 적절한 치료를 받을 수 있는 시간을 갖게 될 것이다. 또한 인지기능 유지에 효과가 있는 것으로 판명된 약리학적, 행동적 조치의 채택을 촉진한다.

또한, 치매를 조기에 발견하면 가족이 조금씩 적응할 수 있게 된다. 가족들이 치매가 가져오는 변화에 대처하는 것은 어려울 수 있기 때문에 정보를 처리하는 시간을 갖는 것은 잠재적으로 스트레스를 줄일 수 있다.

“그 사람이 어떤 병에 걸렸는지보다 그 병에 어떤 사람이 있는지 아는 것이 훨씬 더 중요하다.”

히포크라테스

치매를 조기에 발견

경고 신호

아레닐라 외 연구진(Arenillas et al. 2018년)은 치매의 경고 징후를 인지, 행동, 심리, 기능 등 세 가지로 구분했다. 치매 감지에 유용한 주요 인지 징후는 다음과 같다.

  • 최근 사건, 경로 또는 이름을 기억하기 어렵다. 메시지를 잊어버리거나 같은 질문을 반복한다.
  • 변화에 적응하는 중 문제가 발생한다.
  • 올바른 단어를 찾는 데 어려움을 겪는다.
  • 조직과 계획이 필요한 작업 및 활동 수행의 어려움이 증가한다.

1차 진료 시 치매 진단을 더 쉽게 해주는 주요 행동 또는 심리적 증상은 다음과 같다.

  • 성격과 기분이 변한다.
  • 무관심, 동기부여 및 독창력 부족이 나타난다.
  • 행동의 변화가 보인다.
  • 정신과 병력이 없는 사람들에게서 정신적으로 나타나는 증상.

주요 기능 증상은 다음과 같다.

  • 가정, 직장 또는 여가에 정상적인 작업을 완료하기 어렵다.
  • 개인위생과 자기관리를 소홀히 한다.
  • 직장이나 사회 활동에서 물러난다.
  • 자금 관리가 어렵다.

1차 진료 방문 시 치매 진단 및 감지

인지 기능 저하의 징후가 있는 사람을 본 첫 번째 의료전문가는 그들의 1차 진료 의사다. 1차 진료 의사들이 새로운 환자를 볼 때 가장 먼저 하는 일은 환자의 의료 기록을 얻는 것이다. 즉, 환자의 증상과 과거의 질병과 치료법에 대해 배우기 위해 환자와 함께 있는 사람에게 ‘질문’한다.

이 인터뷰하는 동안 의사는 환자의 병리학 데이터를 체계적으로 수집한다(Redondo V. 2017). 무엇보다도, 병력에는 질병이 언제 어떻게 시작되었는지, 환자가 병이 진화했다고 믿는 방법, 그리고 다른 것 중에서 성격이나 행동의 변화를 알아챘는지 등을 포함한다. 이 첫 번째 검사 결과는 진단 가설을 세우는 것이다.

치매 조기 발견의 중요성

1차 진료 방문 시 치매 검진을 위한 프로토콜

패스터의 ‘1차 진료에서 치매의 조기 발견 및 개입에 대한 키‘에서 1차 진료 의사는 다음을 수행해야 한다.

  • 특히 신경병리학, 혈관감염, 외상성 뇌 손상과 관련된 개인 및 가족 의료기록과 정신질환, 처방 약 사용 내용을 수집한다.
  • 전체 신체검사를 수행한다.
  • 중요한 보완 테스트를 수행한다. 분석 테스트, 신경 이미지 테스트, 인지 선별 도구, 기능 및 신경 정신의학 평가를 한다.

또한 1차 진료 의사가 위의 모든 것을 한 후에는 신경심리학, 정신과, 노인전문가에게 필요한 의뢰도 해야 한다.

진료 의뢰 목적은 치매 진단을 확인하고 환자가 앓고 있는 치매 유형을 파악하는 것이다. 전문가들은 또한 가능한 한 빨리 환자가 적절한 치료를 받을 수 있도록 올바른 검사를 할 수 있을 것이다.

결론적으로, 병을 제대로 진단하기 위해서는 총체적이고 개인화된 치료가 필수적이다. 그렇기 때문에 학제적, 종합적 업무가 특히 사람의 삶을 그렇게 크게 바꿀 수 있는 상황에서 중요한 이유이다.

Arenillas, J. F., Arieta, E., Caballero, M. E., Domínguez, M. S., Lleras, S., Gómez, A., López, M. L., Martínez, N., Muñoz, J. L., Rodríguez, M. C., Rodríguez, C., Rubio, A., Trigueros, P., Tascón, M. M., y Vazquez, M. C. (2018). Claves para la detección y la intervención precoz de las demencias en atención primaria. Dirección General de Asistencia Sanitaria. Gerencia Regional de Salud

Contador, I., Fernández-Calvo, B., Ramos, F., Tapias-Merino, E., & Bermejo-Pareja, F. (2010). El cribado de la demencia en atención primaria. Revisión crítica. Revista de neurologia51(11), 677-686.

Pastor, M. Z., Del Ser, T., Laso, A. R., Yébenes, M. G., Domingo, J., & Puime, A. O. (2003). Demencia no detectada y utilización de los servicios sanitarios: implicaciones para la atención primaria. Atención primaria31(9), 581-586.